La visita del canciller ruso Lavrov, un capítulo importante en los lazos entre Indo y Rusia

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Por Rajan Kumar

La visita de Sergei Lavrov, ministro de Relaciones Exteriores de Rusia a la India, parece ser un intento de tapar las grietas en los lazos que han aparecido recientemente entre los dos países. Moscú y Nueva Delhi se han mantenido cautelosos y comedidos al expresar sus preocupaciones, pero las señales de malestar han ido apareciendo y desapareciendo. La mayor preocupación de Moscú son los crecientes vínculos de seguridad y defensa de la India con Estados Unidos; mientras que para Nueva Delhi, la creciente proximidad entre Pekín y Moscú parece ponerla nerviosa. Una de las principales preocupaciones de la India es la posibilidad de una alianza semimilitar en un futuro próximo. Mientras que a Rusia le gustaría que India mantuviera el status quo y permaneciera neutral; India, por otro lado, busca mantener fuertes lazos tanto con Rusia como con Estados Unidos.

Hacer amistad con el archienemigo del otro sin dejar de ser amigos es el dilema que enfrentan hoy los dos países, India y Rusia. De hecho, es un hecho que los vínculos de Moscú con Beijing y los vínculos de Nueva Delhi con Washington no se enfrentan entre sí; pero sería ingenuo suponer que este equilibrio puede mantenerse durante demasiado tiempo. La mentalidad de guerra fría de Washington y la política desacertada hacia Rusia la están acercando a China, mientras que la truculencia china en la frontera del Himalaya está acercando a India a Estados Unidos.

Washington trata a Rusia como una amenaza a su influencia en Europa, Eurasia y Oriente Medio. La administración Trump estuvo relativamente más tranquila, pero es probable que la administración Biden apriete su lazo alrededor de Rusia. Es poco probable que la política de sanción y apoyo a las fuerzas democráticas en la vecindad de Rusia tenga éxito; sin embargo, ese es exactamente el tipo de política que uno espera en los próximos cuatro años. Rusia ha comenzado a prepararse para esta eventualidad. Está forjando vínculos más estrechos con China e Irán. Durante su viaje a la ciudad china de Guilin, Lavrov destacó que China y Rusia trabajan juntos para alejarse del sistema de pago en dólares.

Si las cosas se complican, Rusia y China pueden formar una alianza militar semiformal con implicaciones mucho más amplias para la política global. Esto todavía está en la etapa de la imaginación, pero los dos estados han comenzado a coquetear con esta idea. Ivan Timofeev, Director de Programas del Consejo de Asuntos Internacionales de Rusia, señaló que “las relaciones entre China y Rusia todavía no son una alianza, pero son más que una asociación. No se puede excluir la posibilidad de una alianza si la presión se acumula desde Occidente ”. Tal alianza empoderaría a China y le proporcionaría el tiempo que tanto necesita para modernizar su infraestructura militar. Esto aceleraría las perspectivas de bipolaridad y reduciría las posibilidades de multipolaridad, una idea adoptada tanto por Rusia como por India. Es poco probable que Estados Unidos se beneficie de este desarrollo y esto conduciría a una disminución de la influencia de Estados Unidos aún más en las regiones del Indo-Pacífico, Asia Occidental y Eurasia.

La creciente dependencia de Nueva Delhi de Washington para sus requisitos de defensa y su estrecha colaboración con el Quadrilateral Security Dialogue (Quad) han provocado alarmas en Moscú. Rusia supone que Estados Unidos está tratando de arrebatarle a su socio más confiable en el sur de Asia. Le gustaría mucho que India tuviera una política equilibrada y no se convirtiera en un socio subordinado de los diseños de seguridad de Estados Unidos en el Indo-Pacífico. El Quad es visto como un foro anti-China dirigido por Estados Unidos. En su declaración de diciembre de 2020 en un conocido grupo de expertos (el Consejo de Asuntos Internacionales de Rusia), Sergey Lavrov advirtió que India era «actualmente un objeto de la política persistente, agresiva y tortuosa de los países occidentales» contra China a través de su Indo-Pacífico. estrategias, llamadas ‘Quad’. El momento de la declaración generó ansiedad entre los políticos indios. En respuesta, Anurag Srivastava, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de la India, señaló: “India siempre ha seguido una política exterior independiente basada en sus intereses nacionales. La relación de la India con cada país es independiente de sus relaciones con terceros países. Esperamos que esto sea bien entendido y apreciado por todos nuestros socios ”.

Desde el punto de vista de Moscú, Washington está ejerciendo una presión extrema sobre Nueva Delhi para socavar la cooperación militar y de defensa indo-rusa. En el contexto de la CAATSA de Washington (Ley contra los adversarios de Estados Unidos mediante sanciones), que fue diseñada para sancionar a un país que adquiere armas sofisticadas de Rusia; este punto de vista no puede descartarse por carecer de fundamento. India depende en gran medida de armas y armas importadas de Rusia y está en proceso de adquirir misiles de defensa S-400. Desde India ha firmado varios acuerdos de defensa fundamentales como LEMOVA (Memorando de Acuerdo de Intercambio Logístico), COMCASA (Acuerdo de Seguridad y Compatibilidad de Comunicaciones) y BECA (Acuerdo Básico de Intercambio y Cooperación) con los EE. UU.; por lo tanto, puede tener la obligación de reducir algunas de sus compras de defensa a Rusia. Y ahora, con la formalización gradual del Quad bajo la administración de Biden, es probable que la presión se intensifique en los próximos años.

Moscú se ha mantenido firme en su apoyo a Nueva Delhi durante las últimas siete décadas, superando la tumultuosa transición de los años de la década de 1990 posteriores a la Guerra Fría. Los sucesivos regímenes de la India también han reiterado la vitalidad de los lazos únicos e históricos de la India con Rusia. Sin embargo, en los últimos meses, se han observado indicios de tensiones en los lazos entre los dos países. En diciembre de 2020, se canceló la cumbre anual entre los dos países, la primera vez en sus veinte años. Las declaraciones oficiales culparon a la pandemia de Covid-19 por la cancelación del evento, pero algunos lo atribuyeron al malestar de Rusia por el Quad.

En la última controversia, algunos artículos en periódicos indios acusaron a Rusia de traicionar a India al no incluirla en su proceso de diálogo afgano. Rusia en su defensa, aclaró puntualmente diciendo que se trataba de una continuación de un proceso anterior en el que India no era miembro. Esto contrasta terriblemente con la oferta de Estados Unidos de incluir a India en sus negociaciones paralelas con los talibanes en Afganistán. El hecho de que Lavrov traiga a Zamir Kabulov, el enviado especial de Rusia a Afganistán, muestra la sensibilidad de Moscú a las preocupaciones de la India en Afganistán.

La visita de Lavrov a la India y la reunión cumbre con el presidente Putin en algún momento posterior ofrecerán a las dos partes varias oportunidades para deshacerse de algunas de sus dudas que han surgido en los últimos meses. Rusia debe ser sensible a los imperativos de seguridad de la India en la región. No es el señuelo o la presión de Occidente, sino la beligerancia de China lo que está acercando a India a Estados Unidos. India preferiría mantener un camino intermedio equilibrado; siempre que China siga una política menos asertiva, tanto en la frontera del Himalaya como en la región del Indo-Pacífico.

Nueva Delhi también necesita asegurarle a Moscú que el Quad no es un precursor de una alianza militar. Aunque India ocupa un lugar destacado en la estrategia estadounidense del Indo-Pacífico, todavía se muestra reacia a formar una alianza con cualquier estado. Dado que Japón y Australia ya tienen acuerdos militares bilaterales con los EE. UU., India es la única nación que se resiste a que el Quad se convierta en una alianza en un futuro cercano. La agenda de su primera cumbre virtual incluyó temas más allá de la seguridad; y destacó la colaboración en materia de vacunas, la transferencia de tecnología y la cooperación democrática. A medida que el Quad se perfila para convertirse en un foro diplomático para que las democracias protejan el orden basado en reglas y la libre navegación en el Indo-Pacífico; entonces ciertamente no está dirigido contra Rusia. Para disipar las aprensiones, India está igualmente interesada en trabajar con Rusia en su construcción del Indo-Pacífico.

(El autor enseña en la Escuela de Estudios Internacionales de la Universidad Jawaharlal Nehru, Nueva Delhi. Su último libro Re-emergentes Rusia: estructuras, instituciones y procesos (en coautoría) fue publicado por Palgrave Macmillan. Las opiniones expresadas son personales y no reflejan la posición oficial o política de Financial Express Online).

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