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La película New Bond no es demasiado descabellada en términos de manipulación de patógenos para crear pandemias | Mundo | Noticias

Coronel Hamish de Bretton-Gordon (Imagen: Martin Bagott)

Una preocupación clave, dijo el coronel Hamish de Bretton-Gordon, es la falta de vigilancia de 3.000 laboratorios de nivel 3 que contienen patógenos mortales.

Muchos de estos se encuentran en países «menos confiables» como Pakistán, Irak, Siria, Irán. Mozambique y Rusia, donde la posibilidad de un ataque biológico dirigido por el Estado o por un terrorista es «muy real».

Sin embargo, aunque la Organización de las Naciones Unidas para la Prohibición de las Armas Químicas (OPAQ) ya ha eliminado el 90 por ciento de las armas químicas del mundo, todavía no existe un equivalente para combatir el riesgo de pandemias biológicas a pesar de los efectos devastadores del Covid-19.

“En Sin tiempo para morir, vemos a los villanos que intentan utilizar el virus de la viruela. Es inverosímil, pero no demasiado descabellado ”, dijo el Coronel de Bretton Gordon, quien anteriormente dirigió el Regimiento Químico, Biológico, Radiológico y Nuclear (QBRN) del Reino Unido y el Batallón QBRN de Reacción Rápida de la OTAN.

“Mientras que, en la película de James Bond, intentaron manipular el ADN del virus para que se dirija a personas específicas, lo cual no es realista, manipular un virus para que sea más transmisible, empalmando con Covid, por ejemplo, no es un millón millas de la realidad.

«La biología sintética ha avanzado increíblemente en los últimos diez años y ahora esto lo pueden lograr personas que no necesariamente tienen un doctorado».

Añadió: “En África hoy hay un brote de Marburgo en Guinea. Al igual que el ántrax o el ébola, su tasa de mortalidad es del 80 por ciento, en comparación con el 1-2 por ciento de Covid. Si un virus de Marburg transmisible hubiera golpeado el Reino Unido en lugar de Covid, ya habríamos visto nueve millones de muertes «.

La amenaza es triple: regímenes hostiles, grupos terroristas y filtraciones accidentales.

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“Cualquiera que sea la causa del brote de Covid-19 en China, sabemos que hubo un período de una semana a principios de enero de 2020 en el que Beijing supo que lo tenían y, sin embargo, permitió 80 millones de viajes dentro y fuera de Wuhan, infectando el mundo ”, dijo.

“También sabemos que Rusia está trabajando en un programa de ébola que, debido a su altísima tasa de mortalidad, sería un arma muy buena si se aumentara su tasa de transmisibilidad.

“De un millón de científicos que trabajan en todo el mundo, sin duda hay algunos malos actores, aquellos que harían cosas si fueran forzados o pagados por grupos terroristas o el estado”.

Y los grupos yihadistas también han estado experimentando.

«La guerra biológica está en gran medida en la agenda de los yihadistas, y ahora puedes obtener todo lo que necesitas de la Dark Web», dijo.

“Si Covid hubiera sido un ataque terrorista, habría empequeñecido el 11 de septiembre por un factor de miles. Si yo fuera un adversario, me estaría lamiendo los labios ante la idea de replicar lo que hemos pasado «.

Se sabe que Al Qaeda ha experimentado con armas bioquímicas, dijo, mientras que su libro, Chemical Warrior, reveló cómo el Estado Islámico había tratado de plagar los campos de refugiados.

La mayoría de los hospitales docentes y universidades de todo el mundo incluyen laboratorios de nivel 3 que contienen patógenos mortales. A diferencia de los aproximadamente 60 laboratorios de nivel 4, como Porton Down, que siguen pautas estrictas, estos no están regulados en absoluto.

Anoche, el coronel de Bretton Gordon, quien ya informó a la administración Biden sobre la amenaza, pidió a las naciones que apoyen un nuevo esquema de la OMS.

“Necesitamos una vigilancia adecuada de los laboratorios que, increíblemente, no existe hoy”, dijo.

“Tenemos un mecanismo, el Convenio sobre sustancias biológicas y toxínicas, pero, dado que las grandes farmacéuticas se resisten al escrutinio, carece de financiación y, en gran medida, es ineficaz.

«Lo que necesitamos es algo con los mismos dientes que los inspectores químicos o nucleares, que puedan tanto examinar a los científicos como inspeccionar laboratorios al azar.

“El funcionamiento de la OPAQ cuesta 395 millones de libras esterlinas al año, no mucho teniendo en cuenta que ha eliminado el 95% de las armas químicas de la tierra. Necesitamos la misma garantía para los riesgos biológicos «.

Si bien Gran Bretaña ahora tiene el Centro Conjunto de Bioseguridad, su único cometido es lidiar con Covid-19, dijo, y agregó: «Está bien, pero ¿qué pasa con Covid 22, 25 o 26?»

Sin embargo, también es esencial una red de detección temprana para el Reino Unido.

“Nos tomó mucho tiempo detectar Covid-19. Si puede detectar un patógeno temprano, puede contenerlo y evitar que se propague «, dijo.

CEO Arnab Basu

CEO Arnab Basu (Imagen:)

«Una red eficaz, colocada en aeropuertos y estaciones de tren, por ejemplo, que detecta la presencia de un patógeno y envía alertas podría haber apagado rápidamente Covid-19, aquí».

La tecnología para hacer esto está casi con nosotros y está siendo diseñada por una empresa del Reino Unido.

Kromek, con sede en Sedgefield, ha recorrido un largo camino desde sus orígenes en 2003 como parte de la Universidad de Durham, y ya ha proporcionado detectores de radiación a 25 países.

La pequeña empresa, que cuenta con solo 170 empleados en el Reino Unido y EE. UU., Está trabajando con el Departamento de Defensa de EE. UU. En un sistema de detección de pandemias global y ya ha producido un detector completamente autónomo que puede detectar rastros de Covid-19 en momentos.

El próximo año, un sistema más amplio capaz de detectar cualquier patógeno estará listo para ser probado.

“La gente mira el pronóstico del tiempo antes de decidir qué ropa usar. Los datos son lo que nos impulsará en todos los aspectos de nuestras vidas en el futuro, ya sea para comprender las amenazas o la propagación de enfermedades. Así es como recuperaremos nuestras vidas. Pero los datos solo se pueden generar mediante una mejor detección. ”Dijo el ceo Arnab Basu.

KAPScan

KAPScan (Imagen:)

“Básicamente, lo que estamos desarrollando es una capacidad para muestrear la secuenciación de ADN y proporcionar datos a través de una red completa para construir perfiles continuos hora por hora. Y una vez que esté en funcionamiento, será completamente autónomo, sin necesidad de intervención científica o experiencia ”.

Añadió: “Ya tenemos KAPScan, un sistema de detección de Covid-19, que recolecta muestras de aire y, mediante secuenciación de ADN, detecta la presencia de Covid-19. Hemos probado esto en escuelas, aeropuertos y estamos a punto de colocarlos en hospitales, donde proporcionará varios niveles de contaminación en diferentes salas y entregará resultados cada 30 minutos. El próximo año lanzaremos un detector que puede ampliar la búsqueda a muchos patógenos.

“En este mundo conectado, una de las principales rutas de contaminación cruzada son los aeropuertos y aviones. Tener dispositivos dentro de una aeronave que puedan alertar sobre amenazas desconocidas significa que se pueden tomar medidas rápidamente. Y los aviones de pasajeros tendrán la ventaja de asegurar a los pasajeros cuando no haya ningún problema. «

Pero tener la tecnología es solo la mitad de la batalla.

“El Gobierno se ha centrado con razón en los problemas que existen hoy. Pero ahora es el momento de mirar hacia adelante ”, agregó.

“Este gobierno gastó £ 37 mil millones en pruebas y rastreo. Puede conectar en red todo el Reino Unido con capacidad de detección por menos de 1.500 millones de libras esterlinas. Esta tecnología no solo es innovadora, sino que tiene una increíble relación calidad-precio.

«Pero el Gobierno debe tomar la iniciativa en esto».

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