Peggy Lee era un personaje sofisticado creado por la humilde hija de un agente de la estación de ferrocarril de Jamestown, Dakota del Norte, cuyo verdadero nombre era Norma Deloris Egstrom. Ella saltó a la fama a la altura de la banda grande era, sirviendo su aprendizaje con el “Rey del columpio”, Benny Goodman, antes de establecerse como una de las cantantes preeminentes de la era de la posguerra. Al darse cuenta de que la versatilidad podría ayudar a mantener el interés del público en ella, navegó por muchos caminos musicales diferentes, desde jazz, blues y swing hasta latín, pop, soul e incluso, en sus últimos años, soft-rock. Las mejores canciones de Peggy Lee revelan lo versátil que era la cantante.

Una bomba rubia que cultivó un aura de mística, Lee fue bendecida con un estilo vocal lacónico, sin perder nunca una nota y evitando adornos innecesarios. O, como su ex arreglista, Artie Butler, una vez le dijo a este escritor: “Ella podría cambiar las moléculas del oxígeno a su alrededor porque dominaba el arte de la simplicidad. No era que ella tuviera la mejor voz, sino que era una estilista de canciones única. Acabas de escuchar dos notas y sabías que era ella.

Para celebrar su talento singular, aquí hay una cuenta regresiva de las 20 mejores canciones de Peggy Lee. ¿Crees que nos hemos perdido uno de los tuyos? Háganos saber en la sección de comentarios.

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Las mejores canciones de Peggy Lee: 20 pistas esenciales para darte fiebre
20: “Luz del amor” (1958)

A raíz de ‘Fiebre’, Capitol lanzó esta curiosa contrastante que no es un álbum: un corto y alegre evangelioestilo número con un coro alegre y único. Estilísticamente, parecía la misma antítesis de su anterior golpe. Aun así, “Light Of Love” fue un sencillo exitoso y alcanzó el número 63 en las listas de éxitos de Estados Unidos.

19: ‘Pass Me By’ (1965)

Esta, la canción principal escrita por Cy Coleman / Carolyn Leigh del segundo álbum Capitol de Lee de 1965, originalmente vino de la banda sonora de la película de comedia y drama de Cary Grant Father Goose, lanzada un año antes. Los tambores de estilo militar impulsan esta alegre canción, que se rompe en ritmos de swing jazzy sincopados en el último verso. Marchó directamente a las listas de adultos contemporáneos de EE. UU., Situándose en el número 20.

18: “Amor” (1958)

Con su disposición de bajo y batería despojada, la sinuosa “Sweetheart” era muy similar en su estilo, estado de ánimo y tempo al éxito de Lee “Fever”, lanzado a principios del mismo año. El cantante y compositor de R&B Winfield Scott, quien escribió Elvis Presley’S‘ Return To Sender ’, escribió la canción.

17: “Sugar (That Sugar Baby Of Mine)” (1955)

Lee demostró que podía actuar y cantar a través de su papel en la película Pete Kelly’s Blues, que le valió una nominación al Premio de la Academia a la Mejor Actriz de Reparto. Tomado de la banda sonora, este balanceo suave Billie Holiday-esque canción fue una regrabación de una melodía que Lee cortó en la década anterior.

16: “Voy a pescar” (1960)

Peggy Lee mostró gran ingenio al escribir letras para Duke EllingtonEl tema principal de la banda sonora de la película de Otto Preminger de 1959, Anatomy Of A Murder. Con un número de banda grande conducido en 6/8 de tiempo, la melodía pasa por varios cambios clave ascendentes, que Lee navega con aplomo, y luego desaparece gradualmente, deteniéndose repentinamente.

15: “Mi hombre” (1959)

“My Man” fue la versión infundida de blues de Lee de una canción de cabaret francesa de los años 20 (“Mon Homme”), que apareció en su álbum Capitol I Like Men! Su voz, atrevida y seductora, se basa en un arreglo minimalista caracterizado por tambores prominentes, tintineos de piano y astillas de trompeta apagada. La melodía alcanzó el número 81 en las listas de éxitos de Estados Unidos.

14: ‘Caramba! Es la samba (1948)

Después del éxito fenomenal de “Mañana (Is Soon Enough For Me)”, Lee, que entonces tenía 28 años, tomó su inspiración musical de Brasil para este colorido y vibrante movimiento de cadera que presenta una flauta y un viento de madera chirriante detrás de su voz suave y segura. El entonces esposo de Lee, el guitarrista Dave Barbour, también muestra su destreza con un solo de dedos ágiles. Aunque no es tan popular como “Mañana”, llegó al número 13 en las listas estadounidenses.

13: “Aleluya, lo amo tanto” (1959)

Como ilustraron “Fever” y “I’m A Woman”, Lee tenía una inclinación por tomar canciones de R&B y rehacerlas a su propia imagen. Ella lo hizo de nuevo con esto Ray Charles hit, que inicialmente se consideró controvertido por su matrimonio de música gospel y blues. Lee, sin embargo, le dio la aceptabilidad de la corriente principal con un arreglo oscilante y, a veces, elegante de big band. Se ubicó en el número 77 en los EE. UU. Y luego apareció en la compilación de 1960 de Lee, ¡All Aglow Again!

12: “Bien, bien, tú ganas” (1959)

Una canción asociada con Conde basie, en la época en la que el cantante Joe Williams, con voz estentoriana, lideraba su grupo, Lee transformó esta descarada y descarada Mayme Watts y Sid Wyche en un ritmo de jazz-blues sutilmente oscilante y llegó a las listas estadounidenses, donde el récord alcanzó su punto máximo en el No.68 . La canción apareció en el álbum de Capitol arreglado por Jack Marshall, Things Are Swingin ‘.

11: “No fume en la cama” (1948)

Aunque Lee obtuvo varios éxitos en las listas de uptempo durante su primer período en Capitol Records a fines de los años 40, no era reacia a darles a sus fanáticos algo diferente de vez en cuando. Grabado en conjunto con Dave Barbour y su orquesta, el ‘Don’t Smoke In Bed’, escrito por Willard Robison, es una balada clásica que rompe a Lee y retrata de manera convincente a una esposa hastiada que deja a su marido. Su mensaje debe haber tocado la fibra sensible del público de EE. UU., Ya que el récord subió al número 22 en las listas nacionales.

10: “La gente que vive en la colina” (1957)

Hay algo increíblemente melancólico y conmovedor en esta balada bañada en cuerdas que Lee grabó para el álbum The Man I Love, dirigida por Frank Sinatra. Un himno a la dicha doméstica, escrita 20 años antes por Oscar Hammerstein y Jerome Kern, la canción destaca la sensibilidad recatada del cantante y está enmarcada por un magnífico arreglo de Nelson Riddle.

9: “Johnny Guitar” (1954)

Lee escribió la letra de esta inquietante balada teñida de español compuesta por Victor Young, que era la canción principal de la icónica película occidental dirigida por Nicholas Ray protagonizada por Joan Crawford. Aunque la canción no pudo aparecer en la lista cuando fue lanzada como un sencillo en el sello Brunswick, ahora se considera una de las actuaciones distintivas de Lee.

8: “Big Spender” (1966)

Lee volvió a un papel familiar, la seductora seductora, para esta canción provocativa, ligeramente acampada, sacada del exitoso musical de Broadway Sweet Charity. Originalmente un número de coro, Lee lo transforma en un atractivo vehículo en solitario que destaca su ardiente sexualidad. Lanzado como single, “Big Spender” alcanzó el número 9 en la lista de adultos contemporáneos de EE. UU.

7: “Es un vagabundo” (1955)

Una de las canciones clave de la exitosa película de romance canino animada de Walt Disney, Lady And The Tramp, “He’s A Tramp” es otro brillante ejemplo del talento de Lee como melodía. Su coguionista en este caso fue el productor y líder de grandes bandas Sonny Burke, y juntos también escribieron “La La Lu” y “The Siamese Cat Song” para la misma película.

6: “Soy una mujer” (1963)

Al igual que con ‘Fever’, Lee no fue la primera cantante en grabar la canción ‘I’m A Woman’ escrita por Leiber & Stoller (originalmente fue cortada un año antes por la artista de R&B Christine Kittrell), pero rápidamente se apropió de ella y la puso sello indeleble en él. La canción es un impactante himno de empoderamiento prefeminista para mujeres, entregado en un estilo de blues terroso.

5: “Mañana (pronto es suficiente para mí)” (1948)

Peggy Lee obtuvo su primer número 1 con esta contagiosa extravagancia latina impulsada por la percusión, coescrita con Dave Barbour. Como reflejo del coqueteo de Estados Unidos a fines de los años 40 con la música de otras culturas, la canción pasó nueve semanas en la cima de las listas de éxitos de los EE. UU. La canción pasó nueve semanas en la cima de las listas de éxitos de los EE. UU., Y su éxito llevó a Lee a registrar otros números exóticos.

4: “Es un buen día” (1946)

Lee finalmente se fue solo después de dejar la banda Benny Goodman en 1943. Esta canción fue su sexto sencillo para Capitol y su cuarto escrito con su primer esposo, el guitarrista Dave Barbour (quien contribuye con un solo hábil). A diferencia de la mayoría de los cantantes de jazz y pop durante esta época, Lee abandonó el popular pero decreciente sonido de big band, optando por un combo pequeño más moderno que comprende una sección de ritmo y un par de cañas. Sin embargo, el récord todavía se balanceó y alcanzó el número 16 en las listas estadounidenses. Sigue siendo una de las canciones más duraderas del cantante.

3: “Café negro” (1953)

La canción clásica del título de uno de los mejores álbumes de Lee es posiblemente una de las mejores canciones de antorcha jamás grabadas. La canción muy cubierta fue un éxito primero para la cantante de jazz Sarah Vaughan, pero la versión lenta y sensual de Lee, que exuda sexo, junto con niveles tóxicos de cafeína y nicotina, es memorable por su ambiente nocturno casi decadente. Las líneas de trompeta obligada de blues de Pete Candoli complementan maravillosamente la voz lánguida de Lee.

2: “Eso es todo lo que hay” (1969)

Lee tomó un Grammy por esto, uno de los singles más inusuales que jamás haya llegado a los 20 mejores de EE. UU. Escrito y producido por los famosos creadores de éxitos de la era del rock and roll Jerry Leiber y Mike Stoller, estilísticamente canaliza a Kurt Weil y el espíritu del Escena de cabaret de Berlín de los años 20. Además del coro despreocupado, de celebración (“vamos a salir de la bebida y tener una pelota”), Lee habla a través de la canción en lugar de cantar, recordando lo absurdo y las decepciones de la vida con un sentido del humor mordazmente irónico.

1: “Fiebre” (1958)

Encabezando nuestra selección de las mejores canciones de Peggy Lee está este número contagioso, que se convirtió en la canción característica de la cantante y la capturó en modo seductor. Fue un éxito primero para su coguionista, el cantante de R&B Little Willie John, en 1956, pero, dos años después, Lee le dio un giro distintivo. Lo que hace que su versión sea sensacional es su sorprendente arreglo minimalista: nada más que voz, chasquidos de dedos, bajo y batería. Otro toque de originalidad fue Lee escribiendo nuevas letras que hacían referencia a amantes condenados: Romeo y Julieta de Shakespeare y, desde los anales de la historia temprana de los Estados Unidos, el Capitán Smith y Pocahontas. Los esfuerzos de Lee obtuvieron una nominación al Grammy, se convirtieron en un éxito pop del Top 10 en los EE. UU. Y obtuvieron mejores resultados en el Reino Unido, donde alcanzó el número 5. Si una canción personifica a Peggy Lee, es ‘Fiebre’.

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