La revisión de la película Estados Unidos Vs Billie Holiday: una impresionante interpretación de un rebelde protagonizada por Andra Day

Revisión de un vistazo

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En esta maravillosa y desagradable película biográfica de Billie Holiday, la cantante nominada al Grammy, Andra Day, interpreta al ícono del jazz innovador. Este último se asemeja a un cruce maduro entre Lisa Bonet y Rihanna. Y ella puede actuar. De hecho, aporta tanta pasión a su primer papel cinematográfico que la trillada frase «ha nacido una estrella» le queda como un guante largo.

Andra ha sido nominada a un Globo de Oro. Es casi seguro que será candidata a un Oscar y, si se tiene en cuenta la frecuencia con la que las actrices son recompensadas por interpretar a leyendas frágiles pero indomables (véase Marion Cotillard y Renee Zellweger), empieza a parecer posible que gane.

De todos modos, ya sea que atraiga premios o no, The United States Vs Billie Holiday es digno de su consideración.

Es 1939 y Billie está cautivando a las multitudes de los clubes de jazz con su marca distintivamente ronca, casi borracha, de canturrear (que Day tiene muy claro; sin imitaciones pálidas o sincronizaciones de labios para ella, por lo que, como una pieza de homenaje musical, esta película es infinitamente más satisfactorio que Black Bottom de Ma Rainey).

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Lady Day, sin embargo, tiene un problema. Ella es una rebelde con una causa y su apego a la balada antirracista Strange Fruit la ha convertido en un objetivo para el gobierno. Un funcionario en particular, el jefe de la Oficina Federal de Narcóticos, Harry Anslinger (Garrett Hedlund), piensa en una forma de avanzar en su propia carrera mientras destruye la de ella.

Jimmy Fletcher (Trevante Rhodes; fantástico), un agente del gobierno negro, se convierte en parte de una picadura de alto perfil. Varios de los amantes de Holiday, que ya están en el bolsillo del gobierno, delatan a la policía y uno incluso le planta heroína para asegurarse de que la atrapen. En Lady Sings the Blues, el esposo de Holiday, Louis McKay, es retratado como un amor. Aquí, las cosas están claras. Se ha demostrado que la guerra contra las drogas es una guerra contra las personas de piel morena y McKay, por decirlo suavemente, está en el lado equivocado.

En caso de que se lo pregunte, el director Lee Daniels y la guionista Suzan-Lori Parks están felices de reconocer las tendencias autodestructivas de Holiday. Simplemente quieren que veamos esas tendencias de una manera nueva.

Se nos muestran las tendencias autodestructivas de Holiday de una nueva manera.

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En una secuencia surrealista y sensual, Jimmy, habiéndose enamorado de Billie, se lleva heroína con ella. En lo que solo se puede llamar una experiencia fuera del cerebro (abandona la suya; entra en la de Billie) es testigo de una escena clave de su infancia. Y su reacción (aúlla como un bebé) parece inspirar a un millón de piezas de pensamiento sobre el poder de la empatía.

Fletcher se basa en una figura de la vida real; se ha tomado un poco de licencia poética, pero no tanto como parece. El carismático agente federal realmente se volvió «suave» con Holiday y le dijo a un biógrafo que siempre se sentiría culpable por abusar de su confianza.

Varios proyectos, en este momento, se están enfocando en líderes culturales negros y enemigos internos (ver One Night in Miami y el próximo Judas and the Black Messiah). Es difícil ignorar la calidad mítica y religiosa de tales traiciones y los cineastas detrás de The United States Vs Billie Holiday obviamente fueron conscientes de esa dinámica. Parks, por ejemplo, ha comparado a Holiday con Jesús (“sus amigos tuvieron que renunciar a ella como lo hizo el amigo de Jesús”). Sin embargo, gracias a Dios, Billie de la película nunca es una santa. En varios momentos, trata a sus amigos, incluido el cachorro Lester Young y la sarcástica amante de los perros Roslyn (Tyler James Williams y Da’Vine Joy Randolph; ambos efervescentes) de una manera descuidada y cruel. También arremete contra un ascensorista inocente.

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Además de estar horrorizados por Billie, incluso nos reímos de ella. Hay mucho alivio cómico en esta imagen y hay algo de democrático en el hecho de que Holiday es a menudo el blanco de la broma.

Es cierto que algunas de las decisiones de Daniels son dudosas. Sigue introduciendo imágenes en blanco y negro en la mezcla y el efecto distrae más que útil. Mientras tanto, varias piezas del set son brillantes como video pop y hay demasiadas tomas de un día desnudo. La verdadera Billie era indudablemente desinhibida, pero la forma en que se enmarca el cuerpo de Day, en las escenas de sexo, es formulativa y casi fetichista.

Aún así, nada puede mitigar la fuerza de este retrato, que contextualiza a un artista que entendió instintivamente que enfrentarse al racismo era una cuestión de vida o muerte. Billie era una clienta resbaladiza. Al aceptar ese hecho incómodo, Daniels y su equipo aprovechan el Día.

130 minutos, certificado 15. En Sky Cinema a partir del 27 de febrero