La impresionante profundidad del catálogo de Hank Williams significa que condensar sus mejores canciones en una única playlist de 20 melodías es una tarea casi imposible, tal fue la huella que dejó como uno de los verdaderos pioneros de la música country.

Williams pagó sus deudas como país esperanzado durante varios años antes de hacer su debut en el estudio, primero para el sello Sterling, y luego en el sello donde dejó una marca tan indeleble, MGM Records. Ese avance tardío, y su prematura desaparición por abuso de alcohol y drogas a la criminalmente temprana edad de 29 años, significó que la carrera discográfica de Williams duró menos de seis años.

Williams estuvo especialmente influenciado en sus primeros años por una de las grandes estrellas del country de la década de 1940, Roy Acuff. (Más tarde bromeó diciendo que como ya había un Roy Acuff, comenzó a cantar como Hank Williams). Pero también podría ser bastante despectivo con cualquier categorización de su estilo. “No sé qué quieres decir con música country”, dijo una vez. “Simplemente hago música de la manera que sé”.

Nuestra lista de reproducción de las mejores canciones de Hank Williams comienza con una de sus primeras caras de Sterling, “Honky Tonkin ‘”, antes de lanzarse a su primer éxito en las listas de música country en 1947, el emocionante “Move It On Over”. Hay nueve éxitos country número uno en esta lista de canciones, melodías que han atraído a cientos de versiones de nombres notables del pop, el rock y el R&B.

Solo algunos ejemplos: “Jambalaya (On The Bayou)”, que encabezó la lista de países de Hank en 1952, se convirtió en un elemento básico para los Carpenters una generación después; “Lovesick Blues” fue cortado por todos, desde Patsy Cline a Merle Haggard y fue el número uno del Reino Unido para Frank Ifield; y el desgarrador “Estoy tan solo que podría llorar” se asoció con los gigantes de la grabación de Johnny Cash a Little Richard. La lista continúa, desde “Cold, Cold Heart” hasta “Hay una lágrima en mi cerveza”.

La lista de reproducción concluye con una canción escrita y grabada con cierto grado de humor negro por Williams a fines de 1952, y que había comenzado su ascenso en las listas justo antes de su fallecimiento el día de Año Nuevo de 1953. “Nunca saldré de este mundo Alive ”no solo era oscuramente profético, sino que tipificaba la combinación de letras inteligentes y abrasadoras, voces anhelantes y una interpretación excelente que convirtió a Hank Williams en un musical único.

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