Las mejores canciones de Muddy Waters: 20 pistas esenciales

Para muchos, fue el mejor músico de blues que jamás gruñó en el micrófono. Su autoridad era absoluta. Ya sea que su sonrisa fácil e irónica cruzara su rostro avuncular, o que ladrara advertencias duras con una seriedad mortal, sabía lo bueno que era. Bandas mucho más ricas que él robaron su música, copiaron su estilo e incluso se nombraron por sus canciones. Pero se mantuvo orgulloso, fuerte y ferozmente individual … Estamos hablando de Aguas fangosas – ¿quién más? Cuando murió, el 30 de abril de 1983, Muddy Waters realmente había cambiado el curso de la música popular, y las mejores canciones de Muddy Waters son una introducción esencial al blues eléctrico y al proto-rock’n’roll.

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El nacimiento de Muddy Waters

McKinley Morganfield nació el 4 de abril de 1913, 1914 o 1915 en Mississippi (la gente negra pobre en el sur de los EE. UU. A menudo no cumplía con las reglas de registro de nacimientos porque a la sociedad no le importaba si vivían o morían). Su madre murió joven y él fue criado por su abuela, a quien le divirtió la inclinación de su nieto a meterse en el agua fangosa; llamó al niño pequeño Muddy. Estaba fascinado por la música y comenzó a tocar la guitarra y la armónica en su adolescencia, imitando a Robert Johnson y Son House cuando cantaba en fiestas. El niño se puso bueno, aprendiendo los trucos que desplegaría una y otra vez en las mejores canciones de Muddy Waters.

Aunque no estaba perdido, Muddy fue «encontrado» en Stovall, Mississippi, por el historiador de blues y folk Alan Lomax. Cantó 18 canciones en la grabadora de Lomax en 1941 y 1942; Lomax las llamó grabaciones de campo, pero se hicieron allí mismo, en la cabaña de Muddy. Muddy se sorprendió cuando se dio cuenta de lo bien que sonaba: nunca antes se había escuchado cantar. En 1943 se mudó al norte de Chicago y tocó en clubes, pero la multitud de la ciudad era tan ruidosa que Muddy tuvo que comprar una guitarra eléctrica. Tres años más tarde, las compañías discográficas estaban husmeando y Muddy firmó con Aristocrat; dos años después de eso, en 1948, golpeó con «No puedo estar satisfecho».

Aunque sigue siendo una de las mejores canciones de Muddy Waters, «hit» puede no ser la palabra correcta. En los Estados Unidos de la posguerra, los músicos de blues no tenían «éxitos» del pop. Tenían su propia tabla (para la cual, léase: “ghetto”) en la que podían competir los “récords de carrera”. Muddy ocupó el puesto número 11 en esta lista, una actuación decente para un tipo desconocido que lanzó su primer sencillo para un sello nuevo. “I Can’t Be Satisfied” fue un gran disco; se agita junto con un montón de «acompañamiento rítmico» (sic) que prometió el sello, aunque solo eran Mud y su guitarra slide, más el bajo estruendoso de Ernest «Big» Crawford. Es un Muddy crudo e inacabado, pero tiene mucha personalidad, vende la canción y la voz es toda suya. Lo que más atrae es su absoluta confianza: este es un hombre que sabe lo que está haciendo. Por otro lado, hay otro hito: «Tengo ganas de volver a casa». Es fácil considerar esto como un simple lamento personal, pero Muddy representaba a una generación de sureños negros que tomaron el tren a Chicago o Detroit en busca de una vida mejor en la ciudad, pero aún anhelaban las costumbres sureñas. La canción dio título al primer libro sobre música del brillante crítico Peter Guralnick, Feel Like Going Home, publicado en 1971.

Definiendo el blues de Chicago

A principios de 1950, el juego de Muddy era aún más estricto. Él había grabado «Rollin ‘And Tumblin'» con Baby Face Leroy para la etiqueta Parkway en enero, lo que enfureció a Aristocrat, quien insistió en que se lo recortara semanas después. La canción data de la década de 1920, y todos, desde Robert Johnson hasta Crema lo he cubierto; Mientras que la versión de Elmore James acercó la versión de Muddy, Waters puso el sello definitivo en esta divertida historia de alcohol y tías. Gritó la canción con júbilo, aunque el arrepentimiento acecha en la letra: «Podría haber tenido religión / Esta vieja cosa mala en su lugar». Es casi ridículo que su próximo sencillo, el primero en la incipiente etiqueta de Ajedrez (y el segundo en la etiqueta en general), fue otro disco que tuvo una larga vida después de la muerte: «Rollin ‘Stone» le valió un lugar entre las mejores canciones de Muddy Waters, gracias en parte a haber inspirado a una banda poco conocida con un nombre similar. La melodía también se conoce como «Catfish Blues» y fue una de las primeras canciones que Muddy aprendió a tocar.

Muddy no andaba por ahí juntando musgo: ahora había acertado y ciertamente no era verde. A finales de 1950, comenzó una racha de cinco éxitos consecutivos en las listas Top 10 de R&B, el mayor de los cuales fue «Llamada de larga distancia,» que lo encontró en compañía de la estrella de la armónica Little Walter (Muddy tocaría la guitarra en el instrumental más conocido de Walter, “Juke”). Muddy era profundamente un habitante de la ciudad ahora, cantando sobre Cadillacs y teléfonos, pero el campo en él se mostraba en la línea «Otra mula pateando en tu establo».

Muddy tuvo una nueva racha caliente en 1954, cortando otro clásico en «Soy tu hombre Hoochie Coochie» escrito por Willie Dixon, quien se estaba estableciendo rápidamente como el principal compositor de Chess. La canción tiene raíces antiguas: el misticismo negro sureño conocido como «hoodoo» se presenta cuando un gitano entrega una profecía sobre el contenido de la barriga de su madre embarazada. “Hoochie coochie” era un término claramente sexual: Mud era un amante, no te equivoques. Todo el mundo desde Jimi Hendrix a Jimmy Smith desde entonces ha cubierto la canción.

Los siguientes dos sencillos de Mud también fueron clásicos del blues que se encuentran entre las mejores canciones de Muddy Waters: «Solo hazme el amor» (mejor conocido como «Solo quiero hacerte el amor») y «Estoy listo» Eran declaraciones valientes de la libido masculina de la pluma de Willie Dixon. Ambos desencadenaron versiones de versiones en abundancia, pero los estrenos de las canciones de Muddy fueron definitivos. A estas alturas estaba grabando con una banda que era tan buena como Chicago podía reunir, que incluía a Little Walter, el pianista Otis Spann, Dixon al bajo, Jimmy Rogers a la guitarra y Fred Below a la batería. Lo jugaron duro, fuerte y apretado. Cuando Muddy realizó una gira por el Reino Unido en 1958, en el momento original de “Judas”, los fanáticos se sorprendieron al verlo rockear con una guitarra eléctrica. Esto no era folk blues. Podría haber comenzado de esa manera, pero se habría muerto de hambre en Chicago si hubiera tocado en los clubes con una acústica.

1955 presenció un nuevo clásico de Muddy en «Chico varonil,» una respuesta a Bo Diddley“I’m A Man” y tanto una joya como su inspiración. Por fin, Muddy tendría una entrada genuina en las listas de éxitos a su nombre: el número 51 en el Reino Unido (aunque desafortunadamente eso fue en 1988, 33 años después de su lanzamiento). A Bo Diddley presumiblemente no le importó el ingenioso desdén de Muddy: se adjudicó un crédito de escritura y regalías de publicación.

En 1956, Mud volvió al hoodoo con «Tengo mi Mojo funcionando» una melodía que inspiró los nombres de bandas, revistas y masticables de cuatro por un centavo. Un elemento básico de todo aspirante a músico de blues desde entonces, es fácil olvidar que Muddy se está burlando de sí mismo en una canción grabada por primera vez por Ann Cole.

«Me sorprendiste» encontró al bluesman dando el paso inusual de cantar letras escritas por Willie Dixon y JB Lenoir sobre el disco de otra persona: la instrumental “Blue Guitar” de Earl Hooker. Lanzado en 1962, la versión de Muddy se combinó con «Muddy Waters Twist», esto último una señal de que Chess no estaba seguro de qué hacer con sus actos de blues a principios de los 60. El récord no se trazó, y tampoco lo hizo el próximo lanzamiento de Muddy, el poderoso «Necesitas amor,» otra enmienda a un instrumental de Earl Hooker. Sin embargo, ambos tuvieron una vida después de la muerte asombrosa: «You Shook Me» fue versionada por The Jeff Beck Group y Led Zeppelin, y este último también versionó «You Need Love» (como «Whole Lotta Love») después de que Small Faces había proporcionado un plano con su grabación. Más tarde, la versión de CCS de la canción se convirtió en el tema más recordado del programa de televisión británico Top Of The Pops.

Influyendo en el boom del blues británico

El blues tuvo un resurgimiento impulsado por bandas británicas a mediados de los 60, y aunque todos tenían el nombre de Muddy, era poco probable que las adolescentes le gritaran, ya que Los Rolling Stones fueron. Pero Muddy hizo algunos grandes singles a mediados de la década: «Mi perro no puede ladrar» era feroz, rápido y oscilante; «Ponme en tu camino» lo encontré en un mundo muy moderno. Muddy fue contratado en las universidades y en el incipiente circuito de festivales, pero las mega ventas de las que disfrutaban las bandas que a menudo tocaban poco más que versiones diluidas de las mejores canciones de Muddy Waters se le escaparon.

Chess decidió que lo que era salsa para el ganso era salsa para el bluesman, y en 1968 pusieron a Muddy en el estudio con la banda de soul psicodélico Rotary Connection, el guitarrista Phil Upchurch y los aventureros productores Charles Stepney y Marshall Chess. El álbum resultante, Electric Mud, estiró el sonido de Muddy hasta el punto de ruptura pero, escuchado hoy, su salva de apertura, una versión reelaborada de una de las mejores canciones de Muddy Waters, «Solo quiero hacerte el amor» es una pieza notable y poderosa de funky blues-rock que llega a su destino a su debido tiempo. En una especie de venganza extraña, Muddy también se enfrentó a los Stones «Pasemos la noche juntos» en medio de un lavado de psicodélicos cremosos. A pesar de una panorámica crítica, el álbum vendió 150.000 copias en las primeras seis semanas de su lanzamiento. Muddy hizo más incursiones en el rock contemporáneo con After The Rain y Fathers And Sons, este último así llamado porque presentaba a la nueva generación de músicos de blues, incluida The Paul Butterfield Blues Band. En 1972, The London Muddy Waters Sessions lo asoció con Steve Winwood, Mitch Mitchell y Rory Gallaghery presentó «Key To The Highway», que Muddy había grabado por primera vez en 1958 con Little Walter.

El blues tuvo un bebé y lo llamaron rock’n’roll

En 1975, Chess dejó de funcionar como compañía discográfica y Muddy se encontró sin sello. Dos años más tarde, firmó con Blue Sky y cortó Hard Again con el productor y guitarrista Johnny Winter. Fanático desde hace mucho tiempo del hombre mayor, que se había inspirado en las mejores canciones de Muddy Waters, Winter decidió que un brote de gusto estaba en orden e hizo un álbum sencillo y absolutamente Muddy Waters. Mud prosperó en esta situación, dejando en claro de dónde venía la música que escuchaba a su alrededor. «The Blues tuvo un bebé y lo llamaron Rock and Roll Pt 2.» Muddy ahora era venerado por ser él mismo, y hasta su último álbum, King Bee de 1981, estaba en plena forma; lo habían hecho retorcerse y volverse psicodélico, pero, como dejó en claro la pista final, había «No Escape From The Blues» para Muddy Waters.

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