La spinout biotecnológica de Fred Hutch Ozette recauda 6 millones de dólares de Madrona, AI2 y Vulcan

Los cofundadores de Ozette, el Dr. Ali Ansary (izquierda), director ejecutivo, y Greg Finak, director de tecnología. (Fotos de Ozette)

Nueva financiación: Ozette, una compañía de biotecnología que el año pasado surgió del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson y fue incubada en el Instituto Allen de Inteligencia Artificial (AI2), ha recaudado una ronda de semillas de $ 6 millones. La compañía con sede en Seattle tiene ocho empleados con planes de duplicar ese número en los próximos meses con el efectivo fresco.

Innovación biotecnológica: El equipo de Ozette ha creado una plataforma de inteligencia artificial, su «Plataforma de monitoreo inmunológico», que puede analizar combinaciones masivas de proteínas creadas por células individuales. Al automatizar el análisis, la plataforma puede descubrir células con perfiles de proteínas únicos e importantes en lo que respecta a enfermedades y tratamientos sanitarios. El enfoque inicial está en los pacientes con cáncer.

Ve más profundo: Las proteínas que una célula expresa en su interior o en su superficie afectan su comportamiento. En el pasado, los investigadores podían detectar de ocho a 15 proteínas, pero las herramientas mejoradas les permiten identificar la presencia de 30 a 40 proteínas diferentes a la vez.

Cuando los números eran menores, era posible observar muchas o la mayoría de las diferentes combinaciones de proteínas exhibidas por células individuales. Pero con la capacidad de detectar tantas más proteínas, las combinaciones ahora se cuentan entre miles de millones y billones de tipos de células individuales.

Las herramientas existentes, sin embargo, no han podido rastrear tantos datos. Los fundadores de Ozette estiman que, en el pasado, los investigadores pudieron analizar el 10% de la información revelada por sus estudios. Su herramienta lo eleva al 100%.

“La plataforma de Ozette es única porque nos permite resolver estos tipos de células incluso a la luz de un espacio de búsqueda tan enorme”, dijo el Dr. Ali Ansary, CEO y cofundador de Ozette. «Ya no estamos limitados, lo que significa que podemos proporcionar a los investigadores información incomparable, que simplemente no era posible hasta ahora».

El equipo está analizando conjuntos de datos existentes para generar nuevos conocimientos. También puede hacer comparaciones entre conjuntos de datos para buscar tendencias en las respuestas de los pacientes.

Pedigrí de los fundadores: Ansary es un empresario y médico tratante en el Universality of Washington Medical Center. Los otros fundadores de Ozette incluyen a Greg Finak, director de tecnología para la puesta en marcha y un científico senior de Fred Hutch; Raphael Gottardo, fundador científico de Ozette y director científico del Centro de Investigación Integrada de Ciencia de Datos Traslacionales de Fred Hutch; y Evan Greene, científico de datos de Fred Hutch.

Interés inversor: La ronda estuvo liderada por Madrona Venture Group, con la participación de AI2 y Vulcan Capital.

“Lo que Ozette está aportando a la ciencia y la medicina es revolucionario porque arroja luz sobre todo el perfil celular del sistema inmunológico, no solo un pequeño porcentaje”, dijo Matt McIlwain, director gerente de Madrona, en un comunicado. «Ozette une el poder de la biología computacional y la ciencia de datos con las ciencias de la vida».

“En AI2 buscamos constantemente potencial científico en inteligencia artificial que tenga el poder de mejorar la vida diaria, y Ozette hace precisamente eso”, dijo Oren Etzioni, CEO de AI2. «La plataforma de monitoreo inmunológico de Ozette es exactamente lo que los científicos e investigadores han estado buscando».