in

La NFL está cambiando más rápido de lo que los modelos de probabilidad de victoria pueden entender

En algún punto de la línea, cuando se reían de los fracasos de un equipo, dejaba de ser suficiente simplemente para estimar cuán vergonzosa había sido una pérdida. Teníamos que saber, precisamente, qué tan mal la habían cagado. Entonces, afortunadamente, los nerds del procesamiento de datos desarrollaron modelos para decirnos exactamente qué tan probable es que los equipos ganen en cualquier momento de cualquier juego, para disgusto de los fanáticos de los Atlanta Falcons.

Los modelos de probabilidad de ganar son útiles por diversas razones; Los equipos de la NFL pueden consultarlos para determinar si deben o no tomar ciertas decisiones, como si es más probable que patear o ir en cuarta oportunidad aumente sus posibilidades de ganar. Las casas de apuestas las usan para establecer probabilidades de apuestas en vivo. (Los equipos de la NFL y las casas de apuestas deportivas no compartirán sus modelos internos de probabilidad de ganar con el público en el corto plazo.) Pero las tablas de probabilidad de ganar también son útiles para generar retweets cuando los equipos tienen grandes oportunidades de venta. Como cuando los Falcons perdieron una ventaja de 28-3 en el Super Bowl LI.

Creo que la probabilidad de ganar más del 99 por ciento para los Falcons en ese juego fue justa. Hasta la fecha, ningún equipo, en ningún partido, ha tenido una ventaja tan grande, tan tarde y perdido. Pero este año, el medidor de probabilidad de ganar ha vuelto a atormentar a Atlanta. En la semana 2, los Falcons supuestamente tenían un 99,9 por ciento de posibilidades de vencer a los Cowboys antes de que se fijaran en esta patada lateral:

Y en la Semana 3, supuestamente tenían una posibilidad de 99.6 de vencer a los Bears antes de permitir 20 puntos en los últimos ocho minutos del juego. Y en la semana 7, supuestamente tenían un 98,7 por ciento de probabilidad de vencer a los Lions antes del infame touchdown accidental de Todd Gurley:

Las probabilidades anteriores son los números de ESPN, pero en caso de que se pregunte si la fórmula del Líder Mundial simplemente apesta, bueno, el modelo de probabilidad de victoria de Pro-Football-Reference les dio a los Falcons una probabilidad máxima de victoria del 99.9 por ciento contra los Cowboys, y una probabilidad máxima del 99.8 por ciento. probabilidad de ganar contra los Bears.

ESPN tuiteó amablemente que los Falcons habían sido responsables de tres de las siete derrotas de la NFL esta temporada en la que el equipo perdedor tenía una probabilidad de victoria del 98 por ciento o más. Un poco vergonzoso para los Falcons, claro, pero aún así revela que otros cuatro equipos también habían perdido juegos con una probabilidad de ganar del 98 por ciento.

Después de ver este tweet, comencé a ser escéptico sobre el medidor de probabilidad de ganar. Un equipo que tiene un 98 por ciento de posibilidades de ganar debería perder alrededor de 1 en 50 veces. Hay 256 juegos de la NFL por temporada, pero solo una porción relativamente pequeña de ellos permite tal regreso, por lo que este escenario no debería ocurrir con frecuencia. Incluso si cada juego permitiera un 98 por ciento, por lo general solo vería cinco por año. Pero en el momento de ese tuit de ESPN, ya había sucedido siete veces. (Desde entonces ha habido un octavo 98 por ciento; los Chargers tenían un 98,7 por ciento de posibilidades de vencer a los Broncos en la semana 8.)

Parece claro que los modelos de probabilidad de ganar están subestimando en gran medida la probabilidad de reapariciones. Pero no creo que sea porque la gente que los hizo sea mala en matemáticas. Creo que es porque la NFL de este año es diferente a lo que nunca ha sido.

Todo sobre la NFL se ha descarrilado esta temporada. Los equipos están promediando 25.3 puntos por juego, demoliendo un récord de 72 años de 23.6 puntos por juego establecido en 1948 (quiero moler un poco de película para ver si podemos aprender algo de las ofensivas de 1948; desafortunadamente, el All-22 entonces apestaba.) El equipo promedio está acumulando 362.9 yardas por juego; eso es un récord histórico. La jugada promedio es de 5.6 yardas; eso es un récord histórico. El equipo promedio está cometiendo 1.3 pérdidas de balón por juego, que es el más bajo desde 1932. El drive promedio dura 6.17 jugadas; eso es un récord histórico. El equipo promedio está anotando en el 41.4 por ciento de las unidades; eso es un récord histórico. El equipo promedio obtiene 2.1 primeros intentos de penalización por juego; eso está empatado por el máximo histórico. El mariscal de campo promedio completa el 65.8 por ciento de los pases; eso es un récord histórico. El mariscal de campo promedio está lanzando una intercepción en solo el 2.2 por ciento de los pases; eso es un mínimo histórico. El equipo promedio pierde solo 1.1 veces por juego; eso es un mínimo histórico. El equipo promedio está pateando 3.5 veces por juego; eso es un mínimo histórico.

Y algunas de las estadísticas de esta temporada no son récords de la NFL, pero la mayoría están cerca. Los pateadores están logrando el 84.6 por ciento de los tiros de campo, la tercera tasa más alta de todos los tiempos. Los mariscales de campo están siendo despedidos en solo el 5.9 por ciento de los abandonos, empatados en la segunda tasa más baja de todos los tiempos. Y los mariscales de campo promedian 7.4 yardas por intento, la quinta mayor cantidad de todos los tiempos, pero también la marca más alta desde la década de 1960.

Es imposible identificar algo que haya llevado a todo esto. No se trata solo de que los pasadores estén mejorando, o que las defensas sean menos efectivas, o que los entrenadores estén tomando decisiones más inteligentes en la cuarta oportunidad, o que los árbitros estén llamando a mantener con menos frecuencia. Es que los pasadores están mejorando mientras que las defensas se vuelven menos efectivas y los entrenadores están tomando decisiones más inteligentes en cuarta oportunidad y los árbitros están llamando con menos frecuencia, además de mil cosas más. Es como si la persona que controla la NFL simplemente girara el dial de “PUNTOS” en su tablero completamente hacia arriba.

En 2017, Kevin Clark de The Ringer habló con los fabricantes de modelos sobre cómo los cambios en la liga afectaron sus modelos de probabilidad. Brian Burke de ESPN señaló que el promedio de yardas netas por intento de pase había aumentado de 6.17 en 2010 a 6.37 en 2016, lo que puede parecer insignificante pero en realidad era “enorme” desde una perspectiva de probabilidad. Bueno, ahora está en 6.54, la marca más alta en la historia de la NFL.

La variable principal en cualquier modelo de probabilidad de ganar es la probabilidad de que los equipos anoten, y esa probabilidad ha aumentado drásticamente. Esto está arruinando las probabilidades de ganar en ambos extremos de la escala. Cuando es más probable que cada posesión termine en puntos, es más probable que los equipos generen grandes ventajas y más probabilidades de que pierdan oportunidades que antes se consideraban seguras. Las grandes ventajas solían estar reservadas para los equipos dominantes, pero ahora ese equipo con 17-0 podría apestar, y ese equipo con 0-17 en desventaja podría ser bastante bueno.

Estos modelos de probabilidad de ganar en realidad funcionaron bastante bien para la antigua NFL. Pero ahora están sucediendo cosas sin precedentes. Los modelos de probabilidad de ganar dijeron que había un 0,0007 por ciento de posibilidades de que los Falcons desperdiciaran esas pistas en semanas consecutivas. ¡Pero adivina que! ¡Ningún equipo había hecho eso antes! De hecho, ¡ningún equipo había perdido dos veces una ventaja de 15 puntos en el último cuarto en la misma temporada!

Cuando las probabilidades de ganar te dicen que algo es imposible, es porque fueron diseñadas para reflejar una liga en la que ciertas cosas nunca sucedieron. Pero la NFL se ha vuelto loca y el medidor de puntos se ha elevado a 11. Es un mundo diferente, y los modelos no están preparados para lidiar con eso.

Michel Gondry dirigirá la película mientras ella trepaba por la mesa – / Film

Cómo encaja el Joker de Jared Leto en Justice League Snyder Cut