WASHINGTON – Mientras la Fuerza Aérea de EE. UU. Considera cómo seguir las órdenes de retirar activos de Alemania, el jefe de las Fuerzas Aéreas de EE. UU. En Europa está comprometiendo un plan “deliberado” que incluye transparencia tanto para los aliados europeos como para los miembros militares involucrados.

El general Jeffrey Harrigian dijo a los periodistas el lunes que su equipo aún se encuentra en las “etapas de planificación” del movimiento esperado, diciendo “vamos a ser deliberados sobre esto. Queremos asegurarnos de hacerlo bien, de modo que no haya impacto a nuestra capacidad para cumplir la misión mientras estaríamos en transición.

“Mientras trabajamos en esto, queremos asegurarnos de que entendemos los hechos apropiados y queremos asegurarnos de que permanecemos estrechamente alineados con nuestros socios de la nación anfitriona. manténgalos informados, sea transparente sobre todo esto y reconozca el hecho de que esto va a tomar algún tiempo ”, agregó.

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En un anuncio del 29 de julio, el secretario de Defensa Mark Esper anunció la retirada de casi 12.000 soldados de Alemania, junto con el cambio de infraestructura significativa. Según el plan, se espera que un escuadrón de F-16, el 480 ° Escuadrón de Cazas, se transfiera de la Base Aérea de Spangdahlem en Alemania a la Base Aérea de Aviano en Italia, que ya alberga dos escuadrones de F-16. Mientras tanto, los petroleros KC-135 de la 100a Ala de Reabastecimiento Aéreo y los CV-22 Ospreys operados por la 352a Ala de Operaciones Especiales permanecerían en RAF Mildenhall, Inglaterra, en lugar de trasladarse a Spangdahlem, como se había planeado previamente.

Si bien los líderes del Pentágono como Esper han presentado el movimiento de fuerza como algo diseñado para crear una postura más flexible en Europa, los críticos han señalado los comentarios del presidente Donald Trump que afirman que la medida está sucediendo como un castigo político para Berlín.

En sus comentarios, Harrigian indicó que la planificación para cualquier cambio potencial está en los primeros días, con los planificadores trabajando en los detalles, con un enfoque en asegurarse de que no haya impacto en la capacidad operativa.

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“La línea de tiempo todavía está en funcionamiento”, dijo. “Tenemos una gran cantidad de trabajo por delante para comprender los detalles necesarios que se requieren, como se puede imaginar, para mover todo, desde los aviones hasta el resto del equipo asociado con eso, y luego asegurarnos de que, desde una perspectiva de infraestructura, tengamos las instalaciones necesarias ubicadas en Aviano para poder manejar eso “.

Harrigian señaló, sin embargo, que en el papel podría haber beneficios al cambiar los F-16 a Aviano, diciendo que hay algunas “sinergias” que se pueden tener al agregar los aviones a una base ya equipada con “algunos helicópteros y el escuadrón de rescate allí abajo . “

“Creo que tenemos que equilibrar eso con la ubicación y cómo operaríamos, pero eso es parte del análisis en el que estamos trabajando en este momento”, dijo.

En cuanto a la transferencia de activos a Mildenhall, Harrigian dijo que si bien le gusta la idea de “flexibilidad con diversidad de bases en toda Europa, en relación con el movimiento de aviones por allí, todavía estamos pensando en eso. Les diría que hay más análisis que tenemos que hacer antes de tomar una decisión final “.

Harrigian enfatizó que cualquier movimiento se haría de tal manera que los miembros del ejército y sus familias que se encuentran actualmente en Alemania tengan un aviso previo de dónde pueden ser trasladados.

“Lo más importante para nosotros, mientras trabajamos en todo esto, es asegurarnos de que, a medida que refinamos y desarrollamos un plan, tengamos en cuenta a nuestro aviador, sus familias y lo expongamos de manera que seamos muy transparentes al respecto. , [so] saben cómo es su futuro ”, dijo. “Gestionamos los impactos en las familias, sus hijos, de modo que, si bien continuamos cumpliendo la misión, también lo hacemos de una manera que se ocupa de nuestra equidad más importante, que serían nuestros aviadores y sus familias”.