Naomi Osaka tuvo un mensaje claro a lo largo de su carrera por el campeonato del Abierto de Estados Unidos en Nueva York: Black Lives Matter.

Antes de su primer partido y hasta su victoria sobre Victoria Azarenka en la final, Osaka llegó a la cancha con una máscara personalizada que mostraba el nombre de una persona negra que había muerto a manos de la violencia policial. Llevaba máscaras con los nombres de Breonna Taylor, Elijah McClain, Ahmaud Arbery, Trayvon Martin, George Floyd, Philando Castile y Tamir Rice.

El gesto fue de protesta y de solidaridad, algo por lo que enfrentó muchas críticas en las redes sociales. El martes, Osaka se dirigió a los detractores con su particular estilo de brío férreo.

“Toda la gente que me decía que” mantuviera la política fuera de los deportes “(que no era nada político), realmente me inspiró a ganar. Es mejor que crea que intentaré estar en su televisor el mayor tiempo posible “, tuiteó.

A menudo, el activismo de un atleta se enmarca como una distracción de su juego. Muchos dicen que la presión emocional adicional de preocuparse y luchar por algo más grande que ellos mismos divide su enfoque y debilita su desempeño en la cancha o en el campo. Sin embargo, el mensaje de Twitter de Osaka parece ser exactamente lo contrario. En lugar de ser golpeada por los que odian o distraída por su activismo, lo utilizó todo para impulsarla a la victoria.

Osaka, cuyo padre es haitiano y madre japonesa, ha sido especialmente activa en la lucha contra el racismo contra los negros, no solo en las redes sociales sino también durante sus entrevistas posteriores al juego. Después de la victoria sobre Azarenka, se le preguntó a Osaka qué mensaje estaba tratando de enviar con sus máscaras. Sin dudarlo, Osaka volvió a forzar la pregunta al público espectador.

“¿Cuál fue el mensaje que recibió?”, Dijo. “¿No es esa la pregunta más? Creo que el objetivo es hacer que la gente empiece a hablar “.

Osaka no ha retrocedido ni un centímetro de su activismo, y en lugar de dividir su enfoque, solo ha cimentado aún más el tipo de persona y jugadora extraordinaria que es.