La trampa del dragón: la trampa de préstamos de China amenaza un orden mundial progresista

China tiene suficiente espacio para cancelar préstamos o cambiar los plazos de pago.

La usura geopolítica de China —un análisis de 100 contratos de préstamos chinos con 24 países de ingresos bajos y medianos (PIBM) citados en un informe de . deja esto claro— es la amenaza que las economías desarrolladas y emergentes deben luchar para preservar un orden mundial progresista. Investigadores con sede en EE. UU. Y Alemania compararon los contratos de préstamos chinos con los de otros prestamistas importantes y encontraron muchos términos no estándar, que describen las ramificaciones castigadoras de pedir prestado a China. Tenga en cuenta que los préstamos chinos representan casi el 65% de la deuda bilateral oficial —por una suma de cientos de miles de millones de dólares— en algunas de las regiones más pobres del mundo, incluidas África, Asia, Europa del Este y América Latina. A menudo, sus prestatarios son países que ya están luchando bajo una gran carga de deuda, y es probable que hayan empeorado con la pandemia.

China utiliza herramientas de contrato de préstamo para mejorar las posibilidades de reembolso y ocultar el apalancamiento real de dicho crédito en secreto: los prestatarios no pueden revelar los términos del préstamo, las garantías « informales » a menudo se incorporan en los acuerdos de préstamo para garantizar que el prestamista chino tenga el privilegio otros, si un préstamo se deteriora y, de hecho, la nación prestataria está incluso obligada por contrato a mantener la deuda china fuera de la reestructuración colectiva u otras negociaciones similares. No solo eso, según los contratos, China tiene suficiente espacio para cancelar préstamos o cambiar los plazos de pago. Y, lo más probable es que las naciones prestatarias se vean afectadas por esos términos.

Tonga, una pequeña nación insular en las Islas del Pacífico sufrió una crisis de deuda durante 2013 y 2014 debido a que el Exim Bank of China no condonó los préstamos; finalmente, los préstamos representaron casi la mitad del PIB del país. Muchos señalan el hecho de que China, entre 2001 y 2017, perdonó los reembolsos de préstamos a 51 países (la mayoría de los cuales participaron en su Iniciativa Belt and Road) sin confiscar sus activos y afirman que las acusaciones de retorcimiento de la deuda china son infundadas.

Sin embargo, el panorama general puede no ser tan sencillo: un artículo de Harvard de 2018 señala el uso de la deuda como una herramienta clave de compra de influencia por parte de China por razones estratégicas y geopolíticas. La crisis de la deuda de Sri Lanka por su puerto de Hambantota también es ilustrativa. Si bien algunos argumentan que la crisis de la deuda del país tuvo más que ver con su endeudamiento en los mercados de capital occidentales que con el préstamo chino (solo el 5% de sus pagos anuales totales de la deuda externa), el hecho es que la nación-isla se torció el brazo para dar el puerto a China en un contrato de arrendamiento de 99 años.

En este contexto, existen serias dudas sobre el papel de China en el G20 que pretende ayudar a las naciones más pobres a hacer frente al impacto económico de la pandemia aliviando la carga de la deuda; el marco común que ha adoptado el G20, entre otras cosas, exige un trato similar para todos los acreedores. Los préstamos abusivos —algo de lo que también se acusa a Occidente a través del FMI y el Banco Mundial— en manos de una China pueden ser mortales para el mundo, especialmente para los países de ingresos bajos y medianos.

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