Las consecuencias del barco atascado del Canal de Suez llegarán a una tienda cercana

Cuando un barco tan largo como el Empire State Building se alojó en diagonal a través del Canal de Suez el 23 de marzo, proporcionó un forraje para memes inmediato y excepcional. Este gigantesco símbolo de la arrogancia del capitalismo, encalló en un día ventoso, como un Titanic moderno, si todos los pasajeros fueran cajas de metal gigantes, nadie moría y todos estaban en Twitter.

Para la industria de la logística, sin embargo, el bloqueo del canal fue solo la manifestación más reciente y más visible de la incesante cascada de problemas creados, o al menos catalizados por, la pandemia de Covid-19.

“En realidad, es solo otro ejemplo de lo locas que han sido las cosas durante el año pasado”, dice Eytan Buchman, director de marketing del mercado de carga en línea Freightos.

Incluso antes de que las 220.000 toneladas Ever Given se atascaran, las cadenas de suministro mundiales se enfrentaban a una larga lista de factores estresantes, desde precios disparados y escasez de contenedores hasta la congestión de los puertos y la incesante demanda de los consumidores.

Para el comprador promedio, la mayoría de estas presiones solo se han notado cuando fueron a comprar un sofá o arreglar su lavadora y se encontraron con meses de retrasos. Pero a medida que la pandemia se prolonga y los problemas continúan, ahora exacerbados por un barco muy grande que, en seis días, retuvo casi $ 60 mil millones en el comercio mundial, hay indicios de que eventualmente también podemos sentir el crujido en nuestros carritos de caja.

“En lugar de una explosión muy sexy en los precios de la noche a la mañana o una falta total de capacidad, verá una muerte muy, muy larga y prolongada por 1,000 pequeños cambios durante los próximos meses o semanas”, dice Buchman.

Para cuando el Ever Given fue puesto a flote el 29 de marzo, más de 350 portacontenedores estaban esperando para pasar por el canal. En los próximos días y semanas, todos esos barcos descenderán a los puertos al mismo tiempo, un efecto que se sentirá primero en Europa y luego en la costa este de los EE. UU., Donde muchos de los barcos están programados para detenerse antes de regresar a Asia.

«Habrá más congestión y más barcos atascados esperando, y luego habrá un efecto dominó en el que será más difícil llevar esos mismos barcos de regreso a Asia», lo que agravará la escasez de contenedores y productos básicos existente, dice Buchman. .

Para tener una idea de la cantidad de cosas que quedaron inactivas en el océano mientras los trabajadores intentaban liberar el barco atascado, Jett McCandless, director ejecutivo de la empresa de visibilidad de la cadena de suministro Project44, comparó la carga con el contenido de casi 900.000 unidades de dos habitaciones y dos habitaciones. apartamentos con baño.

Entonces, aunque los puertos y terminales sin duda están trabajando horas extras para lidiar con el aumento de barcos que está previsto que lleguen, dice, “cuando se trata de cadenas de suministro de transporte, este es realmente un mundo físico. Así como hay un atasco de tráfico durante las horas pico porque solo hay tantos autos que puedes conducir por una carretera grande, [at ports], hay un número limitado de camiones, hay un número limitado de personas con grúas «.

«Hay un número limitado de camiones, hay un número limitado de personas con grúas».

Debido a la escala y complejidad de estas cadenas de suministro, y debido a que los barcos masivos y los contenedores de acero que transportan no son el tipo de cosas que se pueden escalar de la noche a la mañana, hay pocas posibilidades de que estos problemas se alivien pronto.

“La gente debería sentirse cómoda esperando”, dice McCandless.

Gran parte del aumento en la demanda de productos como bicicletas, muebles y electrodomésticos ha sido impulsado por los cambios en el estilo de vida de los consumidores durante la pandemia, ya que han pasado más tiempo en casa y menos dinero en servicios como cortes de pelo o cenas fuera, ellos ‘ He comprado grandes cantidades de cosas para satisfacer sus necesidades.

Los efectos dominó de este cambio en el gasto están en todas partes: Peloton dijo en febrero que planeaba gastar más de $ 100 millones este trimestre para acelerar el envío de sus bicicletas estáticas y cintas de correr, optando por pagar hasta 10 veces más para enviar los productos por vía aérea. en lugar de lidiar con retrasos en el transporte marítimo. En marzo, Costco reportó escasez de queso, aceite de oliva y equipos de jardinería importados, entre otras mercancías, que atribuyó a puertos atrasados. Nike, Urban Outfitters, Crocs y Yeti también han informado problemas de inventario en los últimos meses.

Las cajas de cartón también son más caras que nunca gracias al auge de los pedidos en línea, lo que llevó a los productores a alejarse de la producción de papel para concentrarse en producir material para cajas.

Y con la aprobación de un proyecto de ley de estímulo de 1,9 billones de dólares el mes pasado, es probable que el gasto de los consumidores continúe, siempre que, de hecho, haya bienes en la estantería. Los minoristas estadounidenses informaron niveles récord de inventarios en relación con las ventas en enero, según los datos más recientes del Banco de la Reserva Federal de St. Louis, incluso cuando las importaciones de bienes de consumo alcanzaron un récord.

Los barcos navegan por el Canal de Suez mientras el tráfico se reanuda después de que se liberara el portacontenedores «Ever Given». Sayed Hassan / Picture Alliance via .

«Si la demanda en los países occidentales continúa como lo ha hecho durante los últimos nueve meses, estas interrupciones se producirán en 2022», dice McCandless.

Lo que eventualmente podría frenar el apetito de los consumidores son los precios más altos, dice. Algunas empresas ya han comenzado a transferir una parte de sus costos de envío más altos a los consumidores, y es probable que las que no lo hayan hecho lo estén considerando, especialmente si los inversores las están presionando para obtener mayores ganancias o si simplemente no tienen el capital para absorber los costos por sí mismos.

En enero, Freightos encuestó a 901 importadores pequeños y medianos y descubrió que el 77 por ciento experimentó dificultades en la cadena de suministro durante los últimos seis meses; de ese grupo, el 44 por ciento aumentó sus precios como resultado. A diferencia de las grandes tiendas, estas empresas tienen poco poder de negociación con los transportistas y proveedores y, por lo tanto, se han visto aún más afectadas por los costos de envío y los retrasos; otra forma en que los efectos de la pandemia están siendo soportados de manera desproporcionada por los pequeños (incluso si, en este caso, , los «pequeños» todavía generan millones en ingresos).

Dado que estos problemas están tan extendidos, será difícil precisar qué aumentos de precios pueden atribuirse al bloqueo de Suez cuando lleguen, aunque el café parece ser una categoría que podría tener un impacto directo. Como informa Bloomberg, los contenedores de café robusta, que se utilizan en Nescafé y otros cafés instantáneos, se encontraban entre la carga retrasada, y el canal soporta casi todos los granos de café que importa Europa.

Es difícil saber qué otros productos estaban en los barcos retrasados, exactamente, ya que esa información no forma parte de los datos públicos de los barcos, pero los expertos dicen que se trata de casi todas las categorías de productos.

«Nombra una marca, y sería inusual si no les afectara algo», dice McCandless.

Hasta ahora, las empresas que han informado que se han retrasado los envíos van desde IKEA hasta el fabricante de equipos pesados ​​Caterpillar, lo que podría retrasar la construcción de edificios junto con los proyectos de mejoras para el hogar. Una tetera con 80 contenedores de té a bordo de varios barcos calificó la situación de «caos», mientras que una empresa holandesa de juguetes sexuales lamentó la llegada tardía de 20 contenedores llenos de consoladores, vibradores y otras mercancías.

«Nombra una marca, y sería inusual si no les afectara algo».

Tampoco se trata solo de obstruir los productos en su camino a las tiendas o almacenes (o los cajones de la cabecera de las personas). También hay innumerables materias primas, componentes de máquinas y repuestos que se fabrican en Europa y son utilizados por fabricantes estadounidenses, dice Saar Yoskovitz, director ejecutivo de Augury, una empresa que usa IA para monitorear el estado de las máquinas en la fabricación.

“Si se retrasan las piezas de repuesto de la máquina, los fabricantes pueden enfrentarse a líneas de producción paralizadas debido al tiempo de inactividad de la máquina”, dice. «Al mismo tiempo, muchos fabricantes que se están quedando sin materias primas, o que están completamente agotados, necesitarán aumentar la producción una vez que lleguen los materiales o componentes atrasados ​​para satisfacer la demanda».

Señala uno de los grandes incidentes de la cadena de suministro de nuestro tiempo, la gran escasez de papel higiénico de 2020, como un excelente ejemplo de esto: la pulpa de madera fue uno de los materiales que se retrasó severamente.

Como advirtió un aviso del gigante naviero Maersk, «Incluso cuando se reabra el canal, los efectos dominó en la capacidad y el equipo globales son significativos», y agrega que el bloqueo desencadenará «una serie de nuevas interrupciones y retrasos en el transporte marítimo global que podrían tardar semanas». , posiblemente meses, para desentrañar «.