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La temporada de novatos de Joe Burrow parece haber terminado después de un golpe aterrador

Al llegar a la Semana 11, los Bengals ya estaban fuera de la conversación de los playoffs, pero al menos tenían una razón para que los fanáticos sintonizaran cada semana: Joe Burrow. El no. 1 en el draft de este año ha creado silenciosamente una prometedora temporada de novatos, a pesar de jugar en una de las plantillas con más talento de la liga. El domingo, Burrow abandonó el juego después de recibir un golpe espantoso en la rodilla mientras era capturado en el tercer cuarto.

Aquí está la única repetición de la lesión que estoy dispuesto a incrustar. Nadie necesita ver esto en cámara lenta:

Burrow quedó atrapado entre dos defensores de Washington y su rodilla izquierda pareció doblarse en la dirección equivocada. Cuando Burrow fue sacado del campo, los jugadores de ambos equipos le desearon lo mejor:

Los Bengals rápidamente descartaron a Burrow por el resto del juego, y una fuente le dijo a Ian Rapoport de NFL Network que se cree que la lesión de Burrow es un desgarro del ligamento cruzado anterior. También puede haber “daño adicional” en la rodilla del mariscal de campo. Burrow indicó en Twitter que espera perderse el resto de la temporada:

Si bien nadie podría haber previsto una lesión grave, los fanáticos de los Bengals se han preocupado por la salud de Burrow gracias a una combinación de un juego de línea ofensivo deficiente y una de las ofensas con más pases en el fútbol. A pesar de ser un novato, Burrow retrocedió más que cualquier otro mariscal de campo en la NFL, promediando un absurdo 41.1 intentos de pase por juego, la mayor cantidad en la liga. Estaba en camino de establecer el récord de intentos de pase de un novato por más de 30 intentos (actualmente en manos del ex mariscal de campo de los Colts, Andrew Luck). Sin embargo, estaba siendo capturado en el 8.0 por ciento de sus dropbacks, el séptimo número más alto de la liga. Al llegar a la Semana 11, Pro Football Focus calificó a los Bengals en el puesto 26 en bloqueo de pases, y ESPN los clasificó en el puesto 28 en tasa de victorias de bloqueos de pases. Según ESPN, los Bengals han podido contener a los cazamariscales rivales durante al menos 2.5 segundos (lo que ellos llaman una “victoria” como una unidad de bloqueo de pases) en solo el 50 por ciento de las jugadas del equipo. Al entrar en el juego, Burrow había recibido 72 golpes, un número históricamente alto:

A pesar de la escasa protección, el juego de Burrow ha sido prometedor. Tuvo la oportunidad de establecer el récord de yardas aéreas por parte de un mariscal de campo novato. A lo largo de nueve juegos, promedió 276.1 yardas aéreas por juego, el tercero de todos los tiempos detrás de Nick Mullens (que jugó solo ocho juegos como novato) y su compañero novato Justin Herbert. En lo que va de temporada, Burrow había mostrado todos los rasgos que lo convirtieron en el no. 1 selección general. A pesar de la fuerza del brazo por debajo del promedio, Burrow había demostrado precisión y conciencia de élite. Los Bengals llegaron esta semana con 2-6-1, pero Burrow parece un jugador que vale la pena construir.

PFF le dio a Burrow la 18 mejor calificación ofensiva entre los mariscales de campo, mejor que sus compañeros como Ben Roethlisberger, Jared Goff, Philip Rivers y Herbert. Su clasificación QBR de 23 es un poco menos impresionante, pero ocupa el octavo lugar en porcentaje de finalización sobre las expectativas según las estadísticas de la próxima generación, lo que indica un alto nivel de precisión esta temporada.

Cincinnati nunca esperó competir esta temporada. En cambio, fue un año para evaluar lo que tenían en Burrow y ver si su nuevo mariscal de campo podía ser el jugador franquicia con el que valía la pena ir con todo adentro. Burrow había demostrado ser lo suficientemente prometedor como para justificar su selección, incluso si Herbert ha sido más llamativo y Tua Tagovailoa tiene a los Dolphins en disputa por los playoffs. Los Bengals están en esto a largo plazo. No están en disputa esta temporada y si Burrow puede recuperarse por completo de su lesión, el futuro en Cincinnati debería ser brillante. Pero ver al mariscal de campo franquicia de primer año sufrir una lesión tan grave es la peor pesadilla de cualquier equipo. Por ahora, los Bengals, y todos los demás, se quedan deseando a Burrow una pronta recuperación.

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