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Las dos caras del impresionante trato de Jerami Grant

Los Pistons firmaron a Jerami Grant con un contrato de tres años y $ 60 millones fue uno de los movimientos más impactantes desde la primera noche de la agencia libre de la NBA. Pero la parte más importante es lo que significa el trato para el equipo que lo perdió. Grant fue un miembro clave de un equipo joven de los Nuggets que llegó a la final de la Conferencia Oeste la temporada pasada. Denver necesitaba desesperadamente que regresara y ahora no tiene forma de reemplazarlo. Perder a Grant podría haber cerrado la ventana del campeonato de Denver justo cuando se estaba abriendo.

La mejor manera de ver el valor de Grant es mirar a los jugadores que defendió en los playoffs. Según NBA Advanced Stats, las tres asignaciones más frecuentes de Grant fueron Kawhi Leonard, Donovan Mitchell y LeBron James. Anthony Davis era no. 5, y Paul George era el no. 7. La lista de jugadores que pueden coincidir con guardias combinados como Mitchell, alas gigantes como LeBron y Kawhi, y hombres grandes de la nueva era como Davis es increíblemente corta. Y no hay una lista real de jugadores con ese tipo de versatilidad defensiva que también pueden disparar tan bien como lo hizo Grant en tres de la temporada pasada (38.8 por ciento en 3.5 intentos por juego).

Grant es exactamente el tipo de jugador que los Nuggets necesitan con Nikola Jokic y Jamal Murray. Sus dos jóvenes pilares son los jugadores de mentalidad ofensiva que necesitan su elenco de apoyo para espaciar la cancha y escoltar a jugadores como LeBron y Davis. Grant cambió cómodamente de asignaciones cuando defendió el pick-and-roll entre las dos superestrellas de los Lakers en los playoffs, lo que hizo que su juego básico fuera considerablemente menos efectivo. La combinación de tamaño del delantero (6 pies 8 pulgadas y 210 libras con una envergadura de 7 pies 2 pulgadas) y atletismo lo convirtió en la contraparte perfecta de Jokic en la delantera.

Cada decisión en Denver debe tomarse con el objetivo de construir una gran defensa para proteger a Jokic. Es un talento ofensivo generacional que puede llevar a su equipo solo en ese extremo de la cancha. Los Clippers todavía están mareados por la paliza que les propinó Jokic en la segunda ronda, mientras que él se mantuvo firme ante Davis en las finales de conferencia. Pero su dominio ofensivo solo importa si alguien más puede cubrirlo en defensa. El canje por Grant en la última temporada baja elevó a Denver por encima del resto del Oeste. Perderlo los hace caer de nuevo.

Su ausencia no será tan notoria durante la temporada regular. Los Nuggets llenaron su hueco en la rotación al firmar a JaMychal Green con un contrato de dos años y $ 15 millones el viernes. Green es un hombre sólido de dos vías que debería haber jugado un papel más importante para los Clippers la temporada pasada, y ayudará a espaciar la cancha para Jokic mientras ayuda en la defensa. Denver también podría volver a fichar a Paul Millsap, un hábil defensa interior que se está volviendo un poco largo en el diente a los 35 años, pero que aún es valioso en ese lado del balón. Green y Millsap deberían poder hacer lo suficiente en defensa para equilibrar la potencia de fuego ofensiva de los Nuggets y permitirles derribar a los equipos malos.

Pero la temporada regular ya no es como se mide el éxito en Denver. Y ganar en los playoffs significa vencer a grandes equipos defensivos. Esos oponentes podrán frenar a Jokic y Murray. Los Nuggets no pueden esperar convertir cada serie en un tiroteo. También tendrán que hacer batallas defensivas. Y acaban de perder a su jugador más crítico que puede ayudarlos a hacer eso y al mismo tiempo permitir que la ofensiva se mantenga a flote. La gran mayoría de los que marcan diferencias defensivas en la NBA suelen arrastrar a su equipo a la ofensiva. Grant es uno de los pocos que no lo hace.

Hay muchas similitudes entre la partida de Grant y la forma en que los Bucks perdieron a Malcolm Brogdon la temporada pasada. Brogdon, como Grant, era un miembro clave de un equipo joven que había llegado a la final de la conferencia y parecía listo para competir en los próximos años. Pero los Bucks lo vieron como un “lujo” y no igualaron el contrato masivo (cinco años, $ 85 millones) que le ofrecieron los Pacers. No pareció importar en la temporada regular, ya que los Bucks líderes de la liga lo reemplazaron con jugadores más limitados (Wesley Matthews, Kyle Korver y Donte DiVincenzo) con contratos más pequeños. Las personas que no valoran tanto a Grant probablemente podrán realizar la misma vuelta de la victoria en marzo y abril. Pero su ausencia, como la de Brogdon en Milwaukee, volverá a aparecer en la postemporada.

El objetivo de los contendientes de mercados pequeños como Denver y Milwaukee no debería ser construir la plantilla más eficiente financieramente. Está bien si Grant no “vale” un contrato anual de $ 20 millones en una hoja de cálculo. Para los Nuggets, vale todo el dinero que pida, porque no hay forma de que puedan reemplazarlo. Son un equipo de mercado pequeño que no tiende a atraer agentes libres de élite y está tratando de construir un equipo de campeonato alrededor de una superestrella defectuosa. Su margen de error en comparación con los equipos del gran mercado construidos alrededor de jugadores impecables como LeBron y Kawhi es inexistente. Y ahora se ha ido.

Pero la parte más desgarradora para Denver es que ni siquiera perdió a Grant por dinero. Todos los informes indican que los Nuggets estaban dispuestos a igualar el contrato que recibió de Detroit. El problema era que los Pistons podían ofrecerle un papel ofensivo mucho más importante. Había un límite en cuanto a lo que Grant podía seguir mejorando en un equipo con Jokic, Murray y una joven estrella en ascenso como Michael Porter Jr. Grant promedió 8,9 intentos de tiros de campo por partido la temporada pasada, y habría tenido la suerte de igualar eso. número de nuevo este año dada la necesidad de Porter de más inyecciones.

Detroit le ofrece a Grant la oportunidad de convertirse en el rostro de su franquicia. Es el siguiente paso en un increíble ascenso para un jugador que fue seleccionado en la segunda ronda de Syracuse en 2014 y pasó sus primeras tres temporadas en Filadelfia como parte de The Process. Grant fue tomado dos lugares por delante de Jokic en el mismo draft, y su surgimiento como un jugador de $ 20 millones al año es casi tan improbable como el ascenso de Jokic. Nadie vio esto venir. Grant disparó 6 de 20 de 3 en dos temporadas en la universidad y disparó 30.1 por ciento de 3 en 1.7 intentos por juego en sus primeras cuatro temporadas en la NBA.

Ese tipo de mejora de disparo no ocurre a menudo. Va más allá de la ética laboral. Necesitaba tener el toque de disparo subyacente para mejorar, así como la memoria muscular para aprender nuevas mecánicas en una etapa posterior de la vida. Hay muchos jugadores de la NBA que se han encerrado en un gimnasio durante un par de temporadas bajas y aún no han podido golpear el costado de un granero. Grant jugó con algunos de ellos en Filadelfia y Oklahoma City. Su historial de hacer mejoras inusuales significa que su tiempo en Detroit no se puede descartar como un error, aunque será un desafío enorme.

Grant pasará de jugar en el espacio con un pasador trascendente a unirse a una plantilla extraña que está repleta de centros y no tiene muchos lanzamientos o jugadas. Tendrá que crear tiros contra las defensas orientados a detenerlo y no tendrá a nadie que le cree looks fáciles. Detroit tiene dos bases armadores que lanzan primero que no pueden espaciar la cancha en Derrick Rose y el recién adquirido Delon Wright, y desarrollarán a Killian Hayes, el no. 7 selección general en el draft de este año. Hayes tiene una combinación intrigante de capacidad de pase y anotación para un guardia de 6 pies y 5 pulgadas, pero también es un joven de 19 años con un atletismo limitado que jugó en un nivel inferior en Europa la temporada pasada y casi nunca usa su mano derecha.

Grant podría terminar siendo comparado injustamente con Christian Wood, el súper talentoso joven grandote a quien los Pistons dejaron caminar el viernes en parte para abrir espacio en el tope salarial para fichar a Grant. Pero probablemente podrían haber pagado y usado ambos si no hubieran invertido dinero en Mason Plumlee. Las otras decisiones que tomó Detroit no son culpa de Grant. Debería ser juzgado por sus propios méritos.

Es fácil ver por qué muchos dudan de que Grant pueda seguir mejorando. Tiene que hacer una mejora tan dramática como manejador de balón y tomador de decisiones como lo hizo como tirador. Pero también es fácil ver por qué Grant no escuchaba a los escépticos. Había muchas dudas sobre si incluso se quedaría en la NBA. Su propio entrenador universitario (Jim Boeheim) lo criticó por declararse para el draft después de solo dos temporadas. Grant todavía tiene sólo 26 años. Se lo debía a sí mismo para ver exactamente qué tan bueno podía llegar a ser y no aceptar limitaciones en su juego.

El baloncesto es un juego de confianza. Si Grant no creyera que podría mejorar su juego si se le diera más responsabilidad ofensiva, nunca se habría vuelto tan bueno como lo fue en Denver la temporada pasada. Lo más probable es que se convierta en un anotador de volumen ineficiente en un equipo malo en Detroit. Pero nunca lo sabrá hasta que lo intente.

Grant siempre puede volver a un papel de 3 y D como el que tuvo en Denver. Tendrá 29 años cuando expire su contrato. Estaría justo en medio de su mejor momento, después de haber pasado las últimas tres temporadas ampliando su juego ofensivo. Su carrera podría terminar pareciéndose mucho a la de Andre Iguodala, quien tenía 30 años cuando firmó en Golden State. Iguodala era la quinta opción perfecta para un equipo campeón, pero es posible que no hubiera podido aceptar ese papel si no hubiera liderado equipos en Filadelfia y Denver a los 20 años.

Los Nuggets no pueden permitirse el lujo de estar demasiado molestos por la partida de Grant. El regreso de Ricky Rubio (Wolves) y Derrick Favors (Jazz) a sus antiguos equipos en la última semana es una prueba de que el tiempo cura todas las heridas. Hay una muy buena posibilidad de que Denver esté estancado en su lugar durante las próximas tres temporadas, intentando y sin encontrar a alguien que pueda ocupar el lugar de Grant. El equipo necesitará a alguien con sus habilidades para dar el siguiente paso. Pero es tan difícil encontrar jugadores como Grant que su mejor oportunidad de hacerlo podría ser esperar a que regrese.

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