Las mejores piezas de Keith Jarrett: 20 elementos esenciales de post-bop

Desde la asombrosa pirotecnia de teclado de Art Tatum y el minimalismo percusivo de Monje Thelonious a la melancolía exuberante de Bill Evans, el jazz ha producido muchos pianistas destacados y únicos. Uno de los pianistas más influyentes de finales del siglo XX y principios del XXI es Keith Jarrett, un erudito musical conocido por sus extensos recitales en solitario compuestos espontáneamente.

Jarrett, un niño prodigio del piano dotado de un tono perfecto, nació en Allentown, Pensilvania en 1945. Comenzó a tocar el piano a la edad de tres años, luego apareció en un programa de talentos de televisión un año después y dio su primer concierto a los siete años. . En su adolescencia, Jarrett asistió a la prestigiosa Escuela de Música Berklee de Boston antes de mudarse a Nueva York en 1965, donde el baterista Art Blakey lo reclutó para la silla de piano vacante en su famoso grupo de hard bop, The Jazz Messengers. Un año después, en 1966, el año en que Jarrett hizo su primer disco en solitario, el pianista se unió al innovador cuarteto del saxofonista Charles Lloyd, y en 1970, tocó el órgano eléctrico con Miles Davis‘banda que rompe fronteras avant-jazz-rock.

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En 1971, Jarrett inició una asociación de toda su carrera con ECM, sello del productor Manfred Eicher con sede en Munich. Cuatro años más tarde, Jarrett se convirtió en una superestrella del jazz con el lanzamiento de Concierto de Colonia, el álbum de jazz en solitario más exitoso en términos de ventas. Mientras Jarrett continuó tocando conciertos en solitario, también dirigió simultáneamente dos cuartetos diferentes pero igualmente notables durante los años 70; el vanguardista «American Quartet» y un grupo menos estrafalario compuesto por músicos escandinavos apodado el «European Quartet».

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Dado el amplio alcance de su talento e intereses musicales, Jarrett también se aventuró del jazz al mundo de la música clásica, escribió obras orquestales y actuó en una variedad de escenarios diferentes. En 1983, el pianista armó el Standards Trio, dedicado a reinterpretar el repertorio del Great American Songbook. El grupo fue prolífico y duradero, produciendo algunas de las obras más satisfactorias de Jarrett durante sus 26 años de vida.

Para un artista como Jarrett, seleccionar 20 de sus mejores piezas no es tarea fácil. Aunque es un consumado multiinstrumentista, su instrumento característico es el pianoforte. Para la introducción que sigue, hemos decidido centrarnos exclusivamente en su excepcional trabajo con el teclado.

Los conciertos en solitario

El lugar más apropiado para comenzar nuestro viaje son sus famosos recitales en solitario, comenzando con una selección de The Köln Concert de 1975, una de las mejores piezas de Keith Jarrett. La actuación de 66 minutos fue un triunfo sobre la adversidad. Jarrett, fatigado por los viajes y la falta de sueño, odiaba el sonido del piano menos que perfecto de la sala de conciertos y tocó el concierto mientras usaba un aparato ortopédico para la espalda. Al final, el doble LP resultante capturó al pianista en su momento más melifluo. La interpretación es fascinante de principio a fin, pero la apertura y la improvisación más larga, «Parte 1», es mágica en la forma en que la música comienza tentativamente y se despliega gradualmente para crear un tapiz de sonido ricamente bordado.

Para algunos devotos de Jarrett, los Conciertos en solitario de 1973: Bremen / Lausanne, un conjunto de 3 LP grabado en Alemania y Suiza, representa el pináculo de su trabajo improvisado. Está mejor representado en el lado de apertura, “Bremen, 12 de julio de 1973 – Pt. 1 ”, que mezcla el romanticismo agridulce de Bill Evans con la precisa claridad melódica de Ahmad Jamal (ambos pianistas influyeron profundamente en Jarrett).

Podría decirse que más hermosa es «Kyoto Part 1», una improvisación de 43 minutos que comienza como un luminoso nocturno y abrió los conciertos Sun Bear de Jarrett, una caja de 10 LP que narra la gira japonesa del pianista en 1976 (en ese momento era muy inusual para que un sello discográfico grabe y publique una gira completa, pero ilustra aún más la dedicación de ECM a Jarrett, así como la versatilidad de Jarrett de una noche a otra).

En un escenario en vivo, la presencia de una audiencia pareció impulsar a Jarrett a un estado orgásmico de éxtasis. A menudo acompañaba su juego con gritos y gemidos de éxtasis. Y, sin embargo, una audiencia no siempre fue el catalizador necesario para despertar la inspiración de Jarrett, como lo demostró la oferta en solitario de estudio de 1977, Staircase. El álbum doble contenía cuatro improvisaciones temáticas de varias partes, de las cuales «Sand: Part 2» mostraba sus límpidas líneas de la mano derecha en cascada sobre una línea de bajo ostinato agitada en una expresión convincente de impulsos creativos convirtiéndose en una realidad musical.

No todas las improvisaciones en vivo de Jarrett fueron piezas épicas, como el conciso “Heartland” de los LP Concerts de 1981; un himnario majestuoso y sincero que canaliza las cadencias exultantes de la música gospel.

En sus últimos años, los conciertos en solitario de Jarrett a menudo se configuraban en suites de varias partes y mostraban un lado más oscuro, pero no menos convincente, de influencia clásica en su música. La “Parte 1” de La Fenice de 2006, grabada en Venecia, es una matriz densa y arremolinada de intrincado contrapunto salpicado de inquietantes notas disonantes.

El cuarteto americano

Mientras su notoriedad como pianista solista estaba floreciendo a principios de los 70, Keith Jarrett dirigió una banda compuesta por músicos mayores: el saxofonista Dewey Redman, el bajista Charlie Haden y el baterista Paul Motian. Apodado el «American Quartet», para distinguirlo de un cuarteto europeo con el que Jarrett grabó durante el mismo período en ECM, el grupo estaba en forma electrizante en el brillante álbum doble de 1972 Expectations, cuya mejor pieza fue el funky, impulsado por la percusión » Mamá común «.

Después de esto, el cuarteto firmó con el sello estadounidense de jazz Impulse! Entre 1973 y 1976, editaron ocho álbumes variados que produjeron algunas de las músicas más aventureras de la carrera del pianista. “The Rich (And The Poor)”, de Treasure Island de 1974, es una de las melodías más accesibles del grupo, impulsada por el piano con inflexión gospel de Jarrett sobre un adictivo ritmo de medio tiempo. También llama la atención la canción principal de Treasure Island, donde el guitarrista Sam Brown reemplaza a Redman en una alegre combinación de sabores de jazz y rock.

Una de las mejores actuaciones del American Quartet es «De Drums», del álbum en vivo de 1973, Fort Yawuh. Es un ritmo modal alegre y simple con toques de música gospel en su ADN. En agudo contraste, hay una intensidad más profunda en la solemnidad inicial de «Everything That Lives, Laments». Liderado por el agudo saxo tenor de Redman, le sigue un elocuente solo de bajo de Haden antes de que Jarrett produzca un pasaje en solitario brillante de sublime improvisación.

Tanto “Rainbow” (de Byablue de 1977) como “Bop-Be” (la melodía principal del LP del cuarteto de 1978) destacan el lado más accesible del grupo, así como su interacción intuitiva. En ambas pistas, la ausencia de Dewey Redman reduce al grupo a un trío con Jarrett produciendo una corriente de líneas melódicas exquisitamente fluidas sobre las resacas sutilmente oscilantes de Haden y Motian. (La asociación musical de Jarrett con Haden continuó en la década de 2010; grabaron Jasmine y Last Dance, dos álbumes sublimes de estándares configurados como dúos íntimos de piano y bajo).

El cuarteto europeo

Combinando su piano con el talento de dos músicos noruegos – el saxofonista Jan Garbarek y el baterista Jon Christensen – y el bajista sueco Palle Danielsson, Jarrett dejó una impresión indeleble con los dos álbumes de estudio, su corte “European Quartet” para ECM; Belonging de 1974 y My Song de 1978. El álbum anterior incluía una de las canciones más famosas de Jarrett, «‘Long As You Know You’re Living Yours». Es una amalgama contagiosa de tropos de blues y gospel sobre un latido de fondo con los quejumbrosos gritos de saxofón de Garbarek (la canción fue más tarde la inspiración para el tema de 1980 del grupo de jazz-rock Steely Dan, “Gaucho”). El inquietante saxofón del noruego también ilumina “The Wind Up”, una pista más urgente impulsada por el febril piano de Jarrett.

Otra pieza esencial de Jarrett es la dolorosamente hermosa “My Song” del cuarteto, del álbum de 1978 con el mismo nombre. Destacó la predilección del pianista por crear baladas pastorales agridulces con melodías memorables, mientras que el episodio «The Journey Home» mostró la habilidad narrativa única de Jarrett como músico. El European Quartet también fue un acto en vivo convincente, ejemplificado por la eufórica y carnavalesca «New Dance» del álbum en concierto, Nude Ants, que resume la sinergia del grupo en el escenario.

El trío de estándares

A finales de la década de los setenta, tanto los cuartetos estadounidenses como los europeos se habían disuelto. Pero en 1983, Jarrett se asoció con el baterista Jack DeJohnette (con quien previamente había tocado en las bandas de Charles Lloyd y Miles Davis) y el bajista Gary Peacock para formar una nueva banda. Apodado «The Standards Trio», el grupo funcionó de 1983 a 2009 y publicó 21 álbumes dedicados al Great American Songbook. Tanto en el escenario como en el estudio, los tres músicos parecían poseer una telepatía musical similar a la ESP, que es evidente en una interpretación radical de «God Bless The Child» de la cantante Billie Holiday (del LP homónimo de 1983 del grupo) y una reestructuración asombrosa. del clásico de bebop de Dizzy Gillespie «Groovin ‘High» del álbum en vivo de 2000, Whisper Not.

Como todas las leyendas del piano que han adornado las páginas de la historia del jazz, Keith Jarrett es mucho más que un técnico habilidoso; tiene esa rara habilidad de conjurar magia auditiva combinando su virtuosismo con sinceridad emocional y un instinto narrativo que resuena. Es el sello distintivo de todos los grandes músicos y se puede sentir profundamente en estas piezas.

Los conciertos Sun Bear de Keith Jarrett ya están disponibles y se pueden pedir aquí.