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Las Dakotas son ‘tan malas como en cualquier parte del mundo’ para COVID-19

Dakota del Sur dio la bienvenida a cientos de miles de visitantes a un gran mitin de motocicletas este verano, se negó a cancelar la feria estatal y todavía no requiere máscaras. Ahora sus hospitales se están llenando y la tasa de mortalidad actual por COVID-19 en el estado se encuentra entre las peores del mundo.

Mientras tanto, a medida que los casos continúan creciendo a un ritmo igualmente alarmante en Dakota del Norte, el gobernador del estado ha apoyado permitir que los trabajadores de la salud que hayan dado positivo por COVID-19 continúen trabajando si no muestran síntomas. Es un movimiento controvertido recomendado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. En una situación de crisis en la que los hospitales tienen poco personal.

A última hora del viernes, el gobernador de Dakota del Norte, Doug Burgum, finalmente ordenó un mandato de máscara en todo el estado e impuso varias restricciones comerciales.

Pero los estados enfrentan una realidad predeciblemente trágica que los expertos en salud dicen a USA TODAY podría haberse evitado en gran medida con acciones de salud pública, las mismas reglas que aún podrían salvar vidas en la región ahora.

Las pandemias requieren que las personas renuncien a algunas de sus libertades por un bien mayor, dijo a USA TODAY el profesor de psiquiatría de la Universidad de Columbia Británica, Steven Taylor. En regiones conservadoras como las Dakotas y en otras partes del mundo, es común ver el retroceso como una “reacción alérgica a que se le diga qué hacer”, dijo Taylor, autor de “The Psychology of Pandemics”.

Pero meses de regulaciones laxas han contribuido a una creciente crisis de salud pública en las Dakotas:

¿Qué tan extendido está el COVID-19 en Dakota del Norte y del Sur?

Las tasas actuales de infección y muerte en Dakota del Sur y en Dakota del Norte anteriormente libre de restricciones son las que el Dr. Ali Mokdad esperaría ver en una nación devastada por la guerra, no aquí.

“¿Cómo podemos permitir que esto suceda en los Estados Unidos?”, Preguntó Mokdad, profesor del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington en Seattle. “Esto es inaceptable según los estándares”.

La historia continúa

Las tasas de mortalidad en la última semana en Dakota del Norte y del Sur son aproximadamente iguales o más altas que las de los países más afectados del mundo en este momento, la República Checa, Bélgica y Bosnia y Herzegovina, según los datos del Friday New York Times. Y actualmente no hay ningún lugar en los EE. UU. Donde las muertes por COVID-19 sean más comunes que en las Dakotas, según los datos publicados por The COVID Tracking Project.

Es una situación “tan mala como en cualquier parte del mundo”, dijo el Dr. William Haseltine a USA TODAY.

¿Cómo se puso tan mal?

Mokdad señaló una serie de factores que han hecho vulnerables a Dakota del Norte y del Sur a la propagación del virus. Citó tasas más altas de condiciones preexistentes y desigualdad económica en la región, además de una atención médica que está por detrás del estándar estadounidense.

Pero la falta de regulación de los líderes de los estados es un problema continuo y solucionable, dijo Mokdad.

Haseltine, presidente de ACCESS Health International y autor de My Lifelong Fight Against Disease, culpó a los políticos, especialmente a la gobernadora republicana de Dakota del Sur, Kristi Noem, por ignorar las medidas de salud pública que se han utilizado con éxito para frenar la propagación del virus en otras partes del mundo.

Noem ha puesto en duda si usar máscaras en público es efectivo, diciendo que dejará que la gente decida. Ella ha dicho que el virus no se puede detener.

Burgum, también republicano, había suplicado a la gente que usara máscaras y elogió a los pueblos y ciudades locales que han exigido máscaras. Había evitado exigir máscaras y se negó a imponer límites a las reuniones sociales y ocupaciones comerciales hasta el viernes por la noche, cuando emitió una orden ejecutiva.

El mandato requiere que los residentes usen cubiertas para la cara en negocios interiores y entornos públicos interiores, así como en entornos públicos al aire libre donde no es posible el distanciamiento físico. La directiva entra en vigor el sábado y durará hasta el 13 de diciembre.

Burgum también ordenó a todos los bares y restaurantes que limitaran la capacidad al 50%, y cerró todo el servicio en persona entre las 10 pm y las 4 am. Los lugares a gran escala también están limitados al 25% de la capacidad.

Noem y Burgum se han apoyado en los ideales de un gobierno limitado en lugar de una acción estatal decisiva.

Haseltine dijo que ese acercamiento es como interponerse en el camino de una ambulancia: la ambulancia es una medida de salud comprobada, como mandatos de máscaras y restricciones de reuniones sociales. Peor aún, alentar eventos a gran escala en una pandemia como lo ha hecho Dakota del Sur es equivalente a homicidio involuntario, dijo Haseltine.

La gobernadora Kristi Noem presenta la bandera de los Estados Unidos antes de que se toque el himno nacional en la competencia Professional Bull Riders el sábado 11 de julio de 2020 en el Denny Sanford Premier Center en Sioux Falls, SD.La gobernadora Kristi Noem presenta la bandera de los Estados Unidos antes de que se toque el himno nacional en la competencia Professional Bull Riders el sábado 11 de julio de 2020 en el Denny Sanford Premier Center en Sioux Falls, SD.La gobernadora Kristi Noem presenta la bandera de los Estados Unidos antes de que se toque el himno nacional en la competencia Professional Bull Riders el sábado 11 de julio de 2020 en el Denny Sanford Premier Center en Sioux Falls, SD.

¿Qué dice la gobernadora de Dakota del Sur, Kristin Noem, sobre el coronavirus?

El viernes, la oficina de Noem respondió al mandato de enmascaramiento y cierre nacional propuesto por el presidente electo Joe Biden diciendo que no tiene intención de utilizar recursos estatales para hacer cumplir ninguna orden federal COVID-19.

“Es un buen día para la libertad. Joe Biden se da cuenta de que el presidente no tiene la autoridad para instituir un mandato de máscara”, dijo Ian Fury, especialista en comunicaciones de Noem. “De hecho, tampoco lo hace la gobernadora Noem, por lo que ha proporcionado a sus ciudadanos el alcance completo de la ciencia y confía en ellos para que tomen las mejores decisiones para ellos y sus seres queridos”.

Fury dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que un tercio de las camas de los hospitales del estado están abiertas y el 20% son utilizadas por pacientes con COVID-19. “Tenemos disponibilidad en todas las regiones de nuestro estado”, se lee en el comunicado.

En respuesta a los críticos, incluido Andrew Cuomo, gobernador demócrata de Nueva York cuyo manejo de la pandemia ha sido elogiado principalmente por muchos expertos en salud pública, Noem se mantuvo desafiante.

“Aprecié que el presidente (Donald) Trump nos haya dado la flexibilidad para hacer lo correcto en nuestro estado, y seguiremos haciéndolo. Me dejó hacer mi trabajo”, dijo Noem a George Stephanopoulos de ABC el domingo.

Noem también criticó la tasa de mortalidad total de Nueva York durante la pandemia, que es más alta que la de Dakota del Sur. Fury dijo que la tasa de mortalidad de Dakota del Sur está por debajo del promedio nacional.

Mokdad dijo que tales comparaciones son engañosas, dado lo temprano y duro que fue la ciudad de Nueva York esta primavera.

“Tú en las Dakotas … sabías que se avecinaba”, dijo Mokdad. “Lo negaste … incluso hoy lo estás negando”.

¿Qué sigue para las Dakotas?

El modelo influyente del Institute for Health Metrics and Evaluation predice que las muertes diarias en Dakota del Norte y del Sur alcanzarán su punto máximo y luego disminuirán en las próximas semanas, pero el total de muertes se duplicará en más del 1 de marzo.

En dos estados con menos de 2 millones de personas entre ellos, se espera que más de 3,000 mueran de COVID-19 para entonces.

Mokdad y Haseltine dijeron que ese número no es fijo. La adopción generalizada de máscaras y un compromiso serio con el distanciamiento físico en las Dakotas aún pueden salvar vidas. El modelo de IHME dice que aún se pueden salvar unas 500 vidas si todos en las Dakotas llevaran una máscara.

Sin una aplicación en todo el estado, algunos líderes locales han tratado de promulgar reglas locales, particularmente mandatos de enmascaramiento.

“Te diré una cosa, tengo miedo”, dijo el concejal de la ciudad de Sioux Falls, Curt Soehl, mientras libraba una batalla fallida por un mandato de máscaras en la ciudad más grande de Dakota del Sur. “Tengo … miedo. Dos hijas que son enfermeras. Dos yernos que trabajan en el cuidado de la salud. Tengo ocho nietos. Y tengo miedo por ellos. Y tengo miedo de que cuando vaya a dormir esta noche – si lo hago esta noche – cuando me vaya, que no he hecho lo suficiente “.

Contribuyentes: Grace Hauck y Chris Woodyard, USA TODAY; Trevor J. Mitchell y Joe Sneve, líder de Sioux Falls Argus; La Prensa Asociada

Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: COVID en las Dakotas: una mirada a cómo el coronavirus es ‘tan malo como se pone’

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