Una vacuna desarrollada en China parece ser segura y puede proteger a las personas del nuevo coronavirus, informaron los investigadores el viernes.

El ensayo en etapa temprana, publicado en The Lancet, fue realizado por investigadores de varios laboratorios e incluyó 108 participantes de entre 18 y 60 años. Aquellos que recibieron una dosis única de la vacuna produjeron ciertas células inmunes, llamadas células T, en dos semanas. Los anticuerpos necesarios para la inmunidad alcanzaron su punto máximo a los 28 días después de la inoculación.

“Estos son datos prometedores, pero son datos tempranos”, dijo el Dr. Dan Barouch, director de investigación de vacunas en el Centro Médico Beth Israel Deaconess en Boston, que no participó en el trabajo. “Sobre todo, diría que estas son buenas noticias”.

El ensayo es el primer paso para probar la vacuna y su objetivo principal era verificar su seguridad. La prueba de su efectividad requerirá ensayos en miles, quizás cientos de miles, más personas.

Se considera que una vacuna contra el nuevo coronavirus es la mejor solución a largo plazo para permitir que los países reabran sus economías y vuelvan a la normalidad. Varios equipos en todo el mundo compiten para probar varios candidatos.

El lunes, Moderna anunció que su vacuna parecía ser segura y efectiva, según los resultados de ocho personas en su ensayo. Y el miércoles, el Dr. Barouch y sus colegas publicaron un estudio que muestra que su prototipo de vacuna protegió a los monos de la infección por coronavirus.

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Los resultados de otro ensayo de vacuna humana se han publicado en una revista científica. Esa vacuna ahora ha entrado en ensayos en humanos a mitad de etapa, dijo el viernes el fabricante, Sinovac Biotech Ltd.

La vacuna informada hoy fue hecha con un virus, llamado Ad5, modificado para llevar instrucciones genéticas a una célula humana. La célula comienza a producir una proteína de coronavirus; el sistema inmune aprende a reconocer la proteína y atacarla, en teoría evitando que el coronavirus gane un punto de apoyo.

Pero Ad5 es un virus del resfriado al que muchas personas probablemente ya han estado expuestas. Aproximadamente la mitad de los participantes en el ensayo tenían anticuerpos potentes contra Ad5 antes de recibir la vacuna.

En estas personas, “sus sistemas inmunes esencialmente se reactivarán y mitigarán el efecto de la vacuna”, dijo el Dr. Kirsten Lyke, un vacunólogo de la Universidad de Maryland que lidera otro ensayo de vacuna contra el coronavirus.

Los investigadores en China descubrieron que las personas que tenían anticuerpos Ad5 tenían menos probabilidades de desarrollar una fuerte respuesta inmune a la vacuna.

“Eso puede limitar el uso de esta vacuna”, dijo el Dr. Peter Hotez, decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical del Baylor College of Medicine. “Si está comparando vacunas, las de adenovirus hasta ahora parecen estar en el extremo inferior del espectro”.

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Otros equipos han recurrido a los adenovirus para desarrollar vacunas de coronavirus, pero están utilizando cepas menos comunes, o incluso cepas de animales, para sortear este problema. El Dr. Barouch, que está trabajando en una vacuna Ad26, dijo que su equipo tiene datos de África y el sudeste asiático que muestran que las personas generalmente no tienen altos niveles de anticuerpos contra esa cepa.

Solo un subconjunto de personas en el nuevo ensayo produjo anticuerpos neutralizantes contra el coronavirus, el tipo de moléculas necesarias para la inmunidad. Otras vacunas candidatas han reportado mejores resultados en los niveles de anticuerpos neutralizantes.

Las personas entre 45 y 60 años también produjeron respuestas inmunes más débiles después de la vacunación que los participantes más jóvenes. El Dr. Lyke dijo que las respuestas pueden ser aún más débiles entre las personas mayores de 60 años.

“Esa es una población objetivo muy importante que tendrían que examinar”, dijo. El Dr. Lyke sugirió que esta vacuna podría ser más adecuada para poblaciones más jóvenes y niños.

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