Los astronautas de la estación se preparan para la reubicación de la cápsula de la tripulación de SpaceX – .

Los astronautas Shannon Walker, Victor Glover, Mike Hopkins y Soichi Noguchi se pusieron sus trajes de presión SpaceX para un control de ajuste la semana pasada en preparación para la reubicación de la nave espacial Crew Dragon “Resilience” fuera de la Estación Espacial Internacional. Crédito: NASA / JAXA

El comandante Mike Hopkins y sus tres compañeros de tripulación abordarán su cápsula Crew Dragon “Resilience” el lunes para realizar una primera maniobra para trasladar la nave espacial propiedad de SpaceX a un nuevo puerto de acoplamiento fuera de la Estación Espacial Internacional.

Hopkins y el piloto Victor Glover estarán flanqueados por el astronauta japonés Soichi Noguchi y el especialista en misiones de la NASA Shannon Walker durante la maniobra de 45 minutos para reposicionar la nave espacial Crew Dragon. Serán adecuados con sus prendas de presión blancas hechas por SpaceX, al igual que cualquier otro acoplamiento o desacoplamiento en la estación espacial.

El intercambio de puertos de atraque del lunes será la primera vez que una cápsula de la tripulación de SpaceX realiza una maniobra de reubicación.

«Estamos muy emocionados», dijo Hopkins el viernes.

Las naves espaciales rusas Soyuz han cambiado de puerto de atraque en la Estación Espacial Internacional 19 veces, la más reciente el 19 de marzo.

«Hay una gran diferencia entre cómo Soyuz lo hace y cómo lo hacemos nosotros», dijo Hopkins a . en una entrevista el año pasado. “Soyuz lo hace todo manualmente y está previsto que sea automatizado. Sin embargo, tenemos la capacidad de asumir el control y hacerlo manualmente si es necesario «.

La tripulación de Hopkins se lanzó el 15 de noviembre a bordo de la nave espacial Crew Dragon, a la que llamaron Resilience, desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, dando inicio al primer vuelo completamente operativo de una cápsula de la tripulación SpaceX. Su misión, conocida como Crew-1, se acopló a la Estación Espacial Internacional al día siguiente.

El Crew Dragon Resilience se deslizó hasta un acoplamiento suave con el puerto delantero del módulo Harmony de la estación espacial, la misma ubicación que alguna vez fue utilizada por los transbordadores espaciales visitantes. La maniobra de reubicación del lunes estacionará la nave espacial Crew Dragon Resilience en un puerto de acoplamiento idéntico en la parte superior, o en el lado cenital, del módulo Harmony.

Los controladores de tierra en la sede de SpaceX en Hawthorne, California, planearon activar y verificar los sistemas en la cápsula Crew Dragon el domingo.

«El domingo va a estar muy ocupado antes de que hagamos el traslado del puerto», dijo Steve Stich, director del programa de tripulación comercial de la NASA. “Despertaremos a Dragón. Ha estado en gran parte inactivo durante estos cuatro meses y medio (desde el acoplamiento) «.

En el día 141 de su misión, Hopkins, Glover, Noguchi y Walker flotarán en su nave espacial el lunes temprano y cerrarán las escotillas entre el Crew Dragon y la estación espacial.

La nave espacial Crew Dragon Resilience está programada para desacoplarse de la estación espacial a las 6:30 am EDT (1030 GMT). Unos minutos antes de que la cápsula se separe de la estación, un comando automático comenzará el proceso de desconectar los umbilicales eléctricos y abrir los ganchos para permitir que el Crew Dragon salga del puerto de atraque.

“Lo interesante de esto es que en realidad es una combinación de cuatro fases de vuelo diferentes que tenemos con el vehículo. Así que está el desacoplamiento estándar, por el cual pasaremos por los mismos pasos, seremos adecuados, todos los mismos controles que haríamos en el día normal de desacoplamiento ”, dijo Hopkins. «Simplemente colocamos una bandera que le dice al vehículo que esto será una reubicación en lugar de un desacoplamiento normal».

La cápsula retrocederá a una distancia de unos 200 pies, o 60 metros, según Stich, y usará sus propulsores Draco para volar desde una posición frente a la estación espacial a una ubicación por encima del complejo.

“Luego hay una fase después de ese desacoplamiento en la que … los sistemas de navegación relativos tienen que volver a adquirir, y esa es una fase crítica”, dijo. “Una vez hecho esto, podemos prepararnos para esa pieza de reubicación del puerto. Y luego, una vez que ordenamos que comience la pieza de reubicación del puerto, se pasa de ese eje de acoplamiento hacia adelante al eje de acoplamiento cenital. En ese punto, es como un atraque normal de nuevo «.

Las computadoras de Crew Dragon guiarán la cápsula a un enlace automático con el puerto zenith en el módulo Harmony a las 7:15 am EDT (1115 GMT).

Al igual que las tripulaciones de Soyuz que se dirigen a una maniobra de reubicación, los astronautas del Dragón estarán preparados para regresar a la Tierra en caso de problemas para volver a conectarse con la estación espacial.

“En este período muy corto de tiempo, tenemos tres o cuatro fases diferentes de vuelo que están sucediendo y aún tienes ese potencial de que si algo sale mal en el intento de atraque, podrías terminar regresando a casa”, dijo Hopkins. “Así que tenemos que estar preparados para volver a casa también.

“Así que es una parte muy interesante del vuelo, y estamos muy emocionados de tener la oportunidad de hacerlo porque creo que será un desafío, pero creo que será una gran capacidad para agregar, particularmente con el cantidad de diferentes tipos de vehículos que tendremos en el futuro cercano ”, dijo Hopkins a ..

Una nave espacial SpaceX Crew Dragon se acerca a la Estación Espacial Internacional el 17 de noviembre con los astronautas Crew-1. Crédito: NASA

La astronauta de la NASA Kate Rubins, que estaba a bordo de la nave espacial Soyuz MS-17 cuando cambió los puertos de atraque el mes pasado, dijo que la reubicación «no es solo un viaje de placer».

“Es toda la diversión y el trabajo del día de desacoplamiento, además de toda la diversión y el trabajo del día de atraque”, dijo Rubins, hablando de la experiencia reciente. “Es mucha actividad. Pero es muy bueno, y es una vista increíble para separar de su vehículo que ha sido su hogar durante meses y poder mirarlo desde 60 metros «.

La reubicación del lunes despejará el camino para que la próxima misión de la tripulación de SpaceX se acople en la posición delantera del módulo Harmony. La misión Crew-2 de SpaceX, que se lanzará el 22 de abril desde el Centro Espacial Kennedy, llevará al comandante Shane Kimbrough, la piloto Megan McArthur, el astronauta japonés Akihiko Hoshide y el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet.

Está previsto que Hopkins y sus compañeros de tripulación finalicen su misión el 28 de abril con una salida de la estación espacial y un ardiente reingreso a la atmósfera terrestre, que culminará con un aterrizaje asistido por paracaídas frente a la costa de Florida.

Su desacoplamiento el 28 de abril despejará el puerto superior del módulo Harmony para la llegada de la próxima misión de carga SpaceX Dragon programada para su lanzamiento el 3 de junio. La NASA quiere que la nave de carga Dragon se acople al puerto cenital de Harmony, al alcance de la estación espacial. Brazo robótico construido en Canadá, que extraerá un nuevo par de paneles solares del maletero del Dragón para actualizar el sistema de energía del laboratorio en órbita.

«Tenemos algunos hitos bastante importantes por llegar, así que no tomemos el pie del acelerador y asegurémonos de mantener la vista en la pelota», dijo Hopkins el viernes.

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