En muchos sentidos, Jon Jones es el Floyd Mayweather de las artes marciales mixtas.

Ambos son los mejores talentos de sus generaciones en sus respectivos deportes. Mayweather utilizó un conjunto de habilidades de otro mundo para superar el récord de 49-0 de Rocky Marciano, el santo grial de las estadísticas de boxeo. Jones es considerado por muchos el mejor talento libra por libra que MMA haya visto nunca, ya que está en su decimotercer año sin una derrota profesional legítima.

Mayweather y Jones tampoco son ángeles. Mayweather fue encarcelado por cargos de abuso doméstico. Jones tiene un historial continuo de problemas legales, que estalló nuevamente hace solo un par de meses. Pero tanto sus talentos como personalidades son tales que el público regresa y paga un buen dinero para verlos ejercer sus considerables habilidades.

Ahí es donde las comparaciones entre Mayweather y Jones divergen.

El apodo de Mayweather, después de todo, es “Dinero”, y ha hecho una cantidad asombrosa en el transcurso de su carrera. Mayweather aprovechó su fama para formar su propia empresa de promoción.

Mayweather ganó una bolsa de pelea de $ 100 millones por su pelea con Conor McGregor en 2017. Eso es antes de su corte de pago por visión y el corte de su co-promotor.

Jones, en su última pelea contra Dominick Reyes en UFC 247, tenía una cartera revelada de $ 500,000 antes de que sus puntos de pago por visión aumentaran.

¿Es una comparación injusta de un espectáculo de una vez en una generación contra una pelea ordinaria, dices? Multa. Vamos a elegir un enfrentamiento Mayweather ordinario. Para la pelea de Mayweather en 2014 con Marcos Maidana, cuyo reclamo de fama por el resto de su vida será que luchó contra Mayweather, el bolso revelado por Mayweather fue de $ 32 millones por una pelea por menos de un millón de compras.

Jones, el campeón de peso semipesado de UFC, nunca obtendrá dinero de Mayweather, ya que simplemente no es el ícono cultural trascendente en el que se ha convertido Mayweather. Pero puedes entender por qué un luchador del calibre de Jones, cuando se prepara para enfrentarse al desafío de un monstruo como el principal contendiente de peso pesado Francis Ngannou, cree que se ha ganado un día de pago garantizado acorde a su estatura como el mejor en lo que hace.

Ngannou ha destruido absolutamente su oposición durante su racha actual de cuatro victorias por nocaut en 1:11 o menos. Un posible movimiento hacia el peso pesado ha sido durante mucho tiempo una de las subtramas más interesantes de Jones, pero ninguna super pelea potencial ha capturado la imaginación de los fanáticos como la de Jones frente al Hombre de la Hora actual de la división de 265 libras.

Jones solo piensa que la compañía por la que está contratado para luchar, que tenía suficiente dinero este año para pagar $ 300 millones a inversores famosos de vanidad como Ben Affleck y Giselle Bunchen, debería gastar unos cuantos dólares más para hacer una lucha peligrosa contra un oponente aproximadamente 40 libras más pesado.

Entonces hizo lo que pocos en la órbita de UFC se atrevieron: hizo públicas sus consideraciones sobre el dinero y luego expresó su decepción cuando se hizo evidente que no iban a ser cumplidas.

“Es triste que el UFC no vea mi valor contra el HW más aterrador del mundo”, tuiteó Jones.

Vale la pena considerar que si bien Jones vs. Ngannou ofrece a UFC el potencial de una gran recompensa, la idea de que no hay riesgo al final de la promoción simplemente no es cierta. Hay muchas desventajas para el futuro del perdedor como un sorteo de élite, dependiendo de cómo se desarrolle la pelea.

Ngannou noquea a Jones de una manera similar a la forma en que Ngannou ha rodado varios de los mejores pesos pesados ​​es una posibilidad real. Luego hay otra posibilidad distinta: Jones neutraliza a Ngannou durante cinco rondas de una manera similar a Stipe Miocic en UFC 220. Si esto sucediera la segunda vez que Ngannou llega a una competencia de calibre de campeonato, pero esta vez para alguien de una categoría de peso inferior, sería Es difícil pasar por otra reconstrucción como una tarjeta de dibujo.

“Obviamente esa es una pelea que a la gente le encantaría ver”, dijo White a ESPN el viernes. “Estos muchachos están hablando mucho de un lado a otro. No veo que esa pelea ocurra. No veo que esa pelea ocurra “.

No hubo preguntas de seguimiento sobre por qué White no ve que la pelea suceda, pero sabemos esto: hay dinero que ganar en la pelea del corredor Jones con Dominick Reyes. Pero hay mucho más dinero en Jones contra Ngannou, suficiente que, a menos que Jones haya presentado una demanda completamente irrazonable, debería hacer que tanto Endeavour como UFC obtengan ganancias más que suficientes para justificar el riesgo.

Es el tipo de tirada de dados que la compañía ciertamente habría tomado durante la era de Fertitta. La falta de interés de White en perseguir a Jones contra Ngannou subraya, en caso de que quedara alguna duda, de que esos días habían terminado.

También debemos señalar aquí el papel tácito que desempeñan los gerentes en este ecosistema. Hay excepciones, como Audie Attar y Paradigm Sports Management, que aprovecharon el estatus de campeón-campeón de McGregor en la propia empresa de promoción de McGregor, un día de pago ridículamente grande para boxear Mayweather y una exitosa marca de whisky.

Pero en cualquier semana importante de pelea, es probable que veas a algunos gerentes elogiar públicamente a White tanto como a sus propios clientes. ¿Puedes incluso imaginar que esto suceda con, por ejemplo, los agentes de las principales estrellas de la NBA? ¿Qué tal un poco menos de animar al promotor y un poco más de ruido sobre el hecho de que los peleadores de UFC ganan alrededor del 15 por ciento de la tarta en comparación con la división 50/50 en la mayoría de los otros deportes?

Tal vez estamos al comienzo del punto de inflexión. Henry Cejudo básicamente se alejó y le dijo al UFC que lo llamara cuando pudieran pagar su precio. Jones se hizo público al decir que debería estar mejor pagado por aceptar desafíos importantes que por una defensa de título ordinaria. Si algunas estrellas más importantes comienzan a hacer lo mismo, las cosas podrían cambiar.

O quizás a partir de aquí, Jones volverá a alinearse. Después de todo, $ 500,000 más puntos de pago por visión sigue siendo mucho mejor de lo que la mayoría de las personas ganan durante un momento incierto. Pero en una era en la que la gente está aterrorizada de sacudir el bote, Jones no tenía miedo de hablar en público y pedir su parte justa para escalar una de las montañas más grandes, y eso también debería contar para algo.

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