Los astronautas de la ISS trasladan a Crew Dragon a un nuevo puerto de atraque

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Tener varias naves espaciales yendo y viniendo de la Estación Espacial Internacional (ISS) es excelente para el progreso científico, pero puede causar atascos ocasionales. Los astronautas han ejecutado la primera maniobra de reubicación del puerto de Dragon en la ISS, moviendo un Dragon a un nuevo puerto, dejando espacio para que las próximas cápsulas atraquen en la estación.

Es una práctica común en la ISS mantener al menos una nave espacial calificada para humanos acoplada en todo momento. Esto proporciona un medio de escape para los astronautas en caso de una falla del sistema en la ISS o un alto riesgo de impacto con desechos espaciales. La cápsula de escape actual es Resilience, la cápsula Dragon que subió a la ISS en noviembre, llevando a los primeros miembros de la tripulación en una rotación regular.

Resilience permaneció atracado en el puerto de avanzada en el módulo Harmony de la estación, hasta las 6:30 am hora del este del lunes. Cuatro astronautas abordaron la nave y la retrocedieron a 60 metros de la estación. 38 minutos más tarde, la tripulación Dragon estaba acoplada al puerto cenital del módulo. Esto libera el puerto de acoplamiento hacia adelante para el próximo Crew Dragon, que llegará a finales de este mes.

A finales de abril, Resilience dejará atrás el puerto del cenit y regresará a la Tierra. Eso dará paso a la próxima carga Dragon, que atracará en el puerto cenit en junio. Las misiones de carga deben atracar en esta ubicación para que el brazo robótico de la estación pueda descargar materiales del compartimiento del maletero del vehículo.

El lanzamiento de Crew-2 a finales de este mes traerá a la estación a los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur, el astronauta de la ESA Thomas Pesquet y el astronauta de JAXA Akihiko Hoshide. Esta misión utilizará la cápsula Dragon conocida como Endeavour, la misma que voló la exitosa misión Demo-2 en 2020. Crew-1 aterrizará el 28 de abril, regresando Michael Hopkins, Shannon Walker y Victor Glover de la NASA, así como Soichi Noguchi de JAXA.

La ISS probablemente solo se volverá más ocupada a medida que pase el tiempo. SpaceX es la única compañía de vuelos espaciales comerciales con un vehículo certificado por humanos, pero Boeing todavía está trabajando en el CST-100 Starliner. Después de una prueba orbital sin tripulación fallida a fines de 2019, Boeing y la NASA han decidido relanzar la prueba orbital este verano. Después de eso, Boeing espera tener un vuelo regular a la ISS antes de fin de año.

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