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La población en auge ayudó a los demócratas en Georgia. La ‘fuga de cerebros’ de Mississippi lo mantiene rojo.

JACKSON, Miss. – En el Museo de Derechos Civiles de Mississippi aquí, lo que comenzó como una fiesta de vigilancia con los dedos cruzados para el candidato demócrata al Senado Mike Espy terminó con consternación cuando llegó Jarrius Adams.

Adams había pasado gran parte del día de las elecciones trabajando con una organización de derechos electorales que lucha contra la supresión de votantes, y estaba optimista de que Espy prevalecería al derrocar a la senadora republicana en ejercicio Cindy Hyde-Smith.

Adams tiene 23 años. La última vez que un candidato demócrata a la presidencia o al Senado ganó el estado fue antes de su nacimiento. La noche de las elecciones, la racha republicana se mantuvo intacta.

Además de apoyar ampliamente al presidente Donald Trump, los votantes de Mississippi reeligieron a Hyde-Smith en más de 13 puntos porcentuales, casi duplicando su margen de victoria contra Espy en una elección especial de 2018.

“Que él perdiera ni siquiera fue el mayor fastidio”, dijo Adams. “Fue el margen por el que perdió”.

Imagen: (Archivo Rogelio V. Solis / AP)Imagen: (Archivo Rogelio V. Solis / AP)Imagen: (Archivo Rogelio V. Solis / AP)

En otro rincón del sureste, la noche estaba lejos de terminar. En Georgia, estaba demasiado cerca para convocar la contienda presidencial del estado. Durante casi tres décadas, Georgia fue una apuesta segura para los republicanos, junto con Mississippi y otros estados del sur profundo. Ahora, el estado era el hogar de un empate observado por la nación. El drama llegó a su fin el viernes, cuando NBC News proyectó a Biden como el aparente ganador.

Si bien la reñida contienda de Georgia mostró a los operativos demócratas en todo el sur lo que es posible, con una campaña agresiva de participación electoral, una coalición multirracial de votantes y una participación récord entre los votantes jóvenes, el objetivo de convertir un estado rojo en morado sigue estando lejos de la realidad en Mississippi. El treinta y ocho por ciento de los residentes en el estado son negros, el porcentaje más alto del país. La mayoría de los negros de Mississippi votan por los demócratas, pero el estado aún tiene votantes blancos más conservadores y tienden a votar por los republicanos y decidir las elecciones.

Los líderes de los partidos, los organizadores y los expertos políticos dicen que hay una serie de problemas sin resolver, incluidas las tensas relaciones raciales, la supresión de votantes y la privación del derecho al voto de los ciudadanos condenados por ciertos delitos, que evitarán que Mississippi vea elecciones difíciles, especialmente a nivel nacional. en cualquier momento.

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También está la cuestión de si los votantes blancos en Mississippi respaldarían a un candidato negro para un cargo estatal. En los años transcurridos desde la Reconstrucción, ningún misisipiano negro ha ascendido a ese puesto. (La derrota en 2003 de Gary Anderson, un candidato negro a tesorero estatal, a menudo se presenta como un ejemplo de la barrera del color del estado).

Y luego hay otro desafío.

Para la mayoría de los estados, el crecimiento de la población es lento. En Mississippi, es casi inexistente. De 2010 a 2019, la población general de Mississippi creció menos del 1 por ciento, según datos del censo. Solo otros cuatro estados crecieron más lentamente o perdieron población en general. Durante el mismo período, Georgia despegó, aumentando en casi un 10 por ciento y diversificando aún más el electorado del estado.

A diferencia de Georgia, muchos de los residentes de Mississippi, y cada vez más los millennials, abandonan el estado cada año y hay pocos recién llegados para reemplazarlos. Eso significa que cualquier realineamiento en la política del estado requeriría persuadir a los residentes existentes para que cambien su lealtad al partido, pero hay una cuestión de cuánto terreno se puede ganar entre los votantes conservadores que dan mucha importancia a las posturas de los candidatos sobre el aborto, los impuestos, las armas y normativa energética.

Marvin King, un politólogo de la Universidad de Mississippi, dijo que eso deja a los demócratas en un patrón de espera en el que su “mejor esperanza” es que los republicanos se muevan demasiado hacia la derecha para que los demócratas tengan más posibilidades de atraer a los votantes moderados.

King dijo de los republicanos, “mientras sean capaces de mantener a sus votantes, están bien. Pero si se vuelven demasiado extremos, entonces los demócratas podrían eliminarlos, uno a la vez, una elección a la vez. Pero, francamente, es como un escenario de 20 años “.

El tiempo también podría reducir el dominio republicano a medida que cambie la composición de la votación del estado.

“Incluso en Mississippi, si miras a los votantes menores de 40 años, los demócratas tienen muchas más posibilidades de ganar”, dijo King. “Si el electorado fuera solo gente menor de 40 años, las elecciones estarían … mucho más cerca de incluso, pero eso es mucho tiempo de espera. Entonces, si eres demócrata, debes persuadir “.

El desafío de la ‘fuga de cerebros’

King comparó lo que está sucediendo en Atlanta y sus suburbios con las victorias demócratas en estados como Illinois y Colorado, donde la alta participación de votantes en las principales ciudades que tienden a ser más progresistas puede ser suficiente para poner azul al estado.

“Los demócratas de Virginia pasaron por esto”, dijo. “Virginia era un estado rojo. Ahora, el norte de Virginia es tan grande que si puedes ganar allí, puedes dominar el estado “.

En Mississippi, todavía hay suficientes votos en los condados rurales de tendencia republicana para eclipsar incluso la participación más alta en Jackson, el bastión demócrata más poblado del estado y la única ciudad del estado con al menos 100,000 residentes.

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La “fuga de cerebros” del estado podría agravar aún más los problemas de los demócratas. De 2010 a 2016, Mississippi perdió la mayor proporción de millennials en el país. En comparación con las generaciones anteriores de votantes, es más probable que el grupo apoye a los candidatos demócratas. No todos los que abandonan el estado se inclinan hacia la izquierda, pero algunos dicen que muchos no solo buscan mejores oportunidades económicas. También están frustrados con el gobierno conservador del estado.

Kaitlyn Barton, de 28 años, quien creció en un suburbio de Jackson, se mudó a Houston en 2019. Bromea diciendo que nunca cambió su residencia mientras estaba en la universidad en la Universidad de Mississippi porque estaba decidida a darle a su condado rojo oscuro al menos un voto demócrata. .

Barton, quien trabaja como decano de instrucción en una escuela autónoma, es parte de una afluencia de nuevos residentes que, junto con las coaliciones existentes de votantes negros y pardos, han ayudado a acercar un futuro azul a Texas.

Este año, votó por Joe Biden en una escuela secundaria local mediante votación anticipada. Y luego ella se enojó. Si bien los funcionarios electorales en su condado de Texas ofrecieron votaciones en autoservicio y lugares de votación las 24 horas, Mississippi fue el único estado que no ofreció una votación anticipada “sin excusas” durante las elecciones generales de 2020.

“Poder experimentar eso me puso furiosa por todas las personas que amo”, dijo.

¿Qué representan los demócratas de Mississippi?

En Mississippi, los organizadores demócratas se están reagrupando una vez más. Algunos, como Adams, están pensando en lecciones que aprender de Georgia, donde la diversidad trabajó de la mano con un juego de tierra serio liderado por Stacey Abrams, la ex candidata a gobernador demócrata, y otras organizaciones de base, para hacer competitivo al estado.

Pero enfrentan un desafío que va más allá de la demografía y la participación de los votantes: la pregunta de qué es exactamente lo que los demócratas representan en Mississippi.

“El problema fundamental de los demócratas no es el crecimiento de la población”, dijo Henry Barbour, estratega republicano y miembro del comité nacional del partido. “Su problema fundamental es dónde están los problemas”.

En opinión de Barbour, los demócratas en Mississippi deberían repudiar las políticas respaldadas por alas más progresistas del partido nacional, para que puedan hacer incursiones con los votantes más conservadores del estado.

Los demócratas ya lo han intentado sin mucho éxito. Un anuncio de “día en la vida” para el candidato a gobernador del partido en 2019, Jim Hood, presentaba la granja y la camioneta de su familia. En el anuncio de 31 segundos, describió la “recarga de municiones” como una tarea típica del día. Como fiscal general, Hood no solo defendió una ley estatal que buscaba detener los abortos a las 15 semanas, sino que le dijo a una junta editorial que habría firmado una legislación posterior en el estado que prohíbe el procedimiento alrededor de las seis semanas si fuera gobernador. Pero aún perdió la carrera contra el entonces teniente. La gobernadora Tate Reeves, republicana, en 5 puntos porcentuales.

Imagen: Los votantes hacen fila para emitir su voto en Ridgeland, Miss., El día de las elecciones.  (Archivo Rogelio V. Solis / AP)Imagen: Los votantes hacen fila para emitir su voto en Ridgeland, Miss., El día de las elecciones.  (Archivo Rogelio V. Solis / AP)Imagen: Los votantes hacen fila para emitir su voto en Ridgeland, Miss., El día de las elecciones. (Archivo Rogelio V. Solis / AP)

Espy tomó un rumbo diferente. Si bien destacó su trabajo con el ex presidente Ronald Reagan y el senador Thad Cochran, un republicano, y se comprometió a ser “una voz independiente en el Senado”, no rehuyó el partido nacional. En los mítines de la campaña drive-thru, proyectó mensajes de video del ex presidente Barack Obama y Abrams.

El intercambio de mensajes del Partido Demócrata durante los últimos ciclos electorales ha hecho que algunos miembros del partido estén ansiosos por forjar una identidad más audaz en el estado. A los activistas más jóvenes del partido, en particular, les preocupa que, al perseguir a los moderados blancos, los demócratas hayan descuidado a los votantes negros, que son los miembros más fieles del partido.

“Los republicanos han hecho el mejor trabajo al definirnos por nosotros”, dijo Teresa Jones, quien forma parte del comité ejecutivo del Partido Demócrata del estado y preside el comité de Jóvenes Demócratas del partido.

Jones señaló que en tres iniciativas de votación aprobadas este año: seleccionar un diseño para una nueva bandera estatal, aprobar la marihuana medicinal y eliminar una regla de la era de Jim Crow destinada a mantener a los ciudadanos negros en los principales puestos electos del estado, los votantes de Mississippi respaldaron posiciones que durante mucho tiempo fueron aceptadas. por los demócratas.

La amplia franja de apoyo proporciona una oportunidad para “retomar la narrativa y presentarnos”, dijo. “Creemos en el desarrollo rural. Creemos en las pequeñas empresas “.

La fiesta mira hacia adelante

Tyree Irving, quien se convirtió en presidente del Partido Demócrata estatal hace tres meses, planea viajar a cada uno de los 82 condados del estado durante los próximos meses y reunirse con los líderes demócratas locales y los comités del condado para conocer las políticas más importantes para sus comunidades.

Uno de los desafíos para el partido, dijo, es tratar de interactuar con los habitantes de Mississippi que votaron por el nuevo diseño de la bandera, pero no con los candidatos demócratas.

“Tenemos que averiguar qué pasó”, dijo. “¿Por qué?”

Irving sospecha que la retórica partidista sobre los temas es uno de los culpables que impide que algunos en el estado le den una oportunidad al partido. Tanto los blancos como los negros de Mississippi, señaló, se han beneficiado del apoyo federal que recibe el estado. Y, sin embargo, existe la percepción de que la ayuda beneficia solo a los residentes negros. La retórica en torno a los programas de redes de seguridad social, dijo, “alimenta las narrativas raciales que mantienen separados a los blancos y negros”.

Irving confía en que mejorar el mensaje del partido marcará la diferencia.

“Particularmente cuando lo desglosas en los lugares donde la gente está, ‘bueno, aquí está la cantidad de ayuda federal que llega a este condado y de la que todos se están beneficiando’, creo que comienza a cambiar la forma de pensar, la forma en que la gente piensa ahora ”, dijo. “Sé que no va a suceder de la noche a la mañana. No soy ingenuo, entiéndelo. Pero nunca podrás cambiar la forma de pensar si no conoces los hechos “.

Hay más frustraciones con las que tiene que lidiar. En el pasado, los candidatos demócratas se quejaron de la desorganización, los republicanos se postularon sin oposición para varios escaños en la legislatura estatal y la recaudación de fondos, con pocas excepciones, fue pésima. Quiere centrarse en apoyar a los votantes más jóvenes, ya sea que estén formalmente activos en el partido o no.

Mientras tanto, los organizadores como Adams no están sentados esperando una afluencia de llegadas de izquierda o moderados desilusionados para cruzar el pasillo. En los últimos años, los gobernadores republicanos del estado han creado una lista de estrellas en ascenso nombrándolos para puestos vacantes en todo el estado. Si bien los demócratas no tienen la mansión del gobernador, Adams dijo que hay jóvenes demócratas en el estado que necesitan ser seleccionados para las carreras locales ahora para ganar experiencia y generar confianza con los votantes en el futuro.

“No podemos quedarnos al margen”, dijo. “Solo tenemos que seguir luchando”.

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