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Los 29 mineros del carbón que nunca volvieron a casa

El desastre minero de Pike River fue una tragedia que conmocionó al mundo. Veintinueve hombres que se encontraban en la mina de carbón de Nueva Zelanda murieron cuando se derrumbó en una serie de explosiones. Phil Mercer, de la BBC, cubrió el accidente hace 10 años y ha estado hablando con las familias de las víctimas que aún están aceptando su pérdida.

El día después de su cumpleaños número 17, Joseph Ray Dunbar comenzó su primer turno bajo tierra en la mina de carbón Pike River en Nueva Zelanda.

Era un “chico de mente fuerte” que quería labrarse su propio camino en la vida, pero ese día de noviembre de 2010 se convirtió en la víctima más joven de un desastre minero que mató a 29 hombres.

Sus cuerpos nunca han sido recuperados, y una década después, el padre de la adolescente, Dean, todavía está buscando respuestas.

“En una sociedad moderna uno no acaba con 29 hombres y simplemente se marcha”, le dijo a la BBC. “El legado de Joseph es corregir los errores del pasado, ya sea por parte de agencias gubernamentales, policía o políticos”.

En 2012, una Comisión Real determinó que los mineros y contratistas estaban expuestos a un “riesgo inaceptable” y que “hubo numerosas advertencias de una posible catástrofe en Pike River”, pero no ha habido enjuiciamientos.

La investigación concluyó que los hombres “murieron inmediatamente o poco después” por una explosión de gas metano o la “atmósfera tóxica”. Dos trabajadores lograron escapar de la explosión y sobrevivieron.

La noticia de un accidente en la mina de la sierra de Paparoa comenzó a surgir a media tarde del viernes 19 de noviembre de 2010.

Los familiares pronto se reunieron, y en las horas y días que siguieron, existía la esperanza de que los hombres aún estuvieran vivos, aunque las autoridades dijeron que una misión de rescate era demasiado peligrosa. Una nación oró por otro milagro minero.

Un tablero con las etiquetas de los 29 mineros desaparecidos.Un tablero con las etiquetas de los 29 mineros desaparecidos.A la derecha, las etiquetas de los 29 mineros que nunca lograron salir.

Unos meses antes, 33 mineros en el desierto de Atacama de Chile habían sido sacados con vida después de estar atrapados bajo tierra durante 69 días.

“Eso estuvo totalmente en mi mente todo el tiempo”, explicó Anna Osborne, cuyo esposo, Milton, murió en Pike River.

La historia continúa

“Vi con qué éxito fueron rescatados esos mineros chilenos y pensé que si todos pueden salir vivos, nos puede pasar a nosotros. Pero poco sabía que el mío (en Chile) no era gaseoso”.

Durante cinco largos días las familias esperaron. Como reportero enviado para cubrir la historia en ese momento, fue insoportable para mí ver crecer su angustia y frustración.

No habría rescate, y el 24 de noviembre otra explosión arrasó la mina, y toda esperanza desapareció.

Fuego a la entrada de la minaFuego a la entrada de la minaFuego al final de la entrada a la mina

La Sra. Osborne le dijo a la BBC que “todavía está luchando para obtener la verdad y todavía se pregunta por qué a nuestros muchachos se les permitió la clandestinidad cuando la mina era tan volátil y era una bomba de tiempo”.

No todas las familias quieren que se recuperen los restos de los hombres, pero ella dijo que sería un gran consuelo llevar a su esposo a casa.

“Estaba trabajando en el sur (parte de la mina), que se inundó. Mi esposo no sabía nadar, entonces odiaba el agua y yo cierro los ojos todas las noches y lo visualizo flotando en esta agua que tanto odiaba y Pensé que no podía tenerlo allí. Si podemos, me gustaría que recuperaran a tantos hombres “, agregó.

& quot;  Cierro los ojos todas las noches y lo visualizo flotando en esta agua '', Fuente: Anna Osborne, Descripción de la fuente: Viuda de Milton Osborne, Imagen: Anna Osborne& quot;  Cierro los ojos todas las noches y lo visualizo flotando en esta agua '', Fuente: Anna Osborne, Descripción de la fuente: Viuda de Milton Osborne, Imagen: Anna Osborne“Cierro los ojos todas las noches y lo visualizo flotando en esta agua”, Fuente: Anna Osborne, Descripción de la fuente: Viuda de Milton Osborne, Imagen: Anna Osborne

La Agencia de Recuperación de Pike River es un departamento del gobierno que ha vuelto a entrar en la llamada deriva, un túnel de 2,3 km (1,4 millas) que conecta la entrada de la mina con las áreas de trabajo y las vetas de carbón.

Está buscando pistas que puedan ayudar a explicar las explosiones y “ayudar a prevenir futuras tragedias mineras”. El reingreso a la mina se retrasó por motivos de seguridad.

El final de la deriva está bloqueado por una enorme masa de roca caída. Este colapso del techo fue causado por la ignición del metano, y no hay planes para que la agencia se adentre más en la mina, donde permanecen la mayoría, si no todos, de los cuerpos.

Túnel dentro de la primera sección de la mina.Túnel dentro de la primera sección de la mina.Los equipos de recuperación solo llegaron a un túnel inicial, pero no a la mina propiamente dicha.

“El mandato de la Agencia del gobierno no incluía la recuperación más allá del túnel de acceso a la deriva”, dijo un portavoz de la PRRA. “Sigue siendo menos probable que recuperemos restos humanos”.

“Ese desprendimiento de rocas es impenetrable”, dijo Tony Kokshoorn, ex alcalde del Distrito Grey local. “Los 29 mineros están en la mina de carbón propiamente dicha. Al menos están todos juntos y ese es su lugar de descanso final”.

“Muchas de las familias quieren que estén juntas allí porque habría sido muy difícil para muchas familias si algunas hubieran salido y las otras no”.

La investigación policial sobre el desastre continúa, y un portavoz dijo que “siguen comprometidos con una investigación completa y exhaustiva de los hechos” y harán todo lo posible para “dar respuestas”.

Gráfico de la mina Pike RiverGráfico de la mina Pike RiverGráfico de la mina Pike River

El dolor se sintió mucho más allá de la accidentada costa oeste de Nueva Zelanda por familias en duelo en Australia, Escocia y Sudáfrica.

Es casi seguro que la mina nunca volverá a abrir, pero Bernie Monk, cuyo hijo de 23 años, Michael, murió en el desastre, quiere un empujón final para sacar a los hombres.

“Las veces que subí al portal de la mina con aniversarios, juré y declaré y miré hacia abajo por ese túnel, y les dije ‘vamos a sacarlos chicos’. Fue un día emotivo para mí cuando bajé por primera vez a la mina “, dijo.

“Estamos a sólo 50 o 100 metros de ellos. Creo que tenemos derecho a ir a buscar a esos hombres”, dijo Monk a la BBC.

MapaMapaMapa

De la tragedia surge el dolor, la ira y los reclamos de responsabilidad y cambio. Han pasado 10 años desde que el esposo de Anna Osborne, conocido cariñosamente como Milt, nunca regresó a casa, y ella continúa haciendo campaña por leyes de salud y seguridad más estrictas, y que los empleadores sean procesados ​​cuando las cosas van mal.

“Hemos tenido 700 personas que han perdido la vida en accidentes laborales desde Pike River. Eso es como un río Pike cada cinco meses en Nueva Zelanda”, dijo.

Pero, por encima de todo, hay una tristeza que quizás nunca se desvanezca.

“Lo amo tanto. Todavía me duele. Todavía está muy, muy crudo”.

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