La soledad durante la pandemia ‘mayor en áreas con más gente joven’

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Los niveles de soledad durante la pandemia de Covid-19 han tendido a ser mayores en áreas con altas concentraciones de gente joven y mayores tasas de desempleo, sugieren nuevas cifras.

Las personas en áreas con tasas de criminalidad más altas o con niveles más altos de ansiedad también eran más propensas a informar que se sentían solas.

Sin embargo, las tasas de soledad fueron más bajas en las zonas rurales en comparación con las zonas urbanas e industriales.

Adultos que se sienten solos «a menudo o siempre». / Gráficos PA

Las cifras, de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS), sugieren que el 7,2% de la población adulta de Gran Bretaña se sintió sola «a menudo o siempre» entre octubre de 2020 y febrero de 2021.

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Esto equivale a alrededor de 3,7 millones de personas, frente a los 2,6 millones, o el 5,0% de la población, entre abril y mayo de 2020.

El noreste de Inglaterra registró la tasa de soledad más alta de todas las regiones de Inglaterra (8,7%), mientras que el este de Inglaterra registró la más baja (6,5%).

En Gales, el 8,3% de los adultos encuestados dijeron que se sentían solos «a menudo o siempre», en comparación con el 7,3% en Inglaterra y el 6,5% en Escocia.

La ONS dijo que los lugares con una edad promedio más baja generalmente han experimentado tasas más altas de soledad durante la pandemia, y que «las tasas más altas de soledad reportadas por los jóvenes están particularmente asociadas con áreas urbanas fuera de Londres».

Vivir en un hogar de una sola persona, las dificultades con las relaciones causadas por la pandemia y no tener a nadie con quien hablar también han contribuido a las experiencias de soledad.

Adultos que se sienten solos «a menudo o siempre». / Gráficos PA

Las cifras de las autoridades locales individuales, donde el tamaño de la muestra fue lo suficientemente grande como para garantizar estimaciones fiables, muestran que Tameside (15,1%), Leicester (14,3%) y Stoke-on-Trent (13,7%) tienen las tasas de soledad más altas de Gran Bretaña.

Le siguen Sandwell (13,6%), Nottingham (12,8%) y Hull (12,5%).

Los tamaños de las muestras eran demasiado pequeños para realizar estimaciones fiables para las autoridades locales de Escocia y Gales.

Durante el período de octubre de 2020 a febrero de 2021, de los que dijeron que su bienestar se había visto afectado en los últimos siete días por la pandemia, el 38,6% (alrededor de 10,5 millones de personas) dijeron que era porque se sentían solos, dijo la ONS.

Se descubrió que los jóvenes y los solteros fueron los más afectados por esta medida de siete días, o «soledad de encierro».

De aquellos que dijeron que su bienestar se había visto afectado por la pandemia, las probabilidades de que alguien de 16 a 24 años informara sentirse solo en los últimos siete días eran alrededor de cuatro veces mayores que las de alguien de 75 años o más, encontró la ONS.

El desempleo fue “uno de los factores más importantes” identificados por la ONS en su análisis.

Las áreas de la autoridad local con una tasa de desempleo más alta tenían proporciones más altas de residentes que dijeron que a menudo o siempre estaban solos, mientras que en las áreas donde los residentes ganan más en promedio por semana, las tasas de soledad tienden a ser más bajas.

Por el contrario, las áreas con fuertes negocios locales y educación de adultos tienden a tener tasas más bajas de soledad, y las autoridades locales de Londres se benefician particularmente de esta manera.

Los lugares que tienden a tener tasas de criminalidad más bajas mostraron niveles más bajos de «soledad de encierro» en los cinco meses desde octubre de 2020.

Esto fue cierto en las áreas rurales que tendían a ver niveles más bajos de soledad que las áreas urbanas con mayor criminalidad, agregó la ONS.