Los Blue Angels dicen que el espectáculo aéreo posterior a COVID de Seafair será aún más ruidoso

Entrenamiento de Super HornetUna vista de la cabina muestra a los Blue Angels realizando un vuelo de entrenamiento con F / A-18 Super Hornets. (Foto de la Marina de los Estados Unidos / Cody Hendrix)

Los Blue Angels de la Marina de los EE. UU. Tuvieron que dejar pasar su tradicional espectáculo aéreo de Seafair en Seattle el año pasado debido a la pandemia de coronavirus, pero suponiendo que se dé el visto bueno, prometen regresar rugiendo este agosto.

Literalmente.

Este será el primer año que los Blue Angels hagan su acto acrobático con F / A-18 Super Hornets en lugar de los Hornets «heredados» que el equipo ha utilizado durante 34 años. El cambio es el resultado de una transición que se ha estado gestando durante años.

Cuando se trata de potencia, los Super Hornets fabricados por Boeing son … bueno, super.

«Con el Super Hornet, el espectáculo definitivamente será audiblemente más fuerte, porque el avión en sí produce más empuje», explicó hoy el teniente Julius Bratton, narrador del equipo y piloto No. 7, durante una videoconferencia de Zoom con reporteros. «El Super Hornet tiene alrededor de 42,000 libras de empuje en postcombustión completa, mientras que el Hornet heredado que volamos anteriormente tenía alrededor de 32,000 libras de empuje».

Bratton dijo que el nivel de decibelios no será lo único diferente en el programa Super Hornet. «Con eso viene un poco más de maniobrabilidad cuando la aeronave va a una velocidad lenta», dijo.

Según lo que ha visto durante las carreras de práctica, algunas de las maniobras más elegantes parecen desarrollarse de manera más majestuosa. “Eso podría deberse a que la estructura del avión es más grande, el Super Hornet es aproximadamente un 30% más grande que el Hornet heredado”, dijo Bratton. «Y podría ser solo porque, bueno, tiene más empuje».

La teniente Kaitlin Forster, coordinadora de eventos de los Blue Angels y piloto número 8, dijo que la mayoría de los pilotos de la Marina están más familiarizados con el Super Hornet que con los modelos más antiguos. “Ahora representa la aeronave que está volando la mayor parte de la flota de la Marina, y es la aeronave que pude volar mientras estaba en la flota”, dijo. «Así que estoy deseando poder mostrarlo al público como el avión con el que hice todas mis implementaciones».

Otro nuevo giro tiene que ver con el vuelo de demostración del avión de transporte de carga de los Blue Angels, apodado «Fat Albert».

La multitud de Seafair no pudo ver a Fat Albert en 2019 porque el avión C-130T Hercules fue retirado un par de meses antes. Este año, aparecerá una nueva encarnación de Fat Albert, en forma de un C-130J Super Hercules que fue adquirido de la Royal Air Force británica y adaptado para el uso de los Blue Angels.

Durante el año pasado, los Blue Angels tuvieron que reducir su programa de espectáculos, y su interacción en persona con el público, debido a las preocupaciones de seguridad asociadas con COVID-19. Las incertidumbres que rodean el curso de la pandemia y la disponibilidad de vacunas también complican la logística de este año.

“Estamos planeando nuestra temporada de exhibiciones aéreas con la contingencia de no saber completamente cómo será el país a medida que lleguemos a cada uno de nuestros fines de semana de exhibiciones”, dijo Forster. “Esperamos ser flexibles y creativos para poder ejecutar nuestra misión de Blue Angel de tener esa interacción pública y poder mostrar el profesionalismo y el trabajo en equipo de los Blue Angels, realmente en cualquier formato, ya sea virtual o desde una distancia.»

Suponiendo que el calendario se desarrolle según lo planeado, los Blue Angels estarán en el aire sobre el lago Washington en el pico del festival anual Seafair, durante el fin de semana del 6 al 8 de agosto. Y hablando de niveles altos de decibelios, se espera que las carreras de hidroaviones tradicionales también vuelvan a estar en acción.

Así como los Blue Angels tienen la opción de realizar un espectáculo alto o bajo, dependiendo de las condiciones climáticas, Seafair está planeando múltiples escenarios según el estado de la pandemia.

«Estamos buscando tres formas diferentes de hacer la exhibición aérea este año en función de dónde estamos con la vacuna y, por supuesto, seguiremos todas las pautas de salud locales», dijo el portavoz de Seafair Patrick Harrison a ..

Las entradas ya están a la venta para el Seafair Weekend Festival, encabezado por el Boeing Seafair Airshow y la competencia de hidroaviones para la HomeStreet Bank Cup.