TALLAHASSEE, Florida (AP) – La mujer que planteó preguntas sobre los datos COVID-19 de Florida después de ser expulsada como curadora de los datos fue reprendida varias veces y finalmente despedida por violar la política del Departamento de Salud al hacer comentarios públicos sobre la información, según muestran los registros estatales. .

Los comentarios de Rebekah Jones durante la última semana y media en correos electrónicos a investigadores, entrevistas con un puñado de medios de comunicación y publicaciones de blog han tratado de sembrar dudas sobre la credibilidad de los datos ahora que ya no está en ese puesto.

Los funcionarios de salud estatales niegan enérgicamente cualquier problema con la precisión de la información, ya que el gobernador Ron DeSantis busca presentar un caso basado en datos para una reapertura paso a paso de la maltratada economía del estado siguiendo órdenes más seguras en el hogar. El gobernador republicano arremetió en una conferencia de prensa a principios de esta semana diciendo que Jones tenía un patrón de “insubordinación” y que debería haber sido despedido hace meses.

Jones no ha alegado ninguna alteración de los datos sobre muertes, vigilancia de síntomas hospitalarios, hospitalizaciones por COVID-19, número de nuevos casos confirmados o tasas de pruebas generales, elementos centrales de cualquier evaluación del brote y de los criterios federales para la reapertura. Y Jones reconoce que Florida ha sido relativamente transparente, por lo que ella misma reclama algo de crédito, y relativamente exitosa en el control de la pandemia.

Sin embargo, ella sugirió que los gerentes del Departamento de Salud querían que manipulara la información para pintar una imagen más atractiva y que ella la rechazó. En una entrevista el viernes por la noche en CNN, finalmente citó algunos detalles, después de varios días de declaraciones vagas.

Ella dijo que el estado hizo cambios en abril para apoyar su reapertura inicial el 4 de mayo, por ejemplo, al alterar la forma en que informa la tasa de positividad de las pruebas de una manera con la que no estaba de acuerdo. En lugar de mostrar la tasa de todas las pruebas positivas, comenzó a mostrar la tasa de nuevas pruebas positivas, filtrando a las personas que previamente dieron positivo.

Este no fue un cambio detrás de escena. DeSantis lo anunció en una conferencia de prensa el 24 de abril, argumentando que era la mejor cifra para evaluar las tendencias en las pruebas y el control del brote.

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Jones también dijo que se opuso a cómo los funcionarios de salud decidieron eximir a los condados rurales de menos de 75,000 habitantes de criterios más estrictos para la reapertura, como mostrar una trayectoria descendente de nuevos casos o positividad de casos en los últimos 14 días. Sin embargo, las pautas federales permiten a los estados calcular criterios a nivel estatal o adaptar un enfoque regional que tenga en cuenta la gravedad del brote en las regiones. Los pequeños condados rurales de Florida han tenido menos casos y muertes, 21 de ellos no han tenido muertes. En tales condados, una tendencia favorable de 14 días podría verse fácilmente afectada por un pequeño aumento, aunque controlable, en algunos casos.

En la entrevista de CNN, le preguntaron a Jones si fue retirada debido a un problema de actitud.

“De alguna manera, sí, si negarse a engañar al público durante una crisis de salud es insubordinación, entonces usaré esa insignia con honor”, respondió Jones.

Florida publica sus datos diariamente de tres maneras que Jones ayudó a administrar: informes en texto y gráficos, un mapa de tablero y un centro de datos sin procesar, que incluye desgloses a nivel de condado y código postal. La Dra. Deborah Brix, coordinadora federal de respuesta al coronavirus, elogió la presentación de Florida como especialmente granular y fácil de usar.

A Jones se le dijo que renunciara o que la despidieran el lunes pasado y su último día de trabajo fue el jueves, después de un patrón de sobrepasar sus deberes como administradora de datos. La gota que colmó el vaso llegó el 15 de mayo, cuando expresó en correos electrónicos a investigadores y otros destinatarios de datos que había sido reasignada, lo que sugiere que ahora deberían dudar de la integridad de los datos.

Los documentos obtenidos por The Associated Press muestran que un supervisor advirtió a Jones el 9 de abril después de que ella publicara un mensaje en el periódico de Facebook sobre el tablero. Le dijeron que necesitaba aprobación antes de discutir públicamente el trabajo. Menos de dos semanas después, fue advertida nuevamente cuando la revista en línea de una compañía de mapeo publicó una extensa entrevista con Jones. Más tarde, su supervisor encontró un blog público en el que Jones discutió el tablero, publicó cuadros no autorizados y agregó “comentarios políticos” en publicaciones que parecen haber sido retiradas.

El supervisor, Craig Curry, detalló cada incidente en un correo electrónico a la oficina de recursos humanos del departamento el 6 de mayo y le dijeron que podía comenzar el proceso de despedirla. Pero en ese mismo correo electrónico, Curry también elogió a Jones, diciendo que hizo “un trabajo fantástico”.

Con una experiencia en geografía y tormentas tropicales, Jones, de 30 años, también citó su consternación por los funcionarios del Departamento de Salud que eliminan un campo de categoría en datos de línea para casos individuales de COVID-19, pero dice que todos los datos se restauraron más tarde sin modificaciones.

La Subsecretaria de Salud, Dra. Shamarial Roberson, dijo que el rechazo de Jones fue sobre la categoría “Fecha de evento”, que es cuando un paciente informa haber recordado por primera vez que tiene síntomas posibles y es diferente de cuando se confirma la enfermedad.

“La fecha del evento no es el campo importante”, dijo Roberson. “Se considera un caso cuando el resultado de ese laboratorio es positivo”.

Roberson dijo que los datos de Florida se actualizan a medida que están disponibles diariamente. “Todos los días nuestros datos son precisos, son reales, son ciertos, son transparentes”, dijo.

Jones no ha respondido a las solicitudes de The Associated Press para hacer comentarios.

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