Las Mac Apple M1 pueden estar escribiendo muchos más datos de los que deberían

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En los últimos días han aparecido informes relacionados con los usuarios de Apple M1 Mac, ya que diferentes personas comparan notas sobre la frecuencia con la que sus sistemas escriben en el disco. Algunas comparaciones muestran niveles asombrosos de escrituras en unidades, especialmente dado el tiempo que algunos de estos sistemas han estado en uso. Sin embargo, la evidencia de un problema verdaderamente sistémico es limitada, y no estoy seguro de cuánto podemos confiar en algunos de los contadores que la gente usa para reportar datos.

Los resultados de primera línea son algo alarmantes. Usuarios como @David_Rysk informan que ya se han realizado más de 150 TB de escrituras en unidades en menos de dos meses en un sistema con 16 GB de RAM y un SSD de 2 TB.

Entonces … eso es mucho. Quemar el 3 por ciento del «porcentaje usado» en dos meses no sugiere que estas unidades vayan a durar mucho. Así es como se define ese atributo SMART según Kingston:

Porcentaje utilizado: Contiene una estimación específica del proveedor del porcentaje de vida útil del subsistema NVM utilizado en función del uso real y la predicción del fabricante de la vida útil de NVM. Un valor de 100 indica que la resistencia estimada de la NVM en el subsistema de NVM se ha consumido, pero es posible que no indique una falla del subsistema de NVM. Se permite que el valor exceda de 100. Los porcentajes superiores a 254 se representarán como 255. Este valor se actualizará una vez por hora de encendido (cuando el controlador no esté en estado de suspensión).

Hay muchos informes de seguimiento de estos números. Pero no hay mucha coherencia en la cantidad de datos que se escriben en estas unidades en relación con el tiempo que llevan encendidas. Reuní los datos de varios tweets y comparé la cantidad total de datos escritos en la unidad con la cantidad de tiempo que el sistema había estado encendido, pero no pude establecer una tendencia clara.

Si divide la cantidad total de datos escritos contra el número total de horas de encendido, los valores oscilan entre un mínimo de 21,5 GB / hora y un máximo de 347 GB / hora. Esa última cifra es la que vemos citada arriba. También es un valor atípico extremo. De 10 informes, solo tres superaron los 100 GB / hora, y los otros dos fueron 109 GB / hora y 118 GB / hora respectivamente. Cinco sistemas informaron entre el rango de 20 a 40 GB / hora.

Esto podría tener mucho sentido si las máquinas de informes altos tuvieran la menor cantidad de RAM, o si las máquinas de informes más altos siempre tuvieran las cargas de trabajo más pesadas, pero los informes de los usuarios sugieren que este no es el caso. Algunos usuarios afirman haber estado usando sus sistemas solo para actividades ligeras. No hay razón aparente para estos informes. La amplificación de escritura SSD se ha planteado como una posible causa:

Un sistema que pierde el 3 por ciento de su NAND funcional cada dos meses vería agotado el 90 por ciento de su NAND en 5 años, asumiendo tasas lineales de progresión. Muchos SSD pueden funcionar mucho más allá de su vida útil, pero el riesgo de alcanzar el límite especificado por el fabricante hará que mucha gente se sienta ansiosa, pase lo que pase. El hecho de que estos SSD estén soldados y sean efectivamente imposibles de reemplazar también preocupa a algunas personas. Otros han intervenido, afirmando que este problema afecta tanto a x86 como a ARM, que comenzó después de Catalina (a diferencia de Big Sur), o que afecta a x86, pero en menor grado. Al menos un usuario ha afirmado que sus horas de encendido son incorrectas. Si ese valor no es exacto, arruinaría cualquier base de comparación en estos sistemas.

En este momento, no parece haber una explicación coherente de lo que está sucediendo aquí, y algunos cambios que Apple hizo al sistema de almacenamiento M1 también pueden ser preocupantes. Una Mac M1, a diferencia de una Mac x86, no se puede iniciar desde un almacenamiento externo si el almacenamiento interno falla por completo. Esto, a nuestro juicio, es un problema que necesita más atención de la que se recibe. Los SSD fallan por motivos distintos a los límites de escritura.

Es posible que algunas herramientas estén informando valores incorrectos para ciertos campos. También es posible que Apple tenga un error de almacenamiento de bajo nivel que infle drásticamente las escrituras de la unidad. No hay señales de que esto sea un problema a corto plazo, ya que incluso el uso más agresivo que hemos registrado soportaría más de cinco años de uso. Pero la gente mantiene las computadoras portátiles por más tiempo que antes, y Apple ha negociado agresivamente con la idea del M1 como un paso adelante de Intel en todos los aspectos. Por ahora, todavía estamos buscando una causa o para entender si Apple considera este procedimiento operativo estándar y cuáles son las implicaciones asociadas para la longevidad a largo plazo.

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