Las esperanzas de la promoción de Watford arruinadas por frustrante empate en Middlesbrough

De cara a su choque contra Middlesbrough, Watford estaba nueve puntos por delante de Brentford y Swansea City en el tercer y cuarto lugar. Una victoria hubiera dejado a Watford con 12 puntos de ventaja sobre sus rivales de ascenso automático, aunque los Hornets hubieran jugado dos partidos más. Sin embargo, el resultado en el Riverside Stadium les da a los Bees y los Swans la oportunidad de hacer retroceder lentamente a los Hornets. En cuanto al impulso de la promoción de Watford, se han planteado dudas.

Esperanzas de promoción de Watford abolladas en empate

Middlesbrough aproveche el lento Watford

El fútbol ofensivo de alto octanaje de Watford de antes del parón internacional estuvo ausente por segundo partido consecutivo. Contra Sheffield Wednesday, los Hornets lograron sumar tres puntos a pesar de una actuación decepcionante. El mismo destino no ocurrió por segunda vez.

Watford se adelantó en el minuto 32 gracias a un gol nada bonito de Ismaila Sarr. El fichaje de invierno Philip Zinckernagel, la clave de gran parte del éxito de Watford en la primera mitad, golpeó el balón desde lejos. Sarr estaba parado en el lugar correcto en el momento adecuado para provocar una desviación perversa que guiara el balón hacia el fondo de la red. Los jugadores de Middlesbrough pidieron una llamada de fuera de juego, pero, tras la repetición, dos defensores mantenían a Sarr en juego.

El resto del partido vio a Middlesbrough abrirse camino de regreso lenta pero seguramente. El juego amplio que Xisco Muñoz exige a su equipo no pasó a primer plano. Kiko Femenia y Sarr se mantuvieron callados por la derecha. Ken Sema y Adam Masina de la izquierda estuvieron aún más ausentes. Joao Pedro, de 19 años, lució fuera de ritmo después de comenzar a pesar de cojear por una lesión solo tres días antes.

Un gol inaugural de Middlesbrough en el minuto 78 para el suplente Yannick Bolasie, de un tiro libre de Paddy McNair, obligó a un Watford poco inspirado a compartir el botín.

El sorteo de Watford hace que las perspectivas de promoción sean un poco más inciertas

Watford sigue siendo sin duda favorito para reclamar el segundo lugar de ascenso automático. Sin embargo, se perdió la oportunidad de crear más luz del día y presionar a sus rivales.

Un empate fuera de casa contra un equipo respetable del Middlesbrough no es el peor de los resultados. Al concluir el partido, los Hornets tenían diez puntos de ventaja sobre los dos equipos debajo de ellos. Incluso si ambos ganaran sus partidos en la mano, una brecha de cuatro puntos con seis partidos restantes aún sería un bloque formidable para que los Hornets se aferren.

Pero, no obstante, el empate les da a Brentford y Swansea un poco más de esperanza de que puedan volver a meterse entre los dos primeros. Después de todo, con ambos lados enfrentando a Watford en los dos últimos partidos, una brecha de cuatro puntos no es tan segura.

Cualquier cosa puede pasar desde ahora hasta el final de la temporada. Los Hornets podrían usar este empate desinflador como combustible para el resto de la temporada, como lo hicieron con su derrota por 1-0 ante Bournemouth. Quizás Swansea y Brentford no aprovechen los puntos perdidos de Watford.

Aún así, con todo por jugar en las etapas finales de la temporada, los puntos perdidos se sentirán de más peso ahora que antes. El empate de Watford no fue catastrófico para sus esperanzas de ascenso automático. Simplemente hace que el encuentro final sea un poco más interesante y volátil. La pelota permanece en el campo de los Hornets para controlar su propio destino.

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