Lo que los reembolsos de funeral de FEMA podrían significar para las comunidades negras ⋆ .

Hacer el duelo por un ser querido es increíblemente difícil bajo cualquier circunstancia. Para quienes lo hacen en medio de COVID-19, ese dolor se ve agravado por el estrés de planificar y pagar los servicios funerarios en un mundo pandémico.

A fines de marzo, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) anunció que brindará asistencia financiera relacionada con el funeral a quienes hayan perdido personas a causa del COVID-19 en virtud de las Apropiaciones Suplementarias de Respuesta y Alivio del Coronavirus y las Leyes del Plan de Rescate Estadounidense de 2021. reembolsará hasta $ 9,000 por funeral y $ 35,500 por solicitante y FEMA comenzará a aceptar solicitudes el 12 de abril.

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Ahora, más de un año desde que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró su estado pandémico, hay muchos datos que muestran cómo COVID-19 ha dañado desproporcionadamente a las comunidades negras. Los afroamericanos representan solo el 13 por ciento de la población nacional, pero tienen casi el doble de probabilidades de morir de COVID-19 y casi tres veces más probabilidades de ser hospitalizados por él, según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

“Me han vacunado, pero una vez que hayas pasado por esto, no creo que haya nada que vuelva a la normalidad. Hay una lucha continua para hacer frente y lleva tiempo «. Winston L. Francia, un nativo de Guyana y residente de Rosedale, Queens dice theGrio.

Francia perdió a su esposa, una trabajadora de la salud que se desempeñaba en un hospital local de VA, a causa de COVID-19 en mayo pasado. Como muchas personas, Francia también fue hospitalizada por la enfermedad y cree que la asistencia financiera de FEMA ayudará.

En ciudades con una gran población negra y un legado perdurable de segregación, la fuerza total de la pandemia se siente ampliamente. En Detroit, por ejemplo, los afroamericanos representan más del 75 por ciento de los casos de COVID-19 y el 90 por ciento de las muertes relacionadas con el virus, según el Instituto Brookings. En junio de 2020, durante una de las primeras oleadas del virus, las personas negras representaron el 77 por ciento de los casos de COVID-19 en Nueva Orleans.

Considerando el costo exponencial que la pandemia ha tenido en las comunidades, familias y negocios negros, la asistencia de FEMA podría brindar un alivio crítico. Para las empresas de servicios de duelo de propiedad de negros, el último año ha sido agotador, ya que muchas han lidiado con números récord de muertes relacionadas con COVID y han trabajado más allá del horario comercial habitual para brindar servicios.

“Las familias se han visto significativamente afectadas por muertes inesperadas relacionadas con COVID, particularmente en comunidades que ya tenían altas tasas de fallecimiento debido a condiciones preexistentes. Eso se multiplicó con el impacto de COVID-19 ”, dice Donavin Boyd, copropietario y director ejecutivo de The Boyd Family Funeral Home en Nueva Orleans.

Amigos y familiares rinden homenaje a Conrad Coleman Jr. durante su funeral el 3 de julio de 2020 en New Rochelle, Nueva York. (Foto de John Moore / .)

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Boyd le dice a theGrio que la pandemia ha tenido un gran impacto en su personal mental, física y emocionalmente, pero al igual que muchas empresas pequeñas y familiares, están perdurando y cumpliendo con las pautas de salud universales. Dado que el programa de reembolso de FEMA es para individuos y familias, es menos probable que las empresas se vean afectadas directamente, pero Boyd dice que podría ser especialmente útil para quienes tuvieran que pagar los gastos funerarios de su bolsillo.

Aunque el lanzamiento nacional de vacunas COVID-19 como Moderna y Pfizer es alentador, quienes están en primera línea como Francia y Boyd están implorando a la gente que sea cautelosa.

“Si has pasado por eso, entonces realmente entiendes los matices de todo esto. Seguir la ciencia nos muestra lo rápido que puede escalar la situación ”, dice France.

«Creo que lo principal con lo que hay que irse en este momento es seguir tomando las precauciones de seguridad y aprender una nueva forma de vida en el futuro», dice Boyd. «No queremos tener que volver a la Fase 1, así que tenemos que seguir practicando la seguridad para nosotros, las familias y las comunidades en general».

Para ser elegible para el programa de asistencia funeraria de FEMA, los solicitantes deben ser ciudadanos estadounidenses, no ciudadanos o un no ciudadano calificado (aunque el fallecido no tiene que serlo) y tener prueba de que la muerte se atribuyó al COVID-19.

Se anima a los solicitantes a conservar la documentación y pueden visitar www.fema.gov para obtener más información.

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