Cuando el director Cameron Crowe estaba buscando lanzar su comedia romántica de 1992, Singles, lanzada el 18 de septiembre de ese año, había asignado Jardín sonido líder Chris Cornell para interpretar al personaje Cliff Poncier: un músico idealista de rock alternativo con un ojo para la camarera de café Janet, interpretada por Bridget Fonda.

Sin embargo, Cornell no pudo perder el tiempo para actuar en la película. Cuando Crowe estaba filmando Singles, Seattle se estaba convirtiendo rápidamente en el epicentro del universo del rock and roll. Nirvana‘s No importa y mermelada de perlas‘s Ten había roto a nivel mundial, mientras que el tercer álbum de Soundgarden, Badmotorfinger, estaba en camino de otorgarle a la banda su primer disco de platino.

Con Cornell comprensiblemente enfocado en su carrera principal, Crowe eligió a Matt Dillon (Rumble Fish, Drugstore Cowboy) como Cliff Poncier, aunque Cornell hizo un cameo sin palabras en una escena, como un espectador viendo a Poncier instalar algunos altavoces para automóviles.

Quien fue Poncier?

Junto con sus compañeros de la era grunge Pearl Jam, Mudhoney y Alice In Chains, Soundgarden contribuyó a la banda sonora de Singles, pero ese no fue el alcance de la participación de Chris Cornell. En la película, Poncier se jacta de que su banda, Citizen Dick, ha tenido éxito en Bélgica; De esta pieza de ficción surgió la noción de que Cornell grababa canciones en solitario de un EP como el post-ciudadano Dick Cliff Poncier.

Con la ayuda del trío de Pearl Jam, Jeff Ament, Eddie Vedder y Stone Gossard, Cornell diseñó las canciones en secreto y presentó el cassette de cinco canciones a un asombrado Cameron Crowe.

“Este es Chris Cornell, como Cliff Poncier, grabando todas estas canciones, con letras y una visión creativa total”, dijo más tarde el director a Rolling Stone, compartiendo sus pensamientos sobre escuchar las canciones por primera vez. “‘Seasons’ aparece, y no puedes evitar decir ‘¡Guau!'”

¿Qué pasó con las canciones de Poncier?

Afectada adecuadamente, Crowe incluyó la melancólica y elemental balada folklórica ‘Seasons’ en la banda sonora de Singles, que se lanzó el 30 de junio de 1992, mientras que el EP completo se publicó bajo el nombre de Poncier como un CD promocional (en varias fundas de colores diferentes) en falso etiqueta Real Clever Records. El EP sigue siendo una escucha fascinante y el hecho de que Cornell revisó más tarde las cinco pistas sugiere que sabía que había atrapado un rayo en una botella.

Fuera de ‘Seasons’, ‘Spoonman’ es la pista obvia de Poncier. Inspirado por el músico callejero de Seattle Artis The Spoonman, Soundgarden desarrolló una versión eléctrica de la canción (mostrando las habilidades de Artis para tocar la cuchara) para su álbum Superunknown, y se convirtió en su gran éxito de Billboard Top 10. Sin embargo, el poder hipnótico de la canción y la extraña y septuple marca de tiempo ya están en su lugar en la versión acústica de Poncier, y esta toma original también aparece en una escena en Singles.

Cornell también volvió a grabar ‘Flutter Girl’ en su álbum en solitario de 1999, Euphoria Morning. Más tarde aumentó el tempo de la canción y agregó guitarras wah-wah, pero en Poncier la canción es subestimada: una balada vulnerable con una guitarra de surf al estilo Pixies. Sin alteraciones, el cavernoso ‘Nowhere But You’, manchado de psicología, más tarde reapareció en el flip del sencillo ‘Can’t Change Me’ de Cornell, mientras que el estridente ‘New Missing’ fue interpretado por el ‘otro’ de Cornell. banda, Templo del perro, durante su aclamada gira por Estados Unidos en 2016.

Acompañadas por dos bocetos de canciones inéditas, las canciones de Poncier reaparecieron recientemente cuando la banda sonora de Singles, que se lanzó originalmente el 30 de julio de 1992, recibió una nueva emisión de lujo a principios de 2017, y nuevamente, en su forma original de EP, como una ejecución limitada de 1,500 -solo copias en cassette y 4.000 copias de vinilo, presionadas para el evento del Black Friday Record Store Day de noviembre.

Con su estatus semimítico aún gloriosamente intacto, Poncier parece ser uno de los títulos más buscados en el venerable catálogo de Chris Cornell.

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