La NASA lanza increíbles videos y audio de Marte

Panorama de la perseverancia de MarteUna parte de un panorama del rover Perseverance de la NASA muestra sus alrededores en el cráter Jezero de Marte. La perspectiva de corto alcance está algo sesgada debido al efecto panorámico. (NASA / JPL-Caltech)

Por primera vez en la historia, la NASA ha capturado un video de un rover aterrizando en la superficie de Marte, además del audio del viento silbando después del aterrizaje, y Amazon Web Services está desempeñando un papel clave para hacer que todos esos gigabytes de bondad estén disponibles para el mundo.

Las estrellas del espectáculo son el rover Perseverance de la NASA y los cientos de científicos e ingenieros que apoyan la misión a Marte en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y otras instituciones de todo el mundo. Pero el hecho de que se muestren miles de imágenes a través del sitio web de la NASA con solo algunos contratiempos es posiblemente un testimonio del rendimiento de AWS.

«AWS se enorgullece de apoyar la misión Perseverance de NASA JPL», dijo hoy Teresa Carlson, vicepresidenta de sector público e industrias de Amazon Web Services en todo el mundo, en una publicación de blog. «Desde el principio, los servicios en la nube de AWS han permitido al JPL de la NASA en su misión de capturar y compartir imágenes críticas para la misión y ayudar a responder preguntas clave sobre el potencial de vida en Marte».

Más de 23.000 imágenes, que ascienden a 30 gigabytes de datos, se recopilaron durante los minutos finales del viaje de Perseverance al cráter Jezero en Marte, dijo Dave Gruel, líder de la cámara de entrada, descenso y aterrizaje en JPL.

Un par de cámaras miraron hacia arriba desde la carcasa trasera de la nave espacial para documentar el despliegue del paracaídas. Otra cámara miró hacia abajo desde la etapa de descenso «Sky Crane» para ver el aterrizaje del rover. Mientras tanto, las cámaras del rover miraron el Sky Crane y miraron hacia abajo y hacia afuera para inspeccionar el terreno circundante.

Todas esas perspectivas se reunieron en un video de tres minutos que documentó los hitos del descenso, desde el momento en que el paracaídas se abrió hasta el aterrizaje polvoriento del rover. Al final, el video del rover muestra la etapa de descenso volando hacia su disposición segura, impulsada por un conjunto de propulsores construidos por Aerojet Rocketdyne en Redmond, Washington.

“Se me pone la piel de gallina cada vez que lo veo”, dijo Gruel en la conferencia de prensa de hoy, realizada bajo las condiciones COVID-19 en JPL en Pasadena, California. “Espero que todos mantuvieran sus manos y brazos dentro del vehículo en todo momento mientras estaba en movimiento.»

Eso no es todo: se conectó un micrófono estándar modificado al rover, con la intención de grabar los sonidos del aire que pasaba silbando durante el descenso.

No se registraron sonidos cuando el rover cayó, pero una vez que Perseverance se posó en su lugar de aterrizaje, el micrófono capturó el retumbar de las ráfagas de viento marciano.

Gruel dijo que las características de los sonidos sugieren que las ráfagas soplaron a aproximadamente 11 mph (5 metros por segundo).

A medida que avanza la misión, el micrófono podría capturar el crujido de las rocas debajo de las ruedas del rover mientras se mueven, dijo el subdirector del proyecto Matt Wallace.

Tanto el video como el audio abrieron nuevos caminos para la NASA: aunque ha habido imágenes de descenso de odiseas espaciales pasadas, incluidas las misiones lunares Apolo y la misión del rover Mars Curiosity, esta fue la primera vez que una cámara de video robótica capturó claramente el momento del aterrizaje en otro planeta.

En cuanto a las grabaciones de audio, los módulos de aterrizaje soviéticos han grabado previamente sonidos en la superficie de Venus, y el módulo de aterrizaje Mars InSight de la NASA ha documentado las vibraciones del viento utilizando un sensor de presión de aire. Pero Perseverance es el primero en captar los sonidos de los vientos marcianos directamente con un micrófono.

Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia espacial de la NASA, dijo que esto es «lo que se siente al hacer historia».

«El video del descenso y aterrizaje de Perseverance, y el panorama asombroso y la primera toma panorámica del cráter Jezero vista con ojos humanos, y los primeros sonidos marcianos son lo más cerca que puedes estar de aterrizar en Marte sin ponerte un traje de presión», Dijo Zurbuchen.

La publicación de imágenes, videos y sonidos sin procesar debería encender la imaginación, no solo para futuras misiones espaciales, sino también para el crowdsourcing creativo aquí en la Tierra.

“Por favor, miren estos datos y jueguen con ellos, especialmente aquellos de ustedes… que se han inscrito en nuestra campaña educativa”, dijo Zurbuchen. “¿Qué puedes encontrar en estas fotos? ¿Y quién va a componer la primera pieza musical con sonido real de Marte? «

Durante los primeros días de la misión, hubo una gran cantidad de quejas sobre la escasez de imágenes publicadas por el equipo de Perseverance. Pero la situación cambió dramáticamente hoy: el recuento de imágenes en bruto en la galería Perseverance de la NASA saltó de menos de 200 a cerca de 5,000 en el transcurso de solo unas pocas horas.

Amazon Web Services dijo que la NASA está utilizando su plataforma de computación en la nube para procesar datos de imágenes de Marte y para impulsar el sitio web de la misión a Marte de la NASA. “El sitio web podrá ampliarse para satisfacer la demanda en cualquier momento dado, y se esperan millones de visitantes en las horas punta”, dijo AWS.

Cubierta de instrumentos de RoverLas cámaras de navegación en el rover Perseverance de la NASA capturaron esta vista de la cubierta del rover el 20 de febrero. Esta vista proporciona una buena vista del instrumento PIXL en el brazo robótico guardado del rover. (NASA / JPL-Caltech)

La sonda Perseverance, impulsada por plutonio, lleva solo cuatro días en una misión que se espera que dure al menos dos años terrestres, y probablemente mucho más. El objetivo principal de la misión de $ 2.7 mil millones es identificar y almacenar muestras que podrían contener evidencia de vida pasada en Marte. La NASA planea traer tales muestras a la Tierra en aproximadamente una década para un estudio de laboratorio detallado.

Los líderes del equipo científico de Perseverance dicen que ya están viendo características geológicas intrigantes en las que excavar, incluida una variedad de rocas «perforadas» que podrían ser de origen volcánico.

«Si son rocas volcánicas, eso es enormemente importante para nosotros, porque potencialmente brinda la oportunidad de obtener una edad radiométrica realmente agradable, o una fecha absoluta, si una muestra como esa regresa a la Tierra», dijo el científico adjunto del proyecto Ken Williford. .