in

La realidad virtual y la crisis de salud mental de COVID

Me desafían a diario. Como médico de primera línea, encuentro que la pandemia de COVID-19 no solo ha puesto a prueba mis habilidades clínicas, sino que también ha puesto a prueba mi capacidad para ser testigo de un sufrimiento doloroso. Este sufrimiento se extiende mucho más allá del sufrimiento físico de los pacientes hospitalizados que luchan contra el virus. La pandemia también ha generado una crisis de salud mental más allá de lo que he visto en 25 años de cuidar a los pacientes. Las estadísticas son abrumadoras: la investigación de los CDC indica que el 31 por ciento de los estadounidenses ha informado de ansiedad y depresión durante la pandemia, y el 11 por ciento ha considerado el suicidio. Antes de COVID-19 existía una escasez nacional de médicos de salud mental. Ahora, las organizaciones de atención médica deben decidir cómo escalar e implementar rápidamente la atención de la salud del comportamiento en una población geográficamente extendida y cada vez más aislada. No hay tiempo para esperar la expansión de la fuerza laboral de salud mental.

Los médicos ahora están recurriendo a una solución poco probable: la realidad virtual (VR). Cuando la mayoría de la gente piensa en la realidad virtual, piensa en una tecnología de juego: un juguete para que los adolescentes reprimidos jueguen juegos de disparos en primera persona en el sótano de sus padres. Pero durante décadas, los científicos de todo el mundo han estado descubriendo en silencio los sorprendentes beneficios para la salud de la realidad virtual para dolencias que van desde el dolor intenso hasta el trastorno de estrés postraumático, el uso de sustancias y la ansiedad existencial. Más de 5,000 estudios revelan que la realidad virtual tiene una capacidad asombrosa para disminuir el dolor, estabilizar los nervios y mejorar la salud mental, y lo mejor de todo es que se puede administrar en casa sin un médico capacitado.

La realidad virtual funciona creando una sensación de presencia psicológica. Cuando los científicos de realidad virtual hablan de presencia, quieren decir que la tecnología tiene una capacidad única para transmitir una sensación de simplemente “estar allí”, dondequiera que se encuentre. Puede ser relajarse junto al océano o volar en un ala delta o nadar con delfines sin levantarse del sofá. La realidad virtual puede incluso hacer que las personas piensen y se sientan como otra persona. Por ejemplo, el uso de un auricular puede permitir a las personas con depresión asumir el cuerpo de Sigmund Freud y participar en el auto-asesoramiento a través de su persona, permitir que las personas con trastornos alimentarios experimenten la vida a través de un avatar saludable y teletransportar a las personas fuera de su propio cuerpo. para que puedan adquirir nuevos conocimientos sobre la naturaleza de la muerte. En todos estos casos, si la realidad virtual es buena, el usuario se siente transportado a un nuevo entorno virtual y lo acepta temporalmente como realidad. Cuando se utilizan de la manera correcta, en el momento adecuado y con el paciente adecuado, estos viajes virtuales pueden cambiar la mente y el cuerpo para mejor, todo desde la comodidad del hogar.

Hasta hace poco, la tecnología de realidad virtual era demasiado cara, poco fiable y difícil de manejar para que los médicos prescribieran terapias virtuales domiciliarias. Ahora todo ha cambiado, y el momento no podría ser mejor dada la crisis de salud mental del COVID-19. En los últimos cinco años, empresas multinacionales, incluidas Facebook, Google, HP y otras, han invertido miles de millones de dólares en desarrollar y expandir la industria de la realidad virtual. Como resultado, se han logrado avances explosivos en la entrega de realidad virtual de bajo costo, portátil y de alta calidad a las masas. Ahora hemos llegado a un punto de inflexión en el que la tecnología es lo suficientemente barata, su calidad lo suficientemente buena y la ciencia lo suficientemente voluminosa como para pensar seriamente en aprovechar la realidad virtual para mejorar la salud mental a escala con tratamientos caseros.

Mi laboratorio en Cedars-Sinai Medical Center en Los Ángeles, y otros similares, ha estado en un viaje para estudiar si la realidad virtual puede mejorar la salud mental y cómo. Creamos uno de los programas médicos de realidad virtual más grandes del mundo y ahora hemos tratado a varios miles de pacientes con terapias inmersivas. En mi libro, VRx, revelo cómo nuestro equipo está usando la realidad virtual en el departamento de emergencias para ayudar a los pacientes con ataques de pánico, tratar a las mujeres en trabajo de parto que buscan evitar una epidural y tratar a los pacientes con lesiones dolorosas. Hablo de la investigación sobre cómo la RV puede tratar el síndrome del intestino irritable, apoyar la rehabilitación del accidente cerebrovascular, temblores constantes, controlar la esquizofrenia e involucrar a los pacientes con demencia.

Pero fue la pandemia de COVID-19 más que nada lo que nos empujó a trasladar la realidad virtual más allá de las paredes del hospital y hacia la comunidad. Ahora, con la ayuda de fondos de investigación de los Institutos Nacionales de Salud, nuestro equipo está enviando cascos de realidad virtual directamente a los pacientes donde pueden recibir tratamientos para la mente y el cuerpo en mundos tridimensionales vibrantes, todo en la privacidad de su hogar y sin el necesidad de una visita en vivo. En lugar de recetar otra pastilla a través de una sesión tradicional en persona, podríamos recomendar unas vacaciones virtuales en la playa en casa para aliviar los dolores y molestias, o prescribir un curso de terapia cognitivo-conductual para personas que sufren de ansiedad o depresión.

En un programa, llamado EaseVR, los pacientes con dolor crónico aprenden a controlar su mente y cuerpo a través de la terapia de biorretroalimentación de realidad virtual en un bosque caprichoso de árboles brillantes junto a un lago resplandeciente. A medida que el paciente inhala y exhala en sincronía con los tambores, el micrófono del auricular detecta las respiraciones y utiliza la entrada para impulsar una narrativa visual metafórica, lo que permite al usuario dar vida a un árbol moribundo o hacer que el cielo se ilumine con un brillo brillante. sombra de azul. Los árboles virtuales se expanden y contraen al ritmo de la respiración, como un enorme pulmón arbóreo que intercambia aire en sincronía con el cuerpo de los pacientes. La evidencia muestra que este tipo de terapia no solo ayuda a corto plazo, sino que también puede aliviar el dolor, la ansiedad y la depresión mucho después de que finaliza el tratamiento inmediato.

La realidad virtual hace todo esto cambiando radicalmente nuestra perspectiva del mundo. Podemos imaginarnos estar en un lugar fantástico y curativo. Podemos practicar ser la persona en la que queremos convertirnos. Podemos vernos a nosotros mismos desde el más allá y mirarnos a nosotros mismos bajo una nueva luz. Podemos sentir empatía con nosotros mismos y con los demás. Podemos confrontar nuestra voz interior. Podemos transformar nuestras mentes de manera drástica e inmediata, y cuando sea efectivo, forjar cogniciones saludables que duren mucho después de que se quiten los auriculares.

La realidad virtual ya no es solo para jugadores. Es un nuevo tipo de tratamiento de salud mental que puede facilitar las cosas en tiempos difíciles.

Por qué Cameran escribió el libro, ‘Un día me lo agradecerás’

Cesc Fábregas afirma que una nueva asociación puede transformar al ‘poderoso’ Chelsea