En su primera temporada como entrenador en la Premier League, Frank Lampard superó la pérdida de Eden Hazard y una prohibición de transferencia para llevar a su equipo al cuarto lugar y la clasificación de la Liga de Campeones. Chelsea también jugará en la final de la Copa FA del sábado. De alguna manera, esta ha sido una temporada muy exitosa. Christian Pulisic parece haber sido muy prometedor después de su forma posterior al reinicio, y con Timo Werner y Hakim Ziyech, y posiblemente también Kai Havertz, todo listo para llegar, el futuro aparentemente parece brillante.

Pero hay algunas preguntas. Chelsea terminó tercero la temporada pasada, recogiendo seis puntos más que esta temporada, ya que terminó cuarto. También ganó la Europa League y llevó al Manchester City a penas en la final de la Copa de la Liga la temporada pasada. Hay una extraña disonancia entre la celebración de Lampard y la gran frustración que siente Maurizio Sarri. El argumento siempre fue que el fútbol de Sarri era pesado, y eso es cierto, hasta cierto punto, aunque fue notable lo rápido que se olvidó la charla de paciencia de pretemporada con un entrenador que intentaba una revolución. Es difícil evitar la conclusión de que se aplican diferentes estándares a un joven gerente inglés que juega bien a los medios y a un italiano gruñón cuya conferencia de prensa rezuma resentimiento.

Nada de eso invalida lo que Lampard ha logrado. El fútbol de Chelsea a menudo ha sido atacante y emocionante, y su cambio a un tercer puesto y la presión de Willian y Mason Mount fueron al menos en parte responsables de la insípida actuación del Manchester United en la semifinal de la Copa FA.

Sin embargo, todavía hay algunas preocupaciones importantes.

Obviamente, está la defensa. Chelsea concedió 54 goles en la liga, más que nadie en la mitad superior, y solo uno a la defensiva de su peor temporada en la Premier League. En parte, eso se debe a la forma miserable de Kepa Arrizabalaga, que sigue siendo el portero más caro de la historia. Detuvo una menor proporción de tiros al blanco esta temporada que cualquier otro portero desde que Opta comenzó a recopilar los datos en 2003. Lampard, tal vez no sea sorprendente, perdió la paciencia y envió a Willy Caballero el último día de la temporada, y una oferta por un nuevo El guardián parece probable, incluso si la posibilidad de recuperar algo como los $ 90 millones pagados por Kepa es remota.

Pero no es solo el número de goles, es el tipo de ellos. Solo Norwich y Aston Villa concedieron más goles de jugadas cruzadas. Después de que West Ham sacudió al Chelsea desde una serie de curvas, Lampard lamentó la falta de altura en sus últimos cuatro. Quizás hay algo en eso, ninguno de Antonio Rudiger, Andreas Christensen, Kurt Zouma o Fikayo Tomori es especialmente dominante, y sería una sorpresa si no hay al menos una llegada importante al centro de la espalda y probablemente también a la izquierda.

Mientras tanto, ningún equipo concedió tantos goles a los contadores rápidos como el Chelsea. Nuevamente, se puede plantear la cuestión del personal. Jorginho nunca ha impresionado realmente con el azul de Chelsea, mientras que N’Golo Kante ha sufrido su peor temporada en Inglaterra, que en parte puede estar relacionada con la acción legal en la que está involucrado en Francia. Pero, de nuevo, el condado de Derby de Lampard concedió una mayor proporción de goles en el mostrador que cualquier otro lado en el Campeonato de segundo nivel en 2018-19, lo que sugiere que el problema es estructural.

Y esa es la mayor preocupación: defender las jugadas y los contraataques es en gran medida una cuestión de perforación constante en el campo de entrenamiento. Fracasar en ambos plantea preocupaciones obvias sobre el entrenamiento, y eso solo puede ser responsabilidad de Lampard.

El otro problema es el de la personalidad. Lampard parece inusualmente delgado para un gerente. Cuando Raheem Sterling planteó la cuestión de su rápida elevación al trabajo de Chelsea, Lampard se enfureció e insistió en que había “trabajado duro”. Indudablemente lo ha hecho, pero la respuesta pareció extrañamente perder el contexto de la conversación más amplia sobre las estructuras raciales del fútbol inglés. Más trivialmente, su enojo con el cuerpo técnico del Liverpool por supuestamente violar “el código” durante su reciente juego de la liga fue un recordatorio del sinsentido de Spygate de la temporada pasada, cuando Lampard parecía agravado de manera excesiva por la violación de alguna teoría no escrita del comportamiento de la cual solo él estaba enterado.

Quizás es simplemente muy sensible a los problemas de respeto y decencia, en cuyo caso jugar con José Mourinho durante tantos años debe haber sido una terrible experiencia; sin embargo, otros gerentes pueden ver eso y pensar que es un gerente que puede ser provocado.

Esta ha sido una primera temporada prometedora de la Premier League para Lampard en ciertos aspectos, pero está claro que también hay mejoras obvias que hacer.