La vida silvestre está bajo presión por la pérdida de hábitat, incluida la deforestación

Las poblaciones de vida silvestre se han reducido en más de dos tercios en menos de 50 años, según un importante informe del grupo conservacionista WWF.

El informe dice que este “descenso catastrófico” no muestra signos de desaceleración.

Y advierte que la naturaleza está siendo destruida por los humanos a un ritmo nunca antes visto.

La vida silvestre está “en caída libre” a medida que quemamos bosques, pescamos en exceso nuestros mares y destruimos áreas silvestres, dice Tanya Steele, directora ejecutiva de WWF.

“Estamos destruyendo nuestro mundo, el único lugar al que llamamos hogar, arriesgando nuestra salud, seguridad y supervivencia aquí en la Tierra. Ahora la naturaleza nos envía un SOS desesperado y el tiempo se acaba”.

que significan los números?

El informe analizó miles de especies de vida silvestre diferentes monitoreadas por científicos conservacionistas en hábitats de todo el mundo.

Registraron una caída promedio del 68% en más de 20.000 poblaciones de mamíferos, aves, anfibios, reptiles y peces desde 1970.

Gráfico de la BBC

La disminución fue una clara evidencia del daño que la actividad humana está causando al mundo natural, dijo el Dr. Andrew Terry, director de conservación de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL), que proporciona los datos.

“Si nada cambia, las poblaciones, sin duda, seguirán cayendo, llevando la vida silvestre a la extinción y amenazando la integridad de los ecosistemas de los que dependemos”, agregó.

El informe dice que la pandemia de Covid-19 es un claro recordatorio de cómo la naturaleza y los humanos están entrelazados.

Los factores que se cree que conducen a la aparición de pandemias, incluida la pérdida de hábitat y el uso y comercio de vida silvestre, también son algunos de los factores que impulsan la disminución de la vida silvestre.

Gráfico de la BBC

La nueva evidencia de modelos sugiere que podemos detener e incluso revertir la pérdida de hábitat y la deforestación si tomamos medidas urgentes de conservación y cambiamos la forma en que producimos y consumimos alimentos.

El presentador de televisión y naturalista británico Sir David Attenborough dijo que el Antropoceno, la era geológica durante la cual la actividad humana ha pasado a primer plano, podría ser el momento en que logremos un equilibrio con el mundo natural y nos convirtamos en administradores de nuestro planeta.

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“Hacerlo requerirá cambios sistémicos en la forma en que producimos alimentos, creamos energía, administramos nuestros océanos y usamos materiales”, dijo.

“Pero sobre todo requerirá un cambio de perspectiva. Un cambio de ver la naturaleza como algo opcional o ‘agradable de tener’ a ser el único aliado más grande que tenemos para restaurar el equilibrio en nuestro mundo”.

Sir David presenta un nuevo documental sobre la extinción que se emitirá en BBC One en el Reino Unido el domingo 13 de septiembre a las 20:00 BST.

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¿Cómo medimos la pérdida de la naturaleza?

Medir la variedad de toda la vida en la Tierra es complejo, con varias medidas diferentes.

En conjunto, proporcionan evidencia de que la biodiversidad se está destruyendo a un ritmo sin precedentes en la historia de la humanidad.

Este informe en particular utiliza un índice de si las poblaciones de vida silvestre están aumentando o disminuyendo. No nos dice el número de especies perdidas o extinciones.

Las mayores disminuciones se dan en áreas tropicales. La caída del 94% para América Latina y el Caribe es la más grande del mundo, impulsada por un cóctel de amenazas a reptiles, anfibios y aves.

“Este informe analiza el panorama mundial y la necesidad de actuar pronto para comenzar a revertir estas tendencias”, dijo Louise McRae de ZSL.

Los datos se han utilizado para el trabajo de modelado para ver qué podría ser necesario para revertir la disminución.

Una investigación publicada en la revista Nature sugiere que para cambiar el rumbo debemos transformar la forma en que producimos y consumimos alimentos, incluida la reducción del desperdicio de alimentos y el consumo de alimentos con un menor impacto ambiental.

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La profesora Dame Georgina Mace de UCL dijo que las acciones de conservación por sí solas no serían suficientes para “doblar la curva de la pérdida de biodiversidad”.

“Requerirá acciones de otros sectores, y aquí mostramos que el sistema alimentario será particularmente importante, tanto del sector agrícola por el lado de la oferta, como de los consumidores por el lado de la demanda”, dijo.

¿Qué nos dicen otras medidas sobre la pérdida de la naturaleza?

Los datos de extinción son recopilados por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), que ha evaluado más de 100,000 especies de plantas y animales, con más de 32,000 especies en peligro de extinción.

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En 2019, un panel intergubernamental de científicos concluyó que un millón de especies (500.000 animales y plantas y 500.000 insectos) están en peligro de extinción, algunas dentro de décadas.

El informe de WWF es una de las muchas evaluaciones del estado de la naturaleza que se publicarán en las próximas semanas y meses en preparación para una importante cumbre el próximo año.

La ONU revelará el próximo martes su última evaluación del estado de la naturaleza en todo el mundo.

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