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Los arqueólogos desenterraron 160 sarcófagos en una ciudad egipcia de los muertos. Abrieron uno que estuvo sellado durante más de 2.500 años.

saqqara noviembre egipto momiasLos arqueólogos examinan una momia dentro de un ataúd recién descubierto el 14 de noviembre de 2020 en Saqqara, Egipto. Noticias de Kyodo a través de .

Los arqueólogos han encontrado 160 sarcófagos en una antigua ciudad de los muertos debajo de Saqqara, Egipto, desde septiembre.

Los ataúdes de madera estaban perfectamente sellados. Habían permanecido tranquilos durante 2.500 años.

Los investigadores abrieron recientemente un sarcófago para tomar rayos X del interior de la momia.

Los egiptólogos también descubrieron un tesoro de cachorros de león, cocodrilos y cobras momificados en Saqqara el año pasado.

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Hace más de dos milenios, 160 egipcios fueron enterrados en Saqqara, una antigua ciudad de los muertos. Sus órganos fueron removidos y sus cuerpos envueltos en sábanas. Los sacerdotes los colocaban dentro de cajas de madera adornadas con jeroglíficos.

Las momias permanecieron enterradas en esos sarcófagos durante 2.500 años, hasta su reciente descubrimiento por los arqueólogos egipcios. En los últimos dos meses, los investigadores han descubierto un tesoro de ataúdes enterrados en lo profundo de pozos debajo de la arena de Saqqara.

Durante el fin de semana, Mostafa Waziri, el director general del Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto, reveló al menos 100 sarcófagos nuevos. Eso se suma al total de 59 ataúdes de Saqqara que se encontraron en septiembre y octubre.

Estos sarcófagos estaban “completamente cerrados y no se han abierto desde que fueron enterrados”, según el Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto.

Los arqueólogos eligieron un sarcófago para abrir en vivo frente a una audiencia en un pequeño evento el sábado. Luego, llevaron a cabo una radiografía inmediata en tiempo real de la momia en el interior, que reveló a un hombre egipcio antiguo de baja estatura que gozaba de buena salud antes de morir entre los 40 y 45 años.

Las fotos a continuación muestran cómo los arqueólogos encontraron los sarcófagos y otras momias enterradas debajo de Saqqara.

Los 100 ataúdes de Saqqara que los arqueólogos encontraron recientemente fueron enterrados en tres pozos de entierro de 40 pies de profundidad.

saqqara noviembre egipto momiassaqqara noviembre egipto momiasSe muestran sarcófagos antiguos durante una conferencia de prensa en Saqqara, Egipto, el 14 de noviembre de 2020. Fadel Dawood / picture alliance a través de .

Los sarcófagos estaban decorados con intrincados y coloridos jeroglíficos.

“Gente muy rica, de élite y de alto rango” poseía estos ataúdes, dijo Waziri a NBC News.

La historia continúa

saqqara noviembre egipto momiassaqqara noviembre egipto momiasKhaled El-Enany, ministro egipcio de turismo y antigüedades, y Mostafa Waziri, secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades, inspeccionan una momia durante una conferencia de prensa en Saqqara, el 14 de noviembre de 2020. Fadel Dawood / picture alliance via .

Muchos de los ataúdes de Saqqara estaban “bien dorados, bien pintados, bien decorados”, dijo.

La radiografía mostró que la momia era un hombre con dientes perfectos que medía entre 5 pies 4 y 5 pies 7 pulgadas.

saqqara noviembre egipto momiassaqqara noviembre egipto momiasUn arqueólogo egipcio restaura un antiguo sarcófago recién descubierto en Saqqara, el 14 de noviembre de 2020. Mohammed Fouad / Picture Alliance a través de .

Fue enterrado con los brazos cruzados sobre el pecho, una posición, dijo Waziri, que simboliza la realeza.

El sábado no fue la primera vez que los arqueólogos abrieron públicamente un ataúd: los funcionarios egipcios también abrieron uno en el escenario en una conferencia de prensa en octubre.

saqqara noviembre egipto momiassaqqara noviembre egipto momiasAtaúdes antiguos recién descubiertos en exhibición durante una conferencia de prensa el 14 de noviembre de 2020 en Saqqara. Noticias de Kyodo a través de .

El evento del sábado fue, sin embargo, la primera vez que los investigadores tomaron radiografías de la momia en su interior.

Los arqueólogos también desenterraron más de 40 artefactos en los tres pozos, según Khaled El-Enany, ministro de turismo y antigüedades de Egipto.

saqqara noviembre egipto momiassaqqara noviembre egipto momiasUn arqueólogo egipcio restaura una estatua antigua recién descubierta durante una conferencia de prensa en Saqqara. Mohammed Fouad / Picture Alliance a través de .

Estos incluían estatuas doradas y máscaras funerarias. El-Enany dijo que los artefactos y ataúdes se distribuirán a tres museos en El Cairo para su exhibición.

Pero los nuevos artefactos son simplemente los más recientes de una serie de descubrimientos en Saqqara.

sarcófagos de saqqarasarcófagos de saqqaraKhaled El-Enany y Mostafa Waziri miran un sarcófago en Saqqara. Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto

El-Enany anunció en septiembre que se había encontrado un conjunto de 13 sarcófagos en el fondo de un pozo de 36 pies de profundidad.

Dijo en Twitter que encontrar ese primer escondite de ataúdes fue “una sensación indescriptible”.

El pozo tenía tres ramificaciones que se alejaban de él, por lo que El-Enany predijo en ese momento que probablemente más sarcófagos no descubiertos todavía estuvieran enterrados en el pozo. Él estaba en lo correcto.

Dos semanas después, el ministerio anunció que los arqueólogos habían encontrado 14 sarcófagos más. Eso llevó el total a 27.

sarcófagos de saqqarasarcófagos de saqqaraUn sarcófago descubierto en Saqqara, Egipto. Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto

En un comunicado en Facebook, el Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto dijo que el hallazgo es “el mayor número de ataúdes con un entierro” descubierto desde que un grupo de 30 ataúdes fueron desenterrados en el cementerio de Al-Assasif en Luxor el año pasado.

Los arqueólogos siguieron encontrando más sarcófagos en las semanas siguientes. El 3 de octubre, el Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto anunció el descubrimiento de otros 32 ataúdes.

sarcófagos de saqqarasarcófagos de saqqaraUn ataúd de 2500 años descubierto en un pozo de entierro en el desierto cerca de la necrópolis de Saqqara en Egipto. El Ministerio de Antigüedades de Egipto / Folleto a través de .

Eso llevó el total a 59.

A pesar de haber estado enterrados durante 2.500 años, la mayoría de los sarcófagos de Saqqara han conservado gran parte de su pintura y jeroglíficos originales.

sarcófagos de saqqarasarcófagos de saqqaraMostafa Waziri observa un ataúd de 2.500 años descubierto en un pozo funerario cerca de la necrópolis de Saqqara. El Ministerio de Antigüedades de Egipto / Folleto a través de .

Con la excepción de los dos abiertos por funcionarios egipcios, los ataúdes han sido sellados desde su entierro.

Las identidades de las personas dentro de los sarcófagos “no se han determinado”, dijo el ministerio en septiembre. Pero Waziri dijo que la momia recién radiografiada probablemente era alguien rico.

sarcófagos de saqqarasarcófagos de saqqaraMúltiples ataúdes descubiertos en un pozo funerario en el desierto cerca de la necrópolis de Saqqara en Egipto. El Ministerio de Antigüedades de Egipto / Folleto a través de .

Los ataúdes se encontraron apilados uno encima del otro en varios pozos de enterramiento.

Los arqueólogos han descubierto varios artefactos en cada pozo de entierro que excavaron.

sarcófagos de saqqarasarcófagos de saqqaraMostafa Waziri observa una estatua encontrada en uno de los ataúdes de 2.500 años descubiertos en un pozo funerario en el desierto cerca de la necrópolis de Saqqara. El Ministerio de Antigüedades de Egipto / Folleto a través de .

En septiembre, descubrieron un obelisco de madera de poco más de un pie de alto que está adornado con pinturas de dioses y diosas egipcios, informó CNN.

Los antiguos egipcios enterraron a sus muertos en Saqqara, que se encuentra a 20 millas al sur de El Cairo en el desierto occidental, durante unos 3.000 años.

La gente entra en la pirámide de Djoser en Saqqara en las afueras de El Cairo.La gente entra en la pirámide de Djoser en Saqqara en las afueras de El Cairo.La gente entra en la pirámide de Djoser en Saqqara en las afueras de El Cairo. Oliver Weiken / Picture Alliance / .

Saqqara era la necrópolis, o ciudad de los muertos, de la antigua capital de Menfis. Su nombre probablemente deriva de Sokar, el dios menfita de los muertos.

Saqqara es el hogar de una de las pirámides más antiguas de Egipto: la pirámide escalonada de Djoser, que fue construida hace unos 4.600 años.

La pirámide fue construida en 2650 a. C. para el rey Djoser, tercera dinastía, el sitio de Saqquarah.  El sitio fue descubierto en 1926 por el arquitecto francés Jean Philippe Lauer.La pirámide fue construida en 2650 a. C. para el rey Djoser, tercera dinastía, el sitio de Saqquarah.  El sitio fue descubierto en 1926 por el arquitecto francés Jean Philippe Lauer.La pirámide escalonada de Djoser en Saqqara. Michel Baret / Gamma-Rapho / .

El arquitecto Imhotep construyó la pirámide para albergar los restos del rey Djoser, un antiguo faraón egipcio de la Tercera Dinastía.

Fue el primer edificio construido de piedra y allanó el camino para otras pirámides, incluida la Gran Pirámide de Giza.

La necrópolis está repleta de momias.

Un periodista recorre el interior de la pirámide escalonada de Djoser en la necrópolis egipcia de Saqqara, al sur de la capital, El Cairo, el 5 de marzo de 2020.Un periodista recorre el interior de la pirámide escalonada de Djoser en la necrópolis egipcia de Saqqara, al sur de la capital, El Cairo, el 5 de marzo de 2020.Un periodista recorre el interior de la pirámide escalonada de Zoser en la necrópolis egipcia de Saqqara, al sur de la capital, El Cairo, el 5 de marzo de 2020. Mohamed el-Shahed / . / .

El Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto anunció en 2018 que los arqueólogos habían descubierto una tumba de 4.400 años en Saqqara. Perteneció a un sacerdote de purificación real que sirvió durante el reinado del rey Nefer-Ir-Ka-Re.

Los investigadores también desenterraron un gran alijo de momias de animales allí en noviembre de 2019.

GettyImages Momia de cachorro de leónGettyImages Momia de cachorro de leónUna momia felina exhibida después del anuncio de un nuevo descubrimiento en la necrópolis de Saqqara, 23 de noviembre de 2019 Khaled Desouki / . vía .

Encontraron dos cachorros de león momificados raros, así como pájaros, cocodrilos, gatos, cobras momificados y un escarabajo enorme momificado.

Los antiguos egipcios momificaron y enterraron a millones de animales, a menudo tratando a criaturas como halcones, gatos y cocodrilos con la misma reverencia con que lo harían con un cadáver humano.

Los cachorros de león momificados tienen unos 2.600 años.

GettyImages 1184126809 gato momiaGettyImages 1184126809 gato momiaUna momia de un gato exhibida después del anuncio de un nuevo descubrimiento en la necrópolis de Saqqara, el 23 de noviembre de 2019. Khaled DesoukiI / . a través de .

Los cachorros tenían solo ocho meses cuando fueron momificados. Se encontraron otros gatos monteses momificados junto a los dos leones.

“Esta es la primera vez [a] momia completa de un león o cachorro de león “se ha encontrado en Egipto, según Waziri.

GettyImages 1184126829 momia gatoGettyImages 1184126829 momia gatoLa cabeza de la estatua de un gato mostrada después del anuncio de un nuevo descubrimiento en la necrópolis de Saqqara, el 23 de noviembre de 2019. Khaled DesoukiI / . a través de .

Los egipcios creían que los animales eran reencarnaciones de dioses, por lo que los honraron momificando a las criaturas y adorando a estos animales en los templos. Los animales momificados también podrían servir como ofrendas a esos dioses.

Es probable que Saqqara produzca aún más descubrimientos en los próximos meses.

saqqara noviembre egipto momiassaqqara noviembre egipto momiasLa policía monta guardia en la necrópolis de Saqqara, donde funcionarios de antigüedades egipcias celebran una conferencia de prensa para anunciar el descubrimiento de al menos 100 ataúdes antiguos. Fadel Dawood / Picture Alliance a través de .

Otro “descubrimiento prometedor” de Saqqara se anunciará pronto, dijo El-Enany a los periodistas el sábado.

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