ISLAMABAD (AP) – La agencia de seguridad aérea de la Unión Europea dijo el martes que la aerolínea nacional de Pakistán no podrá volar a Europa durante al menos seis meses después de que el ministro de aviación del país reveló que casi un tercio de los pilotos paquistaníes habían engañado en los exámenes de sus pilotos.

El portavoz de Pakistan International Airlines, Abdullah Hafeez, dijo que PIA no ha estado volando a Europa debido a la pandemia. Pero la aerolínea esperaba reanudar sus vuelos a Oslo, Copenhague, París, Barcelona y Milán en los próximos dos meses.

“Nos está haciendo mucho daño”, dijo sobre el escándalo de los pilotos.

Una investigación sobre un accidente del Airbus A320 del 22 de mayo que mató a 97 personas en la ciudad portuaria sureña de Karachi dio como resultado la sorprendente revelación de que 260 de los 860 pilotos en Pakistán habían engañado en sus exámenes de pilotos, pero la Autoridad de Aviación Civil todavía les dio licencias.

Desde entonces, el gobierno despidió a cinco funcionarios de la agencia reguladora y se están considerando cargos penales.

La Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea “está preocupada por la validez de las licencias de piloto paquistaníes y que Pakistán, como Estado del operador, actualmente no es capaz de certificar y supervisar a sus operadores y aeronaves de acuerdo con las normas internacionales aplicables”, dijo la organización en su carta anunciando la prohibición.

PIA ha castigado a 150 pilotos por hacer trampa.

Pero Hafeez dijo a The Associated Press en una entrevista telefónica el martes que PIA había alertado a la Autoridad de Aviación Civil, el organismo regulador pakistaní que emite licencias de pilotos, de sus preocupaciones sobre algunas de las licencias. En 2019, PIA castigó a 17 pilotos por las preocupaciones sobre sus licencias después de que uno de sus aviones se deslizó fuera de la pista en el norte de Pakistán.

“La parte más triste para PIA es que habíamos alertado a la agencia reguladora y al gobierno”, dijo Hafeez.

Dijo que la aerolínea nacional tendrá dificultades para recuperar su reputación y dijo que hace más de una década PIA era considerada una de las mejores aerolíneas.

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Los expertos en aviación temen que la prohibición de la Unión Europea pueda afectar los vuelos de PIA al Reino Unido y Canadá porque su avión no podrá volar sobre Europa forzando rutas más largas.

“Realmente hemos tocado fondo, estoy muy triste de decir”, dijo Hafeez.

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Jawad informó desde Karachi, Pakistán. El escritor de Associated Press Jon Gambrell en Dubai, Emiratos Árabes Unidos contribuyó.