SpaceX intentó probar su sistema de paracaídas Crew Dragon, pero la prueba se interrumpió después de que el objeto ficticio con los paracaídas instalados se volviera inestable durante el ascenso.
La tripulación del helicóptero que transportaba el objeto tuvo que liberarlo, destruyéndolo en el proceso. La prueba obviamente no se completó según lo previsto.
La NASA y SpaceX ahora tendrán que decidir cómo proceder y posiblemente reprogramar la prueba para una fecha posterior.
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Un problema con un paracaídas durante una prueba realizada por SpaceX ha puesto en peligro la línea de tiempo de la primera misión tripulada de la compañía. La prueba, que fue diseñada para garantizar que el sistema de paracaídas de la nave espacial Crew Dragon pueda llevar la nave espacial a un aterrizaje seguro y suave, finalizó antes de lo esperado cuando la tripulación del helicóptero que realizó la prueba tuvo que abortar antes.

La larga carrera entre SpaceX y Boeing para ser la primera compañía en entregar una nave espacial con capacidad para la tripulación a la NASA parecía haber terminado después de que la NASA anunciara una fecha para la primera misión tripulada para su nave espacial Crew Dragon. La misión, que verá a un par de astronautas de la NASA enviados a la Estación Espacial Internacional, originalmente estaba programada para un lanzamiento tan pronto como mayo.

SpaceX prueba sus paracaídas arrastrando un objeto simulado equipado con las rampas hacia el cielo y arrojándolo, disparando las rampas y observando el resultado. Habiendo realizado muchas de estas pruebas en el pasado, es una rutina absoluta para la compañía en este momento, pero desafortunadamente, esta vez algo salió mal.

Como informa SpaceNews, el objeto ficticio “se volvió inestable” cuando el helicóptero comenzó a transportarlo hacia el cielo. Un helicóptero inestable es una receta para el desastre, por lo que el piloto de la aeronave lanzó el objeto antes de que estuviera en posición para la prueba. Los paracaídas nunca se desplegaron, y SpaceX dice que es porque el objeto ficticio no estaba realmente armado y listo para desplegarse.

El objeto ficticio fue destruido en la caída, pero la tripulación del helicóptero permaneció ilesa y nadie en el suelo resultó herido. SpaceX enfatizó que la falla se debió a problemas con la prueba en sí, no a una deficiencia en el sistema de paracaídas.

La prueba fue parte de los requisitos de la NASA que estableció para garantizar la seguridad de sus astronautas en el primer viaje tripulado del Crew Dragon. Deben realizarse múltiples pruebas antes de que la NASA dé el visto bueno, y en este momento no está claro cuántas pruebas más del sistema de paracaídas quedaron cuando ocurrió este incidente.

En un comunicado, SpaceX dijo que está trabajando con la NASA para descubrir cómo proceder. Deberá tomarse la decisión de si la prueba depurada tendrá que ser reintentada y, de ser así, cuándo podría suceder. Por ahora, la NASA no ha realizado ningún cambio en su pronóstico de lanzamiento basado en este evento.

Fuente de la imagen: Terry Renna / AP / REX / Shutterstock

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