Durante meses nos preguntamos cómo se sentiría un juego de la NFL sin fanáticos y, honestamente, a mediados del primer cuarto del domingo olvidé que no había nadie presente. Claro, marca la diferencia para los jugadores acostumbrados a alimentarse de una multitud en vivo, pero para el resto de nosotros la experiencia fue más o menos la misma.

¿Cómo funcionó todo tan bien? ¿Qué se puede mejorar? Estas serán preguntas que seguirán adelante durante el resto de la temporada.

Qué salió bien …

En lo que se debe a CBS, FOX y NBC por hacer algunos pequeños ajustes que nos hicieron olvidar que la multitud no estaba allí. La producción se apoyó en tiros más ajustados de los jugadores, en lugar de cortar a los fanáticos en la grada. Era tan sutil que probablemente ni siquiera te diste cuenta a menos que realmente hayas revisado los juegos.

Bill Belichick tampoco creía que hiciera mucha diferencia.

El ángulo natural de la cámara al que estamos acostumbrados a ver las jugadas corta mucho más a la multitud que la NBA o la NHL, donde estamos más acostumbrados a ver a los fanáticos detrás de la jugada. Sí, todavía extrañamos un poco el sabor impulsado por los fanáticos, pero la experiencia de ver un juego en casa fue básicamente la misma.

Cuando se combinó con el ruido de la multitud simulado, se sintió en gran medida como todos los juegos que hemos estado viendo durante años.

Qué podría mejorarse …

El hecho de que falten fans no significa que debamos perder personalidad. Eso es lo más importante que falta. Si la NFL realmente quiere vender la idea de fanáticos virtuales con vítores simulados, deberían aceptar la experiencia completa de los fanáticos y hacer las cosas más contextuales.

Por ejemplo, la multitud simulada nunca abucheó a un árbitro. Aplaudieron grandes jugadas a ambos lados del balón. Todo esto es bastante tonto. Podemos aceptar que ningún fan de casa va a animar un touchdown de visitante, o permanecer en silencio durante una llamada de interferencia de pase crítico. No importa si la llamada es correcta, esa cebra está siendo abucheada. Viene con el territorio.

También necesitamos algo de individualidad entre equipos. Hay vítores específicos de jugadores en la liga que podrían aprovecharse. Diablos, si los 32 equipos pidieran a sus fanáticos que se grabaran gritando el nombre de un jugador, habría miles de presentaciones. Úselos, limpie el audio, agréguelo a la experiencia. De esa manera, podría parecer un poco más similar a lo que estamos acostumbrados a ver.

Qué se debe agregar …

La falta de fanáticos durante la pandemia de Covid-19 nos brinda una oportunidad única de escuchar el juego como nunca antes. Deberíamos tener algo de tiempo para escuchar la acción en el campo sin fanáticos simulados y sin comentarios exagerados.

No estoy diciendo que hagas esto durante todo un juego. Márcalo si quieres, llámalo “Real Audio” o algo así, pero un lapso de cinco minutos durante los juegos en el que solo escuchamos las voces de los jugadores, el contacto y la sensación de lo que es estar en el campo sería increíble.

Nunca volveremos a tener una oportunidad como esta para escuchar a los atletas de la NFL de una manera que los ponga a la vanguardia. Si bien estoy seguro de que habría un montón de ansiedad por parte de las redes que no quieren escuchar una charla basura cargada de improperios, también aumentaría toda la experiencia.

Sin embargo, en última instancia, la semana 1 fue un éxito total. Realmente parece que el fútbol ha vuelto por completo, incluso sin nadie en las gradas. Me podría acostumbrar a esto.