George Kittle rompió récords el jueves cuando el ala cerrada de los 49ers firmó la friolera de 5 años y $ 75 millones, destruyendo el siguiente contrato más grande de casi $ 5 millones al año. Ahora la pregunta sigue siendo: ¿Vale la pena George Kittle?

Viniendo de temporadas consecutivas de 1,000 yardas, Kittle es sin duda el arma ofensiva más importante de los Niners. Más importante aún, desde una perspectiva de toda la liga, representa un movimiento adicional hacia una nueva NFL, restando importancia a las nociones tradicionales de importancia posicional y reemplazándolas por un concepto más simple y efectivo: jugadores que hacen jugadas.

Vimos esto en la temporada baja de 2020 cuando los Panthers convirtieron a Christian McCaffery en el corredor mejor pagado de la NFL. Las nociones predispuestas nos dicen que los corredores no valen esa cantidad de dinero en la NFL moderna, que su impacto es limitado a medida que el fútbol se ha movido hacia un énfasis en el juego aéreo, pero McCaffery hace jugadas en ambas fases.

George Kittle también, y es precisamente por eso que este contrato tiene sentido para los 49ers y por qué fue increíblemente inteligente. Mirar las estadísticas puede llevarlo a creer que es un ala cerrada tradicional, pero es la forma en que juega Kittle lo que lo convierte en un jugador que define a la generación. Un rey de YAC (yardas después de la recepción), Kittle es el tipo de jugador ofensivo contra el que las defensas tienen que planear, pero el problema es ¿cómo tramas contra alguien capaz de cosas como esta?

Demasiado atlético para la mayoría de los apoyadores, demasiado poderoso para la mayoría de los secundarios, Kittle le facilita la vida a Jimmy Garappolo simplemente existiendo. Kittle es la mejor red de seguridad en la NFL, y tener un jugador que solo necesitas para tener el balón en sus manos hace que sea infinitamente más fácil jugar como mariscal de campo con confianza. Los mejores jugadores mejoran a quienes los rodean, y es raro tener un ala cerrada tan buena que le quite la presión a un mariscal de campo.

Aquí es donde se mueve la NFL en general. Lejos de intrincados esquemas y obras perfectamente ejecutadas, y más para prosperar en el caos y causarlo en el proceso. Si la NFL de los últimos 30 años estaba ejecutando obras como una sinfonía perfectamente escrita, ahora el juego es jazz de forma libre, y los jugadores capaces de improvisar sobre la marcha están demostrando ser más valiosos que nunca.

Suenan como justificaciones para alguien que no tiene los números para respaldarlo, pero Kittle sí. En 2018 rompió el récord de yardas de la NFL por un ala cerrada con 1.377, e incluso cuando parecía que este 2019 fue un poco decepcionante, aún así terminó con la 33a mejor temporada de todos los tiempos.

Quizás más importante que las yardas de Kittle, es su incomparable confiabilidad en la posición. En 2018 y 2019 ocupó el cuarto y séptimo lugar de todos los tiempos en yardas por objetivo. Esto puede parecer una estadística sin sentido, pero es increíblemente revelador. Es una marca que muestra que cada vez que un mariscal de campo confía en él, el resultado será abrumadoramente positivo.

El YPT de 10.13 de Kittle en 2018 es tan monumental que coincide con el año 1994 de Michael Irvin (10.26), la temporada 2004 de Torry Holt (10.16) y la temporada 2011 de Julio Jones (10.09). Cuando tienes un ala cerrada que muestra el mismo impacto que algunos de los mejores receptores para jugar, inmediatamente tienes un jugador muy especial.

La gente discutirá si Kittle vale el dinero sin realmente mirar qué tan bueno es en contexto. En general, vemos a un jugador que mejora el resto de su ofensiva, transforma la suerte de quienes lo rodean y puede ser una piedra angular de la ofensiva por la forma en que juega los juegos. Al diablo con la posición, cuando puedes conseguir todo eso por $ 15 millones por temporada, no solo estás consiguiendo un buen trato, estás consiguiendo uno de los mejores robos de la NFL.

Dale uno o dos años y Kittle demostrará que sus mayores escépticos se equivocan.