La propagación del coronavirus en el aire fue un tema candente esta semana, ya que cientos de científicos instaron a la Organización Mundial de la Salud a reconocer la importancia de los aerosoles en la transmisión de COVID-19.
La OMS dijo a principios de esta semana que la evidencia emergente respalda la transmisión en el aire y anunció que publicará directrices actualizadas.
El nuevo documento detalla el riesgo de propagación en el aire, pero dice que solo puede ocurrir bajo ciertas condiciones y que la propagación de gotas y el contacto humano son los principales métodos de infección.

Se habló mucho sobre la forma en que el nuevo coronavirus se propaga a principios de esta semana. Un grupo de 239 científicos instó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a reconocer que el coronavirus está en el aire. En otras palabras, el virus puede permanecer en el aire después de que las personas infectadas expulsan pequeñas partículas que se convierten en aerosoles.

Los informes en ese momento indicaron que la OMS sería resistente al cambio y continuará promoviendo las gotas como la principal vía de contraer la enfermedad. Las gotas son partículas más grandes de saliva que las que se convierten en aerosoles, y tienden a aterrizar en superficies a varios pies de distancia de la persona que tose, estornuda o habla. La OMS sí reconoció el riesgo de propagación en el aire para COVID-19, pero se refirió a los datos disponibles como « evidencia emergente » y dijo que el asunto requeriría más estudio.

La organización finalmente emitió nuevas pautas para la transmisión de COVID-19, que continúan enfatizando la importancia de la transmisión de gotas, siendo el lavado de manos y la higiene las principales formas de reducir el riesgo. Se menciona la transmisión aérea, y la OMS dice que puede ocurrir en ciertas condiciones.

El resumen científico actualizado se ha publicado en el sitio web de la OMS y contiene diez páginas que detallan la transmisión del virus SARS-CoV-2 y las « implicaciones para las precauciones de prevención de infecciones ».

« La transmisión aérea se define como la propagación de un agente infeccioso causado por la diseminación de núcleos de gotitas (aerosoles) que permanecen infecciosos cuando se suspenden en el aire a largas distancias y en el tiempo », dice el documento en la sección dedicada a la transmisión aérea. Pero la OMS deja en claro que la transmisión de aerosoles solo puede ocurrir en ciertas situaciones. « La transmisión por vía aérea del SARS-CoV-2 puede ocurrir durante los procedimientos médicos que generan aerosoles ( » procedimientos de generación de aerosoles « ). La OMS, junto con la comunidad científica, ha estado discutiendo y evaluando activamente si el SARS-CoV-2 también puede propagarse a través de los aerosoles en ausencia de procedimientos de generación de aerosoles, particularmente en entornos interiores con poca ventilación « .

La OMS se vincula con experimentos que prueban que la transmisión de aerosoles es posible, pero señala que « se necesita mucha más investigación dadas las posibles implicaciones de dicha vía de transmisión ». Lo que eso significa es que la OMS no emitirá mandatos de mascarillas o requerirá políticas de ventilación para entornos interiores para reducir el riesgo de transmisión.

Dicho esto, la transmisión aérea tiene su propio punto en la sección de puntos clave del informe, una indicación de que la OMS se está tomando el asunto en serio:

La transmisión del virus por el aire puede ocurrir en entornos de atención médica donde los procedimientos médicos específicos, llamados procedimientos de generación de aerosoles, generan gotas muy pequeñas llamadas aerosoles. Algunos informes de brotes relacionados con espacios interiores llenos de gente han sugerido la posibilidad de transmisión de aerosoles, combinada con la transmisión de gotas, por ejemplo, durante la práctica del coro, en restaurantes o en clases de gimnasia.

La OMS también dice que las máscaras faciales deben ser aconsejadas en ciertas condiciones, sin dejar de decir que los recubrimientos faciales deben emplearse en todo momento (énfasis nuestro):

Dado que las personas infectadas sin síntomas pueden transmitir el virus, También es prudente alentar el uso de máscaras faciales de tela en lugares públicos donde hay transmisión comunitaria y donde otras medidas de prevención, como el distanciamiento físico, no son posibles. Las máscaras de tela, si se hacen y se usan correctamente, pueden servir como barrera para las gotas expulsadas del usuario hacia el aire y el medio ambiente. Sin embargo, las máscaras deben usarse como parte de un paquete integral de medidas preventivas, que incluye higiene frecuente de las manos, distanciamiento físico cuando sea posible, etiqueta respiratoria, limpieza ambiental y desinfección. Las precauciones recomendadas también incluyen evitar las reuniones abarrotadas en interiores tanto como sea posible, en particular cuando el distanciamiento físico no es factible, y garantizar una buena ventilación ambiental en cualquier entorno cerrado.

La OMS explica que las personas infectadas con síntomas pueden infectar a otras principalmente a través de gotitas y contacto cercano. La OMS dice que los portadores asintomáticos y los pacientes presintomáticos también pueden transmitir el virus.

El documento también reconoce que quedan preguntas sobre la transmisión que deben abordarse:

Quedan muchas preguntas sin respuesta sobre la transmisión del SARS-CoV-2, y la investigación que busca responder esas preguntas está en curso y es alentada. La evidencia actual sugiere que el SARS-CoV-2 se transmite principalmente entre las personas a través de gotitas respiratorias y rutas de contacto, aunque la aerosolización en entornos médicos donde se utilizan procedimientos de generación de aerosol también es otro modo posible de transmisión, y que la transmisión de COVID-19 se produce desde personas que son pre sintomáticas o sintomáticas para otras personas en contacto cercano (contacto físico directo o cara a cara con un caso probable o confirmado dentro de un metro y por períodos prolongados de tiempo), cuando no usan el EPP adecuado. La transmisión también puede ocurrir a partir de personas infectadas y que permanecen asintomáticas, pero el grado en que esto ocurre no se comprende completamente y requiere mayor investigación como una prioridad urgente. El papel y el alcance de la transmisión por el aire fuera de las instalaciones de atención médica, y en particular en entornos cercanos con poca ventilación, también requieren más estudios.

El aerobiólogo de la Universidad de Maryland, el Dr. Donald Milton, autor principal de la carta abierta que publicaron los 239 científicos, le dijo a NPR que tiene « sentimientos encontrados » sobre el informe de la OMS. « Me alegra ver que se han movido un poco », dijo. « Estoy decepcionado de que no hayan avanzado más ».

Chris Smith comenzó a escribir sobre aparatos como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre dispositivos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.