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Las mejores obras de Vaughan Williams: 10 piezas esenciales

Ralph Vaughan Williams (12 de octubre de 1872 – 26 de agosto de 1958) es un modelo de dualidad: síntesis perfecta de lo antiguo y lo nuevo, de la tradición y la innovación, de la luz y la oscuridad. Su estilo compositivo neonacionalista es distintiva y exclusivamente de Vaughan Williamsian y, sin embargo, resuena profundamente como un símbolo del inglés. Su innovadora mezcla de modernismo musical tiene sus raíces en el pasado, se basa en gran medida en las tradiciones de la música coral inglesa y está impregnada de las sonoridades rústicas de la música folclórica. Con una vida y una carrera tejidas entre dos guerras mundiales, su música puede ser tan festiva y alegre como oscura y tumultuosa. Desplácese hacia abajo para descubrir el sublime mundo sonoro del mejor compositor británico con nuestra selección de las mejores obras de Vaughan Williams.

Las mejores obras de Vaughan Williams: 10 piezas esenciales

10: En el país Fen (1907)

Una de las composiciones anteriores de Vaughan Williams, In the Fen Country es un hermoso y evocador poema de tono orquestal, que pinta el sombrío paisaje de densos pantanos. A pesar de ser una de sus primeras obras, los inicios de su singular estilo compositivo ya son evidentes. La partitura retrata sin esfuerzo espacios abiertos salvajes en una orquestación atmosférica y tecnicolor vívida, que recuerda al impresionismo francés. En 1907, Vaughan Williams había estado recopilando canciones populares durante varios años; la importancia de este trabajo ya se manifiesta en Fen Country, con toques de modalidad y resplandecientes alusiones a melodías populares.

9: Pastoral oscura (orch. David Matthews, 2010)

Esta hermosa pieza para orquesta y violonchelo está basada en un fragmento sobreviviente del Concierto para violonchelo de Vaughan Williams (1942). El concierto original nunca se completó por completo, y es gracias a David Matthews, en colaboración con la fundación RVW, que podemos experimentar esta obra maravillosa y elegíaca como una pieza por derecho propio. En 2010 Dark Pastoral se estrenó en los bailes de graduación de la BBC de Londres, interpretada por Steven Isserlis, y ahora es una parte preciada del catálogo de Vaughan Williams.

8: Fantasía sobre un tema de Thomas Tallis (1910)

Vaughan Williams fue un maestro de la reencarnación y, a menudo, recurrió al pasado lejano para obtener una influencia creativa. Tallis fue un compositor inglés del siglo XVI y el tema de Fantasia de Vaughan Williams se escribió originalmente para el escenario de un salmo, compuesto originalmente en 1567. Vaughan Williams reinventa ingeniosamente este tema como una pieza para orquesta de cuerdas, pero conserva sus cualidades intrínsecas del Renacimiento. . Este delicado equilibrio entre lo antiguo y lo nuevo no solo da como resultado una de las mejores obras de Vaughan Williams, sino que realmente demuestra su genio compositivo.

7: El progreso del peregrino (1951)

Pilgrim’s Progress representa otra dicotomía en Vaughan Williams: un ateo autoproclamado con un interés profundo y permanente en el cristianismo y la espiritualidad sagrada. De hecho, se refirió a esta obra como una ‘moralidad’ más que como una ópera: el libreto combina una partitura compleja y convincente con la alegoría epónima de John Bunyan de 1678, extractos de la Biblia y versos escritos por la esposa de Vaughan William, Ursula. Desde la tibia recepción en su estreno en 1951, Pilgrim’s Progress ha dividido la opinión. Sin embargo, las actuaciones más recientes han intentado rehabilitar y modernizar la producción, ganándose su lugar como una obra maestra de la ópera del siglo XX.

6: Suite de canciones populares inglesas (1924)

El amor de Vaughan Williams por la música folclórica impregna cada rincón de su repertorio; en particular, English Folk Song Suite, una de sus mejores obras, es una celebración de la herencia popular que incluye canciones como Seventeen Come Sunday, My Bonny Boy y Folk Songs from Somerset. Esta encantadora suite fue compuesta para una banda militar, pero hoy en día se interpreta ampliamente en su forma totalmente orquestada. Las canciones folclóricas reencarnadas bailan con esta partitura, viva con el corazón y el alma que caracteriza gran parte del trabajo de Vaughan Williams.

5: Sinfonía n. ° 1 ‘Sea Symphony’ (1910)

Las nueve sinfonías de Ralph Vaughan William son, a su manera, piezas destacadas en una prolífica carpeta. La primera sinfonía es una partitura espesa, brillante, repleta del suntuoso idioma de Vaughan Williams inspirado en el folk que conocemos y amamos, pero en una escala inmensa. Las vastas fuerzas de interpretación incluyen orquesta completa y coro de masas con solistas individuales. Escrito después de que el compositor estudiara orquestación en París con Enmarañar, la ‘Sea Symphony’ está magníficamente orquestada para emular el poder puro del océano, con una masa de cuerdas que se arremolinaban y se hinchaban, metales épicos y una percusión dramática. El coro abre espectacularmente el primer movimiento, exclamando: «¡He aquí el mar!»

4: Cinco canciones místicas (1911)

Las obras vocales de Vaughan Williams son siempre particularmente especiales. Cinco canciones místicas para barítono, coro y orquesta, están basadas en poemas sagrados de George Herbert. Cada canción tiene su propio carácter y sentimiento: ‘Easter’ es alegre y exultante, ‘I Got Me Flowers’ tiene una calidad más suave y etérea, mientras que los movimientos finales ‘The Call’ y ‘Antiphon’ tienen más de un himnario, de celebración. sentir a ellos. Simplemente fascinante.

3: Fantasía sobre ‘Greensleeves’ (1928)

Una vez más, lo histórico choca con lo contemporáneo en la asombrosa adaptación de Vaughan William de la famosa melodía ‘Greensleeves’. Originalmente escrita para la ópera Sir John in Love, pero ahora interpretada como una pieza de concierto por derecho propio, Vaughan Williams revive el estilo de la polifonía Tudor que tanto veneraba junto con las melodías populares ‘Greensleeves’ y ‘Lovely Joan’, incluidas en su característico estilo musical brillante y vibrante. Hay una cualidad pacífica y serena en esta partitura, pero está impregnada de un espíritu fuerte y patriótico.

2: Cinco variantes de ‘Dives and Lazarus’ (1938)

Un escenario exquisito y conmovedor de la melodía popular ‘Dives and Lazarus’. El lirismo arrollador fluye y refluye suavemente con toques sensibles de modalidad y suaves choques de tonalidades remotas, construyendo una eventual efusión de emoción desenfrenada e ilimitada. Dives and Lazarus, una de las mejores obras de Vaughan Williams, se representó en el funeral del compositor en 1958 como tributo a su amor por las canciones populares; esto hace que una pieza tan gloriosa se sienta aún más conmovedora.

1: La alondra ascendente (1914)

¿Alguna pieza musical, alguna vez más, se acercará a capturar el corazón de una nación entera como La alondra ascendente? El romance pastoral de Vaughan Williams para violín solo y orquesta fue votado como la mejor pieza musical en el Salón de la Fama de Classic FM, la encuesta más grande del mundo sobre gustos de música clásica, por undécima vez récord en 2021, con su idílica calidad pastoral sin problemas. , solo de violín melodioso y rastros de modalidad rústica, es fácil ver por qué. Aunque The Lark Ascending se escribió antes de la Primera Guerra Mundial, el estreno se pospuso hasta 1921. Para entonces, The Lark Ascending se había convertido en algo más que una pieza exquisita de música neonacionalista: proporcionó una ventana a la Gran Bretaña de antes de la guerra. Quizás es por eso que resonó y sigue resonando en el público de la posguerra. Como dijo Vaughan Williams con tanta fama: “El arte de la música sobre todas las artes es la expresión del alma de la nación”.

Nuestra grabación recomendada de The Lark Ascending de Vaughan Williams interpretada por Nicola Benedetti, incluida en su álbum Vaughan Williams and Tavener, se puede comprar aquí.

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