La ballena jorobada fue encontrada en el East Alligator River de Australia

Los funcionarios australianos dicen que intentarán guiar a una ballena jorobada fuera de un río infestado de cocodrilos en el Territorio del Norte después de que se perdió y terminó 30 kilómetros tierra adentro.

La ballena y otras estaban en una migración anual por mar cuando algunas de ellas “tomaron un camino equivocado”, creen los expertos.

Más tarde, dos ballenas pudieron nadar fuera del río, pero al menos una permanece.

Es el primer caso conocido de una ballena encontrada en territorio de cocodrilos hasta ahora tierra adentro en Australia.

Dada su longitud estimada de 16 m (52 ​​pies), se considera poco probable que los cocodrilos molesten a la jorobada.

Pero ese riesgo podría aumentar si la ballena queda varada en aguas poco profundas, dijeron las autoridades el lunes.

Espera, ¿qué pasó?

Las ballenas fueron avistadas la semana pasada en el East Alligator River por personas que navegaban en el Parque Nacional Kakadu, el parque nacional más grande de Australia y un sitio declarado Patrimonio de la Humanidad.

La vista de los animales nadando a lo largo de las fangosas curvas del río, tan lejos de aguas abiertas, ha asombrado a los lugareños.

La ballena nadó unos 30 km (18,5 millas) río arriba.

“Es algo que nunca se había registrado antes, no solo en el Territorio del Norte, sino [in] Australia. Es realmente, realmente inusual “, dijo Carole Palmer, científica de ecosistemas marinos del gobierno del territorio.

Fue difícil determinar si más de una ballena necesitaba ayuda debido al “agua turbia y marrón” del río, agregó.

¿Cómo llegaron las ballenas?

Palmer dijo a la Australian Broadcasting Corporation que los expertos no estaban seguros de “por qué estas ballenas tomaron un camino equivocado” en la costa norte del país.

Se cree que se dirigían hacia el sur, hacia la Antártida, pero entraron por error en un estuario que los llevó río arriba hacia el sistema fluvial.

Las ballenas migran a aguas más cálidas frente a Australia durante la primavera para dar a luz antes de regresar a la Antártida para alimentarse.

Hay peligro?

Aunque el río está repleto de cocodrilos de agua salada, los expertos no esperan un enfrentamiento.

Pero si la ballena queda atrapada en las curvas poco profundas y se lava en un banco, “es una comida fácil para ellos”, dijo Palmer a ABC.

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“No hay forma de que podamos levantar una ballena jorobada de 12-16 m de la barra de arena y es entonces cuando potencialmente los cocodrilos entrarían en acción”.

¿Qué están haciendo los funcionarios para ayudar?

Para despejar un camino hacia el océano, se prohibieron los barcos a lo largo de parte del río.

Se esperaba que la ballena se fuera sola, pero se ha mantenido en la sección más profunda del río, a unos 20 km del mar.

Los guardaparques intentan ayudar a la ballena a salir del sistema fluvial

Palmer dijo que los funcionarios estaban considerando varias opciones para prolongarlo, como usar “sonido ruidoso” de barcos cercanos o grabaciones de llamadas de ballenas jorobadas.

“Es complicado en todos los niveles, pero todos realmente están tratando de avanzar con esto de la manera más positiva posible”, dijo.