La política del famoso trompetista de Sudáfrica

Hugh Masekela es un gigante de la música sudafricana, con una leyenda más que ganada a través de décadas de creatividad, defensa abierta y activismo. El estilo distintivo del músico y su destacada cruzada contra el apartheid lo convirtieron en un ícono musical mundial y un pilar de la cultura sudafricana. Al crecer, el trompetista «simplemente» quería convertirse en una estrella del bebop. En lo que se convirtió es en un titán del arte y una voz para la gente.

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A una edad temprana, Masekela tomó el piano y mostró afinidad por el canto. Pero mientras estudiaba en la escuela de St. Martin en Sudáfrica, Hugh conoció al activista anti-apartheid Trevor Huddleston, quien impactó para siempre su vida al darle al joven músico su primera trompeta (de Louis Armstrong, nada menos). Masekela comenzó a aprender a tocar por sí mismo, junto con las lecciones del tío Sauda, ​​el líder de la banda de música municipal nativa de Johannesburgo, a pedido del reverendo Huddleston. Poco después, el adolescente prodigio y algunos otros formaron la “Huddleston Jazz Band” y tocaron en el concierto de despedida de su homónimo en 1955, cuando la cruzada vocal del sacerdote contra el apartheid lo llevó a su deportación a Inglaterra.

La política de Huddleston formó la base de lo que Masekela se convertiría, y su expulsión de Sudáfrica provocó el cierre de la escuela de Masekela, dejándolo libre para comenzar su carrera de gira. El trompetista se uniría al Jazz Revue and Variety Show de Alfred Herbert en 1959 antes de pasar al emblemático musical de jazz King Kong, donde conocería a su futura esposa, Miriam Makeba. Junto al pianista Abdullah Ibrahim y el trombonista Jonas Gwangwa, Masekela también disfrutó de una temporada en las Jazz Epistles, que grabó el primer álbum de jazz totalmente negro en la historia de Sudáfrica.

Hugh Masekela, estrella internacional

Después la masacre de Sharpeville en 1960, Masekela fue uno de los que se vieron exiliados de Sudáfrica e inicialmente se trasladaron a Londres. Estudió en Inglaterra, luego, con la ayuda del cantante, actor y activista Harry Belafonte, quien participó activamente en el movimiento contra el apartheid y sirvió como patrocinador de los artistas sudafricanos exiliados que venían a Estados Unidos, aterrizó en los Estados Unidos en Manhattan. Escuela de Musica. Masekela aspiraba a seguir a los grandes del bebop que había fomentado la ciudad de Nueva York. Grabación para una serie de etiquetas que incluyen Mercury y Brío, La carrera de Masekela se enfocó por completo, pero mudarse a Los Ángeles cambió su visibilidad a otra marcha. Una vez en Los Ángeles, Masekela colaboró ​​con las estrellas de folk rock The Byrds, logró un éxito pop con su versión de 1967 de «Up, Up and Away» de The 5th Dimension de su álbum Hugh Masekela Is Alive and Well At the Whiskey, y apareció en el Festival de pop de Monterrey.

El año siguiente resultaría fundamental para Masekela. Su efervescente sencillo «Grazing In the Grass» saltó al puesto número uno en Billboard en mayo de 1968, en camino a vender cuatro millones de copias. Un viaje a Zambia sirvió como catalizador creativo, informando aún más la lente cultural de su música en el futuro. Mientras estaba en Zambia, Hugh se volvió a conectar con Todd Matshikiza, el compositor de King Kong, que se estaba deteriorando. Ser testigo de los últimos días de Matshikiza como exiliado en Zambia impulsó aún más a Masekela contra el apartheid sudafricano y la opresión en África.

“Exiliado de su país de nacimiento, [Matshikiza] estaba esperando morir en una tierra extranjera, lejos de sus amigos ”, recordó Masekela en su autobiografía, Still Grazing: The Journey Of Hugh Masekela. “Una vez más me sentí lleno de desprecio por el gobierno del apartheid. Fue irritante que talentos tan grandes como Todd tuvieran que dejar Sudáfrica y luchar para lograr el reconocimiento en el extranjero cuando provenían de un entorno que les habría dado la gloria y la buena vida que se merecían ”.

Un año después, Hugh lanzó Masekela, el trabajo de mayor temática política que había hecho hasta ese momento. “Era la época de los derechos civiles, Vietnam, el poder negro”, escribió en Still Grazing. “Usé el tiempo para apalancar en lo que respecta a gritar sobre Sudáfrica. Mi primera canción realmente enojada fue ‘Coincidence’ en un álbum en vivo de 1967. Me enojé por esa época, enojado, filosófico e idealista sin planes…. En la Universidad [Records], no podían entender por qué hicimos el álbum militante de Masekela. Querían que cambiáramos algunos de los títulos, como ‘Riot’. Solo dijimos que te jodan «.

Un enfoque en África

La producción de principios de los 70 de Masekela marcó la línea entre los estilos afroamericanos contemporáneos y los sonidos de Sudáfrica. Formó Hugh Masekela and the Union Of South Africa con Jonas Gwangwa y Caiphus Semenya y lanzó el aclamado álbum del mismo nombre en 1971, seguido por el conmovedor título Home Is Where the Music Is en 1972. Trabajaría con Fela Kuti y Camerunian estrella Manu DiBango en 1972, y realizó una gira con Hedzoleh Soundz en Ghana, y OJAH poco después. Masekela ya había cofundado Chisa Records con el productor Stewart Levine a finales de los 60. El nombre del sello se inspiró en una banda de baile de Benoni (los Chisa Ramblers) y funcionaría como sello discográfico, agencia de promoción y, tras el lanzamiento de Chisa International en 2006, artista y gestión de eventos. Después de viajar por África con Kuti en 1972, Masekela regresó a Nueva York con un enfoque en mantener y sostener el legado de la visibilidad de la música africana en América del Norte.

En 1974, combinó música sudafricana y afroamericana de una manera nunca antes hecha con el Festival Zaire 74, un evento de música en vivo de tres noches producido con Stewart Levine, destinado a ser un precursor del famoso «Rumble In La jungla ”entre Muhammad Ali y George Foreman en 1974. A pesar de que el partido de Ali Foreman se pospuso un mes debido a una lesión, el festival siguió adelante según lo planeado, con notables como Miriam Makeba, las leyendas congoleñas Tabu Ley Rochereau y Franco; junto al ícono afrocubano Celia Cruz y superestrellas estadounidenses como James Brown, The Spinners, y BB King; fue el concierto más grande que el público africano había visto y conectó a artistas y fanáticos negros de toda la diáspora en un momento cultural trascendente. Posicionó a Masekela como un embajador musical africano para el mundo y una figura internacional destacada en la lucha contra el apartheid.

La propia música de Masekela se volvió más incondicional y sin disculpas política. Escribiría “Soweto Blues” en 1976, un lamento por la masacre que siguió a los levantamientos escolares a raíz del decreto del gobierno del apartheid de que el afrikáans se convirtiera en el idioma de instrucción en las escuelas. Miriam Makeba, una activista conocida en ese momento como «Madre África», lanzó la canción en 1977, y ha perdurado como una de las piezas más famosas de ella y de Masekela y una canción clásica de protesta.

El fin del apartheid

A mediados de la década de 1980, el apartheid se había convertido en un problema importante para los notables en los EE. UU., Y Masekela había hecho mucho para crear conciencia sobre el régimen opresivo que lo había mantenido alejado de Sudáfrica durante décadas. Escribió el famoso himno “Bring Him Back Home (Nelson Mandela)” después de recibir una tarjeta de cumpleaños del preso político que fue sacado de la prisión de contrabando.

En 1986, el cantante Paul Simon rompió el boicot cultural contra el apartheid y aprobado por la ONU a Sudáfrica para colaborar con músicos sudafricanos en su exitoso álbum Graceland. Masekela apoyó la decisión y sugirió la gira de Simon con músicos sudafricanos, incluidos él mismo, Makeba y Ladysmith Black Mambazo. “La música sudafricana ha estado en el limbo debido al apartheid”, dijo a The Guardian en 2012. “El exilio y las leyes nos separaron y provocaron una falta de crecimiento. Si hubiéramos sido libres y juntos todos estos años, ¿quién sabe qué podríamos haber hecho? »

Masekela no volvería a Sudáfrica hasta su conversión en un estado democrático tras la liberación de Nelson Mandela en 1990. El legendario músico fue nombrado subdirector del Consejo de Artes Escénicas de Sudáfrica a principios de la década de 1990. Incluso cuando los tiempos cambiaron y el apartheid murió, Masekela nunca vaciló en su compromiso con los pueblos oprimidos ni en su amor por Sudáfrica. Y nunca dejó que nadie olvidara el trabajo por hacer. No creía necesariamente que el cambio hubiera ocurrido debido a la ética, pero argumentó que se debía a la economía. En 2010, le dijo a Marcus O’Dair de Jazzwise: “Sudáfrica durante el apartheid llegó a un punto en el que no podía hacer negocios en ningún lugar del mundo. Entonces, la comunidad industrial internacional, que estaba haciendo negocios allí, simplemente le dijo al gobierno sudafricano: ‘Lo siento, ya no podemos ser sus socios en el racismo, tenemos que cambiar. Y oye, ganaremos más dinero ‘”.

Es un análisis incisivo, arraigado en toda una vida de activismo. A veces, se pueden hacer los cambios correctos por razones que parecen incorrectas. Esa compensación es imposible de medir. También lo es el legado de Masekela como figura musical y cultural. Anunció Sudáfrica a un mundo que no había estado prestando atención y, al hacerlo, arrojó luz no solo sobre una rica herencia musical y un semillero creativo; también hizo que el mundo enfrentara la fealdad de un sistema racista. Incluso cuando su estrella se elevó alrededor del mundo, su corazón y su enfoque siempre estuvieron ligados a la liberación de su tierra natal.

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