La rara sofisticación de Steely Dan

Cuando Steely Dan Irrumpió en la escena del rock de álbumes a fines de 1972 con el notable Can’t Buy A Thrill, no solo marcó la llegada de uno de los grandes LP de debut, sino un nuevo estándar en el pop-rock sofisticado. A través de muchos cambios y frecuentes desviaciones para sus propios proyectos, los portadores de la antorcha del grupo fueron los viejos amigos del estado de Nueva York, Walter Becker, nacido el 20 de febrero de 1950, y Donald Fagen, nacido el 10 de enero de 1948.

El triste fallecimiento de Becker el 3 de septiembre de 2017 no disminuirá el lugar único del grupo en la historia de la creación musical de la más alta calidad, ni tampoco señaló su fin como entidad de gira. La agenda de Steely Dan de 2018 los vio co-encabezar con los Doobie Brothers en un itinerario de dos meses en América del Norte de mayo a julio titulado The Summer Of Living Dangerously. Liderado por Fagen, el grupo de gira tocó una gira por el Reino Unido en 2019, con distinguido invitado Steve Winwood. En un calendario de gira normal, mayo de 2020 los habría visto de nuevo en la carretera para fechas pospuestas desde finales del año anterior.

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Ese lanzamiento debut de 1972 y otros de la década como Katy Lied y The Royal Scam hicieron que el grupo persiguiera un sonido relativamente convencional. Pero a medida que la personalidad colectiva de Steely Dan se desarrolló durante los años siguientes, se hizo evidente una influencia del jazz cada vez mayor, junto con el amor de Becker y Fagen por el soul de la vieja escuela, lo que resultó en la gloriosa mezcla de discos como Aja y Gaucho.

«La nueva banda más emocionante que salió de Estados Unidos este año es Steely Dan», escribió Penny Valentine en Sounds, tres meses después de que Can’t Buy A Thrill hiciera su debut en las listas estadounidenses «. Andrew Tyler señaló en el disco: «Es justo decir que Steely tendrá un lugar en el tocadiscos de la nación mientras produzcan música de esta magnitud».

Con su proyecto de estudio más reciente, Everything Must Go, ahora ya en 2003, puede ser que los días de trabajo de nuevo álbum de la banda hayan quedado atrás, pero su creatividad ciertamente no lo es. Como se mencionó, Steely Dan continúa actuando en vivo extensamente. En el otoño de 2016, por ejemplo, obsequiaron a los fans con diez noches de su espectáculo The Dan Who Knew Too Much en el Beacon Theatre, y su legado sigue vivo incluso en la triste ausencia de Becker.

Con un virtuosismo que pocos podrían igualar, pero en consonancia con su tradición reciente, cada noche se centró en un disco en particular, ya sea Gaucho o Aja o Countdown To Ecstasy, con la adición de otros «hits», palabra que utilizan con el apropiado ironía. «Los chicos de Dan todavía pueden rockear la casa con una banda y cantantes increíbles», escribió un fan feliz.

“La canción típica de Steely Dan”, dijo Fagen en Melody Maker en 1973, “incluiría un verso penetrante, un coro entusiasta, un puente inspirado y, por supuesto, algún tipo de instrumental sin restricciones. Canciones pop con algún tipo de estructura que sea interesante y se pueda desarrollar.

«Somos bastante tradicionales en ese sentido, pero creemos que los acordes suelen ser más interesantes que la mayoría del rock and roll».

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