Lo que debe saber sobre la privacidad antes de aceptar una invitación a la casa club

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¿Recibió una invitación para unirse a Clubhouse, la aplicación basada en audio solo por invitación de la que aparentemente todos están hablando? Antes de decidirse a unirse al club infantil genial, es posible que desee considerar quién lo verá allí, incluso si toma todas las medidas disponibles para mantener sus contactos en privado.

Aunque todavía está en modo beta, Clubhouse tiene millones de usuarios y están comenzando a surgir problemas de privacidad, tanto por las medidas que la aplicación ha construido para preservar la privacidad de sus usuarios como la de la propia aplicación, incluido un incidente reciente en el que se chatea en la plataforma cerrada se transmitió a un sitio web de terceros.

Clubhouse permite a los usuarios crear y unirse a salas donde se debaten todo tipo de temas. Puede unirse a eventos de conferencias o puede crear su propia sala para charlar. También hay un gran componente social: sigues a la gente, la gente te sigue y Clubhouse anima mucho a que estas redes se formen y crezcan. Y como ha informado Will Oremus de OneZero, eso ha provocado algunos problemas de privacidad que algunos usuarios de Clubhouse no esperaban y no pueden evitar, dada la falta de controles de privacidad de la aplicación o de información sobre ellos.

La pieza principal del motor de recomendación de usuarios de Clubhouse se basa en el acceso a sus contactos. En realidad, no puede invitar a nadie más a la plataforma si no lo concede. Si le da acceso a la aplicación a sus contactos, Clubhouse le mostrará a todos en su lista de contactos que también están en Clubhouse. También te instará a invitar a quienes no lo estén y te avisará tan pronto como alguien de tus contactos se haya unido para que puedas saludarlos. Todo esto es bastante estándar para una aplicación que intenta ganar nuevos usuarios.

Pero, ¿qué pasa si no le dio acceso a Clubhouse a sus contactos, específicamente porque no quería que ninguno de ellos supiera que estaba allí? Lamento informarle que Clubhouse ha hecho posible que lo sepan de todos modos, los anima a seguirle y no hay mucho que pueda hacer al respecto. Cuando me uní, no le di a Clubhouse acceso a mis contactos; como ha sido mi política desde la niñez, solo yo puedo decidir quién ingresa a mi casa club. Sin embargo, unos minutos después, tenía un montón de seguidores de mis contactos. Peor aún: tengo seguidores que no estaban en mis contactos en absoluto, pero yo estaba en los de ellos.

Resulta que su privacidad en Clubhouse depende no solo de lo que haga, sino también de lo que hagan aquellos que tienen su información en sus contactos. Por ahora, solo puede ser invitado a Clubhouse a través de su número de teléfono, que está adjunto a su cuenta y no se puede eliminar. Entonces, si alguien tiene su número de teléfono en sus contactos y le ha dado acceso a Clubhouse a esos contactos, recibirá una notificación cuando se una a la aplicación y una recomendación para seguirlo.

Clubhouse también lo alienta a conectar sus cuentas de Twitter e Instagram, lo que podría ser otra forma de encontrar personas (o personas que lo encuentren a usted). Clubhouse no respondió a una solicitud de comentarios sobre si la aplicación hace esto o cómo lo hace, pero es algo a considerar antes de conectar sus cuentas de redes sociales.

Para ser claros, Clubhouse no es la única aplicación que es demasiado agresiva con sus recomendaciones de conexión. Muchas plataformas de redes sociales utilizan algoritmos que tienen en cuenta varios factores, incluidos tus datos personales y tus contactos, para sugerir personas a las que debes seguir o ser amigo. Esos algoritmos son muy poderosos y, sin embargo, no son lo suficientemente potentes como para evitar hacer recomendaciones espeluznantes.

¿Recuerda todas esas historias sobre la función «Personas que quizás conozca» de Facebook que recomendaban psiquiatras a sus pacientes o personas al azar con las que pasaban por la calle? Facebook admitió que recomendaba personas en función de sus contactos, incluso si no estaban en el tuyo. Pero Facebook, que no es un faro brillante de las mejores prácticas en lo que respecta a la privacidad, ahora tiene un montón de configuraciones y formas de mantener tu perfil razonablemente bloqueado si así lo deseas. Tampoco es necesario que vincule su número de teléfono a su perfil de Facebook.

Actualmente, estas opciones de privacidad no existen en Clubhouse. Si bien la aplicación también tiene algunas medidas para prevenir el abuso, la capacidad de bloquear a los usuarios, hacer que las habitaciones sean privadas y reportar incidentes, Clubhouse ha sido criticado por tener herramientas de moderación deficientes o inadecuadas que permiten que se difunda la información errónea y el discurso del odio. La compañía dice que está trabajando para mejorarlos. Mientras tanto, actualmente no puede informar posibles violaciones de esos términos sin entregar su dirección de correo electrónico.

Recientemente, también han surgido otras preocupaciones sobre la privacidad y la seguridad. El Observatorio de Internet de Stanford ha confirmado que Clubhouse utilizó un kit de desarrollo de software (SDK) fabricado por la empresa Agora, con sede en Shanghái, para conectar a los usuarios a las salas de chat, lo que podría dar al gobierno chino acceso a algunos datos de los usuarios de Clubhouse, con los que los usuarios están hablando, quién, y en qué habitaciones, además de aprovechar “teóricamente” el audio y grabarlo a través de las redes de Agora. Eso no significa que nada de esto sea o haya sucedido, simplemente que es posible. Clubhouse respondió al informe diciendo que iba a agregar cifrado y evitar que los datos de los usuarios de Clubhouse se enruten a través de cualquier servidor en China.

En otro incidente, un usuario de Clubhouse logró transmitir audio desde las salas de Clubhouse a otro sitio web, según un informe de Bloomberg. Un vocero de Clubhouse dijo que ha baneado al usuario responsable e instalado “salvaguardas” para evitar que esto vuelva a suceder pero no detalló cuáles son esas salvaguardas.

Como mínimo, ambas instancias deberían servir como una advertencia para los usuarios de Clubhouse de que lo que dicen y hacen en la plataforma no es privado, ni siquiera de personas (o gobiernos) que no son usuarios de Clubhouse.

No está claro por qué Clubhouse no tiene mejores opciones para que los usuarios administren su privacidad o más información para los usuarios sobre cómo se pueden usar o vincular sus datos. Según se informa, la compañía opera con un personal reducido, pero también tiene millones de usuarios y millones de dólares en fondos de las principales firmas de capital de riesgo de Silicon Valley, incluido Andreessen Horowitz, y una valoración de $ 1 mil millones. No es la primera aplicación de redes sociales bien financiada que amplía los límites de la privacidad de los datos. Pero al menos pensarías que Clubhouse habría aprendido de los unicornios que vinieron antes.

Actualización, 22 de febrero: Esta historia se ha actualizado para incluir detalles del usuario de Clubhouse que transmitió audio a un sitio web de terceros.

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