ROCHESTER, Nueva York – A principios de junio, mientras las ciudades estadounidenses se tambaleaban con airadas protestas por la muerte de George Floyd, los comandantes de policía de Rochester, Nueva York, se esforzaban por evitar que la muerte muy similar de Daniel Prude se hiciera pública.

La publicación del video, que muestra a los oficiales de Rochester restringiendo a Prude hasta que su corazón y sus pulmones fallaron, podría tener “ramificaciones intensas”, dijo el capitán Frank Umbrino a un superior en un correo electrónico del 4 de junio.

El subjefe Mark Simmons retomó el hilo urgente en un correo electrónico al jefe La’Ron Singletary unas horas más tarde.

“Ciertamente no queremos que la gente malinterprete las acciones de los oficiales y combine este incidente con cualquier asesinato reciente de hombres negros desarmados por parte de las fuerzas del orden a nivel nacional”, escribió Simmons en un correo electrónico. “Eso sería simplemente una narrativa falsa y, como resultado, podría crear animosidad y un golpe potencialmente violento en esta comunidad”.

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Recomendó que Singletary pidiera a los abogados de la ciudad que se negaran a publicar el video.

“Estoy totalmente de acuerdo”, respondió Singletary minutos después.

El jefe de policía de Rochester, La’Ron Singletary, fue relevado de su mando el lunes.

Desde el lunes: El jefe de policía de Rochester, La’Ron Singletary, relevado de su cargo

Y los abogados de la ciudad hicieron todo lo posible para complacerlo, retrasando la publicación de los videos durante dos meses más.

En un caché de 325 páginas de documentos publicados el lunes por el Ayuntamiento sobre el manejo – y el mal manejo – por parte de la ciudad del caso Prude, los argumentos de la policía para suprimir el video que mostraba su muerte estaban entre los más convincentes.

Muchos de los documentos se refieren a acciones de los líderes del departamento de policía y sugieren que la policía trabajó activamente para ocultar lo que había sucedido. Los documentos fueron publicados el lunes cuando la alcaldesa de Rochester, Lovely Warren, anunció que relevaría al jefe de policía La’Ron Singletary de su mando y suspendió a otros dos altos funcionarios.

Juntos, los documentos cuestionan partes clave del argumento en evolución de la ciudad durante las últimas dos semanas sobre por qué la muerte de Prude no se reveló al público durante cinco largos meses y quién estaba trabajando internamente para mantenerlo en privado.

La historia continúa

La alcaldesa Lovely Warren y el jefe de policía de Rochester, Le’Ron Singletary, hablan con los medios de comunicación sobre la muerte de Daniel Prude durante un arresto en marzo.

Prude, un residente de Chicago de 41 años que estaba visitando a su hermano en Rochester, estaba lidiando con una combinación de problemas relacionados con la salud mental y el consumo de drogas. Esto llevó a su hermano, Joe Prude, a pedir ayuda dos veces en cuestión de horas el 22 de marzo y principios del 23 de marzo.

La primera vez que lo llevaron al Strong Memorial Hospital y lo dieron de alta rápidamente. La segunda vez que lo mataron.

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Estrategia legal de Rochester sobre el video de Prude: negar, retrasar

Desde el momento en que Elliot Shields, un abogado de la familia Prude, presentó por primera vez una solicitud de Libertad de Información, el Departamento de Policía de Rochester siguió una estrategia para retrasar la publicación de las imágenes.

El 6 de abril, un oficial de FOIL de la ciudad envió la solicitud de Shields a RPD y preguntó si se trataba de una investigación abierta, una determinación que podría servir como motivo para denegar la solicitud.

Sargento. Adam Correia respondió que se trataba de una investigación abierta y luego remitió su respuesta al teniente Michael Perkowski, quien respondió: “Así es como yo también habría respondido a la solicitud inicial. Sin embargo, puedo decirles que esto probablemente será apelado y él ganará. La ciudad ya ha sido notificada sobre una demanda inminente “.

Los oficiales de la policía de Rochester volvieron a presentar este argumento legalista a los abogados de la ciudad dos meses después. Sin embargo, en última instancia, el departamento legal se basó en arrastrar los pies para retrasar la liberación.

Una cadena de correo electrónico del 4 de junio que involucra a altos mandos en el departamento de policía – Umbrino, Simmons y Singletary – fue enviada el mismo día al abogado de la corporación Tim Curtin, quien a su vez la envió de inmediato a la fiscal municipal Stephanie Prince.

“¿Puedes revisar esto? ¿Podemos negar / retrasar?” le preguntó, refiriéndose a la solicitud de Libertad de Información de los abogados de la familia Prude.

Ya esa mañana, Prince había llamado a la fiscal general adjunta Jennifer Sommers para pedirle consejo sobre la pregunta de Curtin. Es esta conversación, el 4 de junio, que la ciudad había citado anteriormente como la razón por la que ocultó la noticia de la muerte de Prude al público incluso después de que Warren supuestamente se enteró en agosto.

Sommers, según han mantenido los funcionarios de la ciudad en el pasado, les había dicho que lo mantuvieran en silencio.

Un correo electrónico del abogado municipal, Prince, al abogado de la corporación Curtin describiendo su llamada con el asistente AG Sommers pinta una imagen diferente.

En el correo electrónico, Prince dijo que Sommers había sugerido una solución para evitar hacer público el video: Sommers iba a invitar a Don Thompson, uno de los abogados de Prude, a su oficina para ver las imágenes con la condición de que no le dieran una copia de la suya. .

“De esta manera, la Ciudad no publicará nada relacionado con el caso durante al menos un mes (más como 2), y no estará disponible públicamente”, escribió Prince, explicando que el archivo requeriría una “redacción intensa”, en parte porque Prude estaba desnudo. “Después de recibir lo siguiente, me comuniqué con (Sommers) y le pedí que no contactara a Don Thompson hasta que me comunicara con usted”.

La estimación de Prince de un retraso de dos meses resultó ser cercana, pero algo conservadora. No fue hasta el 12 de agosto, nueve semanas después del intercambio de correo electrónico, que la ciudad envió las imágenes a los abogados de la familia Prude.

La familia lo dio a conocer al público tres semanas después.

Correo electrónico del 10 de abril: ‘El alcalde ha estado al tanto’

Nada en las 325 páginas, salvo una línea, socava la insistencia de Warren de que ella no sabía la verdadera naturaleza de lo que le sucedió a Prude hasta principios de agosto, una semana antes de que los videos condenatorios fueran entregados a la familia y los abogados de Prude.

Esa única excepción viene en un correo electrónico del 10 de abril del ahora exjefe de policía, Singletary, al director de comunicaciones de la ciudad, Justin Roj, quien también fue suspendido el lunes por presuntamente no investigar el caso de Prude y no alertar al alcalde.

El correo electrónico, escribió Singletary, era para “informar (a Roj) sobre un incidente de custodia que ocurrió”. Resumió brevemente cómo murió Prude: “Los oficiales estabilizaron al individuo en el suelo. Mientras lo hacía, dejó de respirar”.

Singletary informó a Roj que la oficina del médico forense ese mismo día había clasificado la muerte como un “homicidio” – las comillas son de Singletary – con “PCP en su sistema según los informes de toxicología, delirio excitado (y) resistencia al arresto” como factores contribuyentes.

El resumen del jefe del informe del médico forense del condado de Monroe, la Dra. Nadia Granger, era incompleto e inexacto. Ella no citó, como él escribió, “resistirse al arresto” como un factor contribuyente. Sin embargo, sí enumeró “las complicaciones de la asfixia en el contexto de la restricción física”.

“El alcalde ha estado al tanto de esto desde el 23 de marzo”, concluyó Singletary. “Law está al tanto. Solo estoy esperando que el alcalde me llame para darle la actualización sobre el fallo del M.E.”

Roj respondió: “Jefe, gracias por informarme. Todavía nadie se ha comunicado con los medios … Le agradezco que me lo haga saber”.

El intercambio lleva a varias preguntas que Warren no estuvo disponible para responder el lunes, una de las cuales es lo que Singletary quiso decir cuando dijo que el alcalde estaba “al tanto”.

En un comunicado el lunes, Roj, el director de comunicaciones de la ciudad, dijo que debido a que Singletary le dijo que el alcalde y el departamento legal ya estaban “enganchados”, no se encargó de volver a hablar con ellos.

En una conferencia de prensa el 6 de septiembre, Singletary eludió la pregunta de si alguna vez habló con Warren sobre el caso entre el 30 de marzo, cuando Prude murió, y el 4 de agosto, cuando Warren dijo que vio el video por primera vez.

En un informe separado del vicealcalde James Smith, también publicado por el alcalde el lunes, Smith escribió que revisó el correo electrónico de 28 empleados de la ciudad, incluidos el alcalde y el jefe, y no encontró ninguna comunicación escrita con Warren que revelara lo que realmente sucedió. a Prude.

“No pude encontrar documentación de las comunicaciones del jefe con el alcalde como se esperaría en una situación de esta magnitud; y en esta ausencia debo concluir que (las comunicaciones) se limitaron a conversaciones orales informales”, escribió Smith.

Dijo que Warren y Singletary habían estado en reuniones juntos más de 50 veces entre el 23 de marzo, el día en que Prude fue asfixiada, y el 4 de agosto, el día en que Warren sostiene que se enteró de los detalles de su muerte.

Caracterizaciones de Daniel Prude: ¿víctima o sospechoso?

Nota del supervisor sobre un informe preliminar de incidente

“Hazlo sospechoso”, se lee en una edición manuscrita de un informe de incidente policial sobre la detención por salud mental de Prude por parte de agentes en las primeras horas de la mañana del 23 de marzo.

La notación es uno de varios cambios recomendados que habrían tenido el efecto de representar a Prude como un presunto criminal y no solo como alguien que necesita una intervención de salud mental.

Esa mañana se generaron informes sobre dos incidentes relacionados. Una fue la interacción con Prude desnudo y confundido por parte de los oficiales que rápidamente decidieron detenerlo bajo la ley estatal de higiene mental. El otro informe se refería a una ventana rota en una tienda que luego se atribuyó a Prude.

El último incidente fue un crimen, aunque Prude nunca fue acusado de ello. El primer incidente no fue un delito.

Sargento. Flamur Zenelovic, supervisor de la unidad de delitos mayores, escribió en un correo electrónico incluido en el caché publicado el lunes que quería que se cambiaran los informes del incidente para indicar que Prude era un sospechoso en el incidente de la ventana rota cuando los agentes lo inmovilizaban y lo asfixiaban.

De hecho, el video de la cámara en el cuerpo del incidente que condujo a la muerte de Prude muestra que nunca fue tratado como un sospechoso criminal allí.

En un memorando más tarde el 23 de marzo, Zenelovic escribió: “En este momento no planeamos hacer más entrevistas a los oficiales. El sospechoso es de Chicago y no tiene arrestos locales, pero tiene un historial de arrestos muy extenso en Chicago”.

En conjunto, las ediciones y su comentario en el memorando sugieren un intento de proyectar a Prude en una luz más negativa.

El teniente buscó conversación con el médico forense antes de la autopsia

¿Una palabra privada? Eso es lo que buscó un teniente de la unidad de delitos mayores con Granger, el médico forense, antes de realizar la autopsia.

“¿Podemos tú y yo tener una conversación antes de comenzar? Es algo delicado, ya que estaba bajo custodia policial cuando lo enviaron al hospital. Yo estaba en la escena y tengo todos los detalles para ti”, dijo el teniente Michael Perkowski. enviado por correo electrónico a Granger a través de su asistente confidencial el 31 de marzo. Contrariamente a su correo electrónico, Perkowski no estuvo presente durante el incidente de Prude, según informes policiales y video.

Granger accedió a hablar con él, según los correos electrónicos en el caché de documentos. No se declaró el fondo de esa conversación.

En su informe, Smith, el teniente de alcalde, escribió que la acción de Perkowski “ciertamente podría dejar a uno con la apariencia de un intento de influir en el resultado del fallo del forense sobre la forma de muerte”.

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En sus primeros comentarios conjuntos después de que se hiciera público la muerte de Prude, Warren y Singletary fueron firmes: no se trataba de un encubrimiento. Pero esa seguridad no ha logrado persuadir a los miles de manifestantes que han marchado todas las noches, exigiendo que tanto el jefe como el alcalde renuncien.

Una serie de acciones de investigación, incluida la creación de un gran jurado, está ahora en marcha. Aún no se ha revelado el alcance total de los daños, para el departamento de policía, para el alcalde y para la imagen de la ciudad en su conjunto.

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Este artículo apareció originalmente en Rochester Democrat and Chronicle: muerte de Daniel Prude: la policía de Rochester intentó retrasar la publicación del video