Fotografía: Cj Gunther / EPA

En 2009, un tribunal condenó al oficial de policía de Washington DC Michael Sugg-Edwards por agredir sexualmente a una mujer adolescente en su patrulla. Después de realizar su propia investigación interna, el departamento rápidamente despidió al entonces oficial de 35 años.

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Pero, seis años después, Sugg-Edwards volvió a la fuerza. Una disposición del contrato del sindicato de policía le permitió apelar la decisión ante un árbitro seleccionado por el sindicato que revocó el despido del departamento y lo reincorporó, con un pago atrasado.

Dichas protecciones para los oficiales que cometen delitos no son exclusivas de Washington. Según un estudio de la Universidad de Loyola de 2019, alrededor de 475 contratos sindicales de policía en los departamentos más grandes del país tienen disposiciones de arbitraje similares. Estos están acompañados por una sorprendente variedad de otras protecciones complejas que protegen a los oficiales acusados ​​de mala conducta a menudo violenta.

Todo se acumula para formar una imagen de cómo los contratos policiales, que, al igual que otros contratos laborales, rigen las condiciones de trabajo en las que operan los oficiales, han hecho que los procesos disciplinarios y de supervisión de los departamentos de policía sean ineficaces, ya que los oficiales rara vez son responsables de las malas acciones. Eso alienta la violencia policial que provocó las protestas masivas en todo el país a raíz del asesinato de George Floyd por un oficial de policía blanco en Minneapolis.

“Estas [contract provisions] atar las manos de los jefes de policía y otros que están tratando de responsabilizar a los oficiales de policía “, dijo Carl Takei, un abogado de alto rango de la ACLU centrado en las prácticas policiales. “Hace que sea muy difícil despedir o disciplinar a los oficiales que participan en mala conducta”.

El impacto de las protecciones en la responsabilidad de los oficiales está documentado en un creciente cuerpo de estudios y análisis empíricos. Casi el 90% de los contratos en 178 departamentos medianos a grandes tienen al menos una “disposición problemática” que “podría frustrar las acciones disciplinarias legítimas contra los oficiales involucrados en mala conducta”, escribió el experto en policía de Loyola Stephen Rushin en un estudio de 2017 sobre contratos y facturas policiales. de derechos.

La historia continua

Entre las disposiciones favorables para la policía que Rushin y Campaign Zero, un grupo de activistas que rastrea los contratos sindicales de la policía, identificaron en análisis separados de más de 650 departamentos:

• 137 agencias policiales prohíben a los investigadores interrogar a los oficiales inmediatamente después de un incidente. La declaración de derechos de Luisiana otorga a los oficiales 30 días, mientras que los oficiales de Chicago tienen 48 horas.

Hace que sea muy difícil despedir o disciplinar a los oficiales que participan en mala conducta

Carl Takei

• 184 jurisdicciones permiten a los oficiales revisar evidencia contra ellos antes de ser interrogados.

• 47 agencias requieren la eliminación de los registros de mala conducta de la policía, en algunos casos después de tan solo dos años. Otros protegen completamente los registros disciplinarios del público.

• 74 departamentos no permiten que se considere el historial de mala conducta de un oficial en casos futuros.

• Al menos 40 departamentos requieren que los contribuyentes cubran los gastos de defensa de los oficiales.

Rushin dijo que el impacto de las protecciones es claro: “Definitivamente hemos hecho muchas concesiones de negociación colectiva en un número sustancial de departamentos que pueden hacer que sea extremadamente difícil responsabilizar a los oficiales de policía”.

Eso se ilustra en el caso Floyd. El contrato del departamento de policía de Minneapolis y la declaración de derechos de la policía de Minnesota ayudaron a proteger al oficial Derek Chauvin, quien, antes de matar a Floyd arrodillado sobre su cuello, había sido investigado por asuntos internos al menos 17 veces desde 2001.

Según el contrato sindical y la declaración de derechos, el departamento borra los registros de mala conducta exonerados o sin fundamento; retrasa las entrevistas por 48 horas después de un incidente; prohíbe las juntas de revisión civil significativas; concede a los oficiales acceso a alguna evidencia en una investigación; permite que un árbitro revoque la acción disciplinaria; y requiere que el público pague por la defensa de un oficial.

Incluso en medio de una intensa protesta pública, la mayoría de los detalles de quejas anteriores contra Chauvin permanecen ocultos para el público.

Un estudio reciente sugiere fuertemente que las protecciones contractuales aumentan el comportamiento violento entre los oficiales. Examinó los registros de mala conducta violenta después de un fallo de la corte suprema de Florida de 2003 que permitió que los departamentos del sheriff del estado se sindicalizaran. Los departamentos de la ciudad ya tenían derechos de negociación colectiva, por lo que el estudio comparó incidentes violentos en los dos tipos de departamentos.

Encontró un aumento del 40% en la violencia, como asaltos y fuerza excesiva, en los departamentos del sheriff y ningún aumento en los departamentos de la ciudad.

“Realmente creemos que lo que está impulsando esto es la disminución de la disuasión de las malas acciones de la negociación colectiva, y esa es una parte muy importante de la historia policial”, dijo John Rappaport, uno de sus autores y un estudioso de la policía en la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago.

Los oficiales pueden sentirse seguros cometiendo crímenes porque los datos sugieren que aquellos que participan en mala conducta rara vez son disciplinados internamente.

Un grupo de trabajo de revisión de la policía de Chicago encontró que solo el 7% de las quejas resultaron durante un período de cuatro años en una acción disciplinaria, y los árbitros revocaron o redujeron los castigos en el 73% de esos casos. El informe declaraba que los acuerdos de negociación colectiva “brindan una ventaja injusta a los oficiales” y “esencialmente han convertido el código de silencio en política oficial”.

El oficial que le disparó a Laquan McDonald 16 veces en la espalda escapó de la disciplina en más de 20 quejas en su contra por fuerza excesiva. El contrato de la policía de Chicago ofrece una variedad de protecciones, desde retrasar los interrogatorios hasta el arbitraje. Mientras tanto, una investigación del Washington Post sobre grandes departamentos descubrió que más de 450 de los casi 2,000 oficiales despedidos por irregularidades fueron reincorporados, a pesar de cometer delitos a menudo violentos.

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En San Antonio, un árbitro disparó dos veces por desafiar a los sospechosos esposados ​​para que luchen por su libertad. Un segundo oficial de San Antonio que participó en persecuciones de automóviles no autorizadas también fue readmitido dos veces. En Columbus y Oklahoma, los oficiales que patearon a los hombres en la cabeza fueron recontratados.

Las ciudades hicieron muchas de las concesiones disciplinarias a los sindicatos en lugar de aumentos salariales durante la década de 1980, cuando los ingresos fiscales municipales eran escasos. Los sindicatos no renunciarán a esas protecciones, dijo Rushin, lo que deja a los políticos la tarea de promulgar el cambio.

Señaló que los legisladores estatales pueden forzar la transparencia al abrir el proceso de negociación colectiva. En Washington, la legislación aprobada este mes elimina la capacidad del sindicato para negociar procesos disciplinarios y le da esa autoridad al jefe de policía y alcalde, dijo el presidente del consejo de DC, Phil Mendelson, a The Guardian.

“Cuando la policía tiene la capacidad de matar a alguien, no se debe negociar el proceso disciplinario”, dijo. “Cuando la policía tiene la capacidad de quitarle la libertad, la policía no debería estar vigilándose a sí misma”.