‘Las cosas se desmoronan’: cómo todo se unió para las raíces

Para la mayor parte de Años 90, Las raices eran el secreto mejor guardado del hip-hop. Ya habían acumulado seguidores de culto al perfeccionar sus habilidades en la carretera, consolidando su reputación como la mejor banda en vivo del circuito. Pero después de lanzar tres álbumes aclamados por la crítica, Organix, ¡¿¿¡¡¡¿Quieres mas?!!!??! e Illadelph Halflife, el éxito de la corriente principal había eludido al conjunto iconoclasta. Sin embargo, en su cuarto álbum, Things Fall Apart, que lleva el nombre de la novela clásica de Chinua Achebe, finalmente lograron el éxito comercial sin comprometer su integridad artística.

Escucha Things Fall Apart ahora mismo.

«La verdadera llegada de The Roots»

Grabando en el famoso Estudios Electric Lady, The Roots se sumergió en la energía creativa de un lugar que detonó el movimiento neo-soul y el colectivo Soulquarians, y que había producido otros álbumes emblemáticos como el de D’Angelo. Vudú (2000), de Erykah Badu Arma de mamá (2000) y Common’s Like Water for Chocolate (2000).

Antes del lanzamiento de Things Fall Apart, que salió a la venta el 23 de febrero de 1999, The Roots se encontraba en un lugar de transición y había mucho en juego para su próximo proyecto. En una entrevista con Complex en 2014, Black Thought recordó cómo la banda estaba reevaluando su misión en ese momento. “Fue relativamente temprano en nuestras carreras… ¡¡¡Aunque hay personas que consideran Do You Want More? !!! ??! como nuestro primer lanzamiento importante, creo que Things Fall Apart fue la verdadera llegada de The Roots, por así decirlo «.

El álbum cuenta con una impresionante producción de Questlove, Kamal Gray, James Poyser, Jay Dee y Scott Storch, todos los cuales contribuyen a una obra maestra sonora diferente a cualquier esfuerzo anterior de The Roots. Combinando la inigualable instrumentación en vivo del grupo con samples clásicos (como James BrownEl omnipresente “Funky Drummer”), Things Fall Apart fue un momento decisivo en el hip-hop. No solo la producción se disparó a toda máquina, sino que Black Thought hizo su ascenso como uno de los MC de élite en el juego.

Impactante, líricamente excelente

Fue en Things Fall Apart que Black Thought comenzó a separarse de otros simples mortales en el micrófono. Su interacción de ida y vuelta con Most Def en “Double Trouble” es sin duda una de las pistas más impactantes y líricamente soberbias de todos los tiempos. Otro corte clásico del álbum presenta Thought y Common en «Actúa también (el amor de mi vida)» expresando su adoración por el hip-hop.

Para el primer sencillo del álbum, “Adrenaline!”, La historia cuenta que el difunto y genial Big Pun había accedido a subirse a la pista porque Thought apareció en “Super Lyrical”, del álbum debut de Pun. Pero después de que Pun fue arrestado por órdenes judiciales pasadas y The Roots se enfrentaron a una fecha límite, invitaron a un Beanie Sigel anterior a Roc-A-Fella como estrella invitada en la pista. Haciendo su primera aparición registrada, Sigel se roba el espectáculo con una actuación virtuosa que anunció su llegada como una de las próximas estrellas en ascenso de Filadelfia.

Si bien Things Fall Apart está lleno de cortes icónicos, la verdadera joya de la corona es «You Got Me». Producida por Scott Storch, «You Got Me» se basa en las experiencias de la vida real de Thought al hacer malabares con las giras y las relaciones. El coro fue cortesía de la entonces desconocida poeta y cantante Jill Scott, y contó con un verso atribuido a «Eve Of Destruction», mejor conocido como el futuro Ruff Ryder Eve.

Aunque Scott interpretó el gancho de la canción, el sello de The Roots insistió en un cantante de más alto perfil, y Erykah Badu encajaba perfectamente. Con la incorporación del inolvidable solo de batería de Badu y Questlove, «You Got Me» se convirtió en un clásico. Fue el primer éxito de The Roots en el Top 40, alcanzando el puesto 39 y lo que les valió un premio Grammy a la mejor interpretación de rap de un dúo o grupo.

Rompiendo la corriente principal

Después de trabajar durante casi diez años como el equipo más trabajador del hip-hop, Things Fall Apart aseguró a The Roots el éxito comercial que tanto merecían. El álbum fue el primero del grupo en obtener el oro, y finalmente vendió más de un millón de copias.

The Roots lanzaría varios álbumes de estudio antes de convertirse en la banda de la casa de Late Night With Jimmy Fallon. Pero de todos sus impresionantes lanzamientos, Things Fall Apart sigue siendo el mayor logro del grupo. Demostró que no eran solo un colectivo de hip-hop ligado al jazz, sino una máquina bien engrasada que podía crear hip-hop alternativo e innovador que también atraía a las masas. El título del álbum habla de la disolución de la cultura pero, para The Roots, las cosas finalmente estaban encajando.

La edición ampliada del vigésimo aniversario de Things Fall Apart se puede comprar aquí.

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