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La política exterior de Biden no será Obama 2.0, y eso podría ser algo bueno

El vicepresidente chino, Xi Jinping, y el vicepresidente Joe Biden, sostienen las camisetas que les dieron los estudiantes durante su visita al Centro de Aprendizaje de Estudios Internacionales en South Gate, California, el viernes 17 de febrero de 2012. (Foto AP / Damian Dovarganes)El entonces vicepresidente Joe Biden y su homólogo chino, Xi Jinping, lucen camisetas que les dieron los estudiantes en South Gate en 2012. Desde entonces, Biden ha llamado a Xi, ahora presidente de China, “un matón”. (Damian Dovarganes / Associated Press)

Cuando el presidente electo Joe Biden asuma el cargo en enero, algunos de los primeros grandes cambios que hará vendrán en política exterior, un dominio en el que un presidente puede actuar sin pedir permiso al Congreso.

Biden ha prometido acciones rápidas para mostrar, en sus palabras, que “Estados Unidos ha vuelto”, es decir, el Estados Unidos anterior a Donald Trump que trataba a los aliados de larga data como amigos en lugar de adversarios.

En el primer día de Biden en el cargo, dice que: volverá a unirse al acuerdo de París sobre el cambio climático; ofrecer volver a unirse al acuerdo nuclear de 2015 con Irán si Teherán vuelve a cumplir; reafirmar el compromiso militar de Estados Unidos con la OTAN; reincorporarse a la Organización Mundial de la Salud; y trabajar con otros países para combatir la pandemia de COVID-19, todos cambios abruptos del unilateralismo de Trump de “Estados Unidos primero”.

A primera vista, parecerá un regreso directo a la agenda multilateralista del presidente Obama, para quien Biden se desempeñó como vicepresidente. Incluso algunas de las personas en los puestos más altos serán las mismas, los veteranos de la administración Obama como su jefe.

Pero esa primera impresión será engañosa. En varios temas, Biden y sus asistentes han marcado posiciones que trazan un rumbo marcadamente diferente al de la administración en la que trabajaron hace cuatro años.

Una vez campeón de los acuerdos de libre comercio, Biden ha abrazado el nuevo escepticismo de su partido en la política económica internacional, un área en la que habrá al menos una continuidad superficial de los años de Trump.

China, la potencia en constante crecimiento en Asia, recibirá un trato más duro que el que recibió bajo Obama tanto en materia de comercio como de derechos humanos; Biden ha llamado al presidente chino Xi Jinping “un matón”.

Arabia Saudita, un aliado cercano de Estados Unidos durante mucho tiempo, también recibirá un trato indiferente; el presidente electo ha llamado al reino represivo un estado “paria”.

Y Biden continuará poniendo fin a las “guerras para siempre” en Irak y Afganistán, reduciendo el despliegue de tropas estadounidenses en el Medio Oriente a misiones de lucha contra el terrorismo a pequeña escala.

Una razón para esas desviaciones del legado de Obama es obvia: el mundo ha cambiado.

La historia continúa

“Una administración de Biden [will] involucrar al mundo no como lo fue en 2009 o incluso 2017, cuando dejamos el cargo, sino como es ”, dijo a Axios el mes pasado Antony Blinken, asesor principal de política exterior del presidente electo.

El poder diplomático y el prestigio de Estados Unidos se han erosionado, gracias no solo al enfoque de Trump en las relaciones internacionales, sino también a la incapacidad de Estados Unidos para hacer frente a la pandemia de COVID-19 y la recesión que la acompaña.

Después de cuatro años del unilateralismo de Trump, los aliados de Estados Unidos desde hace mucho tiempo en Europa y Asia se han preguntado si pueden confiar en que algún gobierno estadounidense vele por sus intereses nuevamente.

Las actitudes dentro del Partido Demócrata también han evolucionado. Los demócratas no solo son más escépticos sobre los acuerdos comerciales; también son menos indulgentes con China y más alérgicos a los compromisos militares.

Incluso dentro del campo de Biden, existe un debate entre aquellos demócratas que piensan que solo son necesarios ajustes modestos del modelo de Obama y otros que han pedido un reexamen más profundo de los principios de política exterior del partido.

Thomas Wright, un académico de Brookings Institution, llama a una escuela los “restauracionistas”, a las otras “reformacionistas” o “demócratas de 2021”.

Los restauracionistas, dice, quieren recuperar tanto del mundo anterior a 2016 como sea posible: un papel de liderazgo global para los Estados Unidos construido alrededor de una diplomacia multilateral vigorosa y el apoyo a la globalización económica.

Un ejemplo destacado de restauracionistas es Blinken, el ayudante de Biden desde hace mucho tiempo, a quien muchos esperan que sea nombrado asesor de seguridad nacional del nuevo presidente.

“Joe Biden parte de la propuesta de que tenemos que reafirmar el compromiso y el liderazgo estadounidenses”, dijo Blinken en una entrevista televisiva el mes pasado. “De hecho, aparecíamos día tras día, liderando con diplomacia”.

Los reformistas demócratas de 2021, por el contrario, dicen que el fortalecimiento de la economía nacional debe ser lo primero. Argumentan que la política exterior necesita un replanteamiento más profundo para centrarse más en el fortalecimiento de la clase media.

Un ejemplo destacado: Jake Sullivan, otro asesor de Biden que se espera que obtenga un puesto importante en la Casa Blanca. El objetivo central de la política comercial, dice, debería ser “aumentar los empleos y los salarios”.

“¿Permitir que JP Morgan o Goldman Sachs tengan una mayor presencia en el sistema financiero chino ayuda al PIB estadounidense, los empleos estadounidenses, los salarios estadounidenses?” Preguntó Sullivan el año pasado. “Si la respuesta es no, ¿por qué es esa una prioridad de negociación de Estados Unidos?”

No se trata de colisiones de políticas directas, sino de diferencias en las prioridades.

Ambas escuelas defienden los principios fundamentales del bidenismo: liderazgo estadounidense, restauración de alianzas y mucha atención a la economía nacional.

Pero sus diferencias podrían crear fricciones tan pronto como la nueva administración comience a tomar decisiones reales, por ejemplo, decidir cuánto presionar a Beijing para obtener concesiones comerciales y al mismo tiempo pedir su ayuda para el cambio climático.

La administración Biden no será tan caótica como la pelea de cuatro años de Trump. No es probable que el nuevo presidente cambie las políticas por capricho o despida a los secretarios del gabinete en Twitter.

Pero tampoco será tan plácido como podría esperarse de un presidente centrista que ha estado en Washington casi medio siglo. Aunque solo sea por el ritmo implacable de cambio en el mundo exterior, la presidencia de Biden podría producir un replanteamiento retrasado de la política exterior demócrata.

Esta historia apareció originalmente en Los Angeles Times.

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