Hospital General de Massachusetts, Boston, Massachusetts – Michael Dwyer / Alamy

Un aumento en las búsquedas en Internet sobre enfermedades intestinales está ayudando a los investigadores a predecir los próximos puntos calientes de Covid-19, según reveló un estudio.

El Hospital General de Massachusetts encontró áreas donde hubo un aumento en las consultas de Google relacionadas con la diarrea y la pérdida de apetito que con frecuencia informaron un fuerte aumento en los casos de coronavirus tres o cuatro semanas después.

Otros marcadores incluyeron pérdida del gusto, náuseas y dolor abdominal.

Un vínculo entre el Covid-19 y las enfermedades intestinales se identificó por primera vez en China a principios de este año, y aproximadamente un tercio de los pacientes informaron enfermedades gastrointestinales en lugar de enfermedades respiratorias. Otros pacientes se quejaron de sufrir ambos.

El vínculo entre los problemas intestinales y el virus llevó a los investigadores de Massachusetts a examinar los datos de la herramienta en línea Google Trends.

Los investigadores examinaron material de 15 estados y rastrearon los resultados de la búsqueda contra la incidencia de la enfermedad cuatro semanas después. Descubrieron que los datos proporcionaban un posible sistema de alerta temprana Covid-19.

La correlación fue particularmente marcada en Nueva York, Nueva Jersey, California, Massachusetts e Illinois, que se encontraban entre los estados más afectados al comienzo de la pandemia.

“Nuestros datos subrayan la importancia de los síntomas gastrointestinales como un presagio potencial de la infección por Covid-19 y sugieren que Google Trends puede ser una herramienta valiosa para la predicción de pandemias con manifestaciones gastrointestinales”, dijo a Bloomberg Kyle Staller, uno de los autores del estudio.

Otras técnicas para rastrear la enfermedad incluyen analizar las aguas residuales, un método que se utilizó en el pasado para la detección temprana de enfermedades como la poliomielitis.

Se le atribuye haber evitado un importante brote de coronavirus en la Universidad de Arizona el mes pasado. Se han utilizado métodos similares en Israel para rastrear los brotes de Covid-19 en todas las regiones geográficas.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Las pruebas de aguas residuales están destinadas a complementar, en lugar de reemplazar, las pruebas convencionales de coronavirus.