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Las naciones latinoamericanas deberían atraer fábricas de China. Pero la mayoría está dormida al volante

En medio de todo el pesimismo y la ruina de su actual crisis económica, América Latina tiene una oportunidad de oro para crecer, gracias a varias tendencias mundiales potencialmente favorables. Pero la gran pregunta es si la región se aprovechará de ellos, en lugar de distraerse con asuntos estúpidos.

Primero, un número creciente de fábricas estadounidenses y europeas se están trasladando de China a otros países fabricantes. Eso podría ser una bendición para México, Colombia y otros países latinoamericanos.

Las multinacionales estadounidenses, incluidos los fabricantes de ventiladores necesarios para los hospitales durante la pandemia de coronavirus, se vieron paralizadas cuando sus fábricas en China fueron cerradas al comienzo de la propagación del virus. Ahora quieren diversificar sus cadenas de suministro para evitar interrupciones similares en caso de pandemias futuras.

Además, muchas empresas estadounidenses con plantas en China temen que la guerra comercial entre Estados Unidos y China continúe y están preocupadas por el aumento de los costos laborales en China. No quieren seguir dependiendo exclusivamente de sus fábricas con sede en China. Si bien la mayoría de ellos se mudan a otros países asiáticos, algunos comienzan a mudarse a países más cercanos a casa. Los economistas se refieren a esta última tendencia como “casi apuntalamiento”.

Según estudios internos del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), hay hasta $ 80 mil millones en importaciones anuales de Estados Unidos desde China que podrían ser reemplazadas por exportaciones latinoamericanas. Incluso si América Latina reemplazara una fracción de esas exportaciones chinas, sería una bendición significativa para esas economías.

“El apuntalamiento cercano es enorme”, me dijo el presidente del BID, Mauricio Claver-Carone, en una entrevista. “Cuando se cerraron las fronteras globales debido a COVID-19, la mejor experiencia que tuvieron las empresas fue aquí en el hemisferio occidental”.

México podría reemplazar muchas exportaciones asiáticas de equipos y electrodomésticos a Estados Unidos. Centroamérica exportaría más textiles y equipos médicos de precisión. Colombia y Argentina podrían exportar más arquitectura y otros servicios profesionales, muestran estudios del BID.

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En segundo lugar, el presidente electo Joe Biden ha prometido aprobar un paquete de estímulo de 3 billones de dólares para Estados Unidos que, junto con la vacuna COVID-19, ayudaría a acelerar la economía estadounidense y el crecimiento económico mundial.

Incluso si el Congreso no aprueba un paquete económico tan grande, es probable que la economía estadounidense crezca hasta un 4 por ciento el próximo año, luego de una caída del 4 por ciento este año. Eso resultaría en más importaciones estadounidenses de América Latina, además de más remesas familiares enviadas por inmigrantes latinoamericanos a sus países de origen.

En tercer lugar, Biden ha prometido aprobar una reforma migratoria durante sus primeros 100 días en el cargo. Es probable que su administración otorgue estatus legal a hasta 800,000 DREAMers en los Estados Unidos, jóvenes que fueron traídos a este país cuando eran niños por sus padres indocumentados, y podrían buscar legalizar hasta 11 millones de inmigrantes indocumentados. Eso significaría mejores trabajos para ellos y, nuevamente, más remesas a sus países de origen.

Cuarto, la pandemia de COVID-19 ha acelerado el movimiento global hacia el trabajo en línea. La digitalización facilitará mucho a los contadores, ingenieros de datos, diseñadores web, artistas y otros trabajadores del conocimiento en Argentina, Chile, Colombia, entre otros en la región, exportar sus servicios a todo el mundo.

Ya está sucediendo. Las plataformas globales de trabajo autónomo como Upwork.com, Toptal.com y Designhill.com están en auge.

Upwork.com, que conecta a trabajadores autónomos con empleadores en 180 países, tiene 18 millones de autónomos registrados y más de 5 millones de empleadores en línea. En 2014, tenía solo 8 millones de autónomos registrados y 2,5 millones de empleadores.

Pero depende de los países latinoamericanos aprovechar estas megatendencias. Desafortunadamente, la mayoría de ellos, con la excepción de Colombia y algunos otros, no están tratando activamente de atraer a las multinacionales ni de fomentar las exportaciones culturales y relacionadas con el conocimiento.

México es un ejemplo de ello. En lugar de gastar sus energías en convertir a su país en la fábrica de América, el presidente Andrés Manuel López Obrador parece obsesionado con cosas como recuperar el tocado del emperador Moctezuma de Austria y exigir una disculpa de España por los crímenes cometidos durante la conquista hace cinco siglos.

América Latina debe despertar y comenzar a crear mejores climas comerciales para atraer fábricas de Asia y mejorar sus estándares de educación para exportar más servicios profesionales y culturales en la nueva economía digital.

En medio de la crisis, hay nuevas oportunidades que deberían desperdiciarse.

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